Inauguration et premiers visiteurs de la tour Eiffel

Tour Eiffel

Le 31 mars 1889, le jour de l'achèvement du chantier, Gustave Eiffel fait les honneurs de la tour la plus haute du monde à cette époque, à un groupe de personnalités.

C’est après avoir gravi les 1710 marches qui mènent alors au sommet de la Tour, qu’ils déploient le drapeau français célébré par 21 coups de canon. Comme l’écrit Gustave Eiffel sur l’éventail d’une dame : « Le drapeau français est le seul à posséder une hampe de 300 mètres. »

L'inauguration officielle de la tour Eiffel a lieu le 15 mai 1889, jour d'ouverture de l'Exposition Universelle.

La tour Eiffel est à cette époque la tour plus haute du monde et le restera  jusqu’à la construction à New York du Chrysler Building en 1930.

Le 15 mai 1889, la tour Eiffel accueille donc ses premiers visiteurs.

Les gens de tous pays se rendent au cœur de la Capitale française pour admirer ce chef-d’œuvre architectural.

L’Exposition universelle de Paris de 1889 reçoit des millions de visiteurs. Parmi eux, 1 953 122 viennent découvrir la tour Eiffel, soit près de 12 000 par jour ! 

La Tour connait ainsi un succès immédiat.

Dès la première semaine, alors que les ascenseurs ne sont pas encore en service (ils le seront dès le 26 mai), ce sont près de 30 000 visiteurs qui escaladent le monument par l’escalier, soit 1710 marches jusqu’au sommet !

Et aujourd'hui la vue depuis le sommet de la tour Eiffel est toujours aussi spectaculaire !

Des échoppes de toutes sortes (vente d’objets souvenirs, boutiques de photographes, location de jumelles, buvettes) et des restaurants sont ouverts sur le monument.

Des panneaux indiquant les principaux sites parisiens permettent aux visiteurs de se repérer depuis le sommet.

Aujourd'hui le principe est inchangé, mais ce sont les monuments du monde entier que les visiteurs peuvent localiser.

Au premier étage quatre restaurants, construits chacun dans un style différent, sont aménagés : le restaurant russe, le bar anglo-américain, le restaurant français et le restaurant flamand.

Dès les débuts de l’exploitation, les ascenseurs, prouesse technique pour l’époque, offrent à des centaines de milliers de visiteurs la possibilité de s’élever en toute sécurité pour découvrir tout Paris.

Jamais auparavant les contraintes de telles hauteurs et de telles charges n’avaient été abordées.

Deux ascenseurs historiques sont toujours en fonctionnement à la tour Eiffel. Soigneusement préservé, ce patrimoine exceptionnel atteste aujourd’hui encore du génie visionnaire de Gustave Eiffel.

Universelle, tour de Babel, près de 250 millions de visiteurs sans distinction d’âge ou d’origine sont venus de tous les coins de la planète la découvrir depuis son ouverture en 1889. Symbole de la France dans le monde, vitrine de Paris, elle accueille aujourd’hui près de 7 millions de visiteurs par an, ce qui en fait le monument payant le plus visité au monde.

Crédits : histoire

Conception — Société d'Exploitation de la Tour Eiffel
Iconographie — Parisienne de photographie et Collection tour Eiffel

Remerciements : tous les supports
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