Fotógrafos latinos

documentan el aspecto urbano de Estados Unidos

Introducción
En la década del cincuenta, una generación de fotógrafos latinos alcanzaba la mayoría de edad a medida que las ciudades estadounidenses sufrían transformaciones masivas. Si bien los barrios urbanos de las costas este y oeste ya tenían enclaves latinos, estas regiones experimentaron una explosión demográfica a medida que los inmigrantes llegaban de América Latina y los puertorriqueños se trasladaban al continente. Las fotografías reunidas en esta exposición en línea coinciden con la decadencia de los barrios urbanos durante la posguerra, época en la que las poblaciones de clase media se trasladaron de las ciudades a los suburbios y las carreteras recién construidas atravesaron comunidades prósperas. Los fotógrafos latinos capturaron tanto la experiencia del abandono urbano como la belleza ignorada (para usar un término acuñado por el fotógrafo y pintor John Valadez) de los residentes durante los períodos de lucha social y económica.
Esta exposición reúne fotografías de temática urbana tomadas entre la década del cincuenta y el ochenta por Manuel Acevedo, Oscar R. Castillo, Perla de León, Hiram Maristany, Rubén Ochoa, Sophie Rivera, Joseph Rodríguez, John M. Valadez, Winston Vargas y Camilo José Vergara. Todos ellos provienen de la colección pionera de arte latino del Museo Smithsonian de Arte Americano.
Personas
Los fotógrafos latinos, atraídos por la riqueza de la vida diaria urbana, crearon retratos íntimos o monumentales de la gente común. Más que simples similitudes, estas obras reflejan el acto de retratar a personas y culturas que a menudo son estereotipadas en los medios de comunicación o que no son incorporadas en los relatos de la historia estadounidense. Algunos artistas abordaron su tarea como documentalistas mediante el registro de individuos y sus contextos más amplios. Otros celebraron los sutiles marcadores individuales de la vestimenta, el estilo y la actitud para capturar la belleza del lugar común.

Winston Vargas nació en Santiago de los Caballeros, República Dominicana, en 1943.

Child Playing (Niño jugando), Washington Heights, Nueva York, 1970, impresión en gelatina de plata

Frank Espada nació en Utuado, Puerto Rico, en 1930 y murió en San Francisco, California, en 2014.

Untitled (One boy pulling another in a wagon, Long Island City) [Sin título (Niño llevando a otro en un carrito, Long Island City)], 1956, impresión en gelatina de plata

Esta fotografía y la siguiente muestran a los mismos personajes. El muro de piedra representa la vulnerabilidad de los niños que viven en las grandes ciudades.

Frank Espada nació en Utuado, Puerto Rico, en 1930 y murió en San Francisco, California, en 2014.

Untitled (Two boys in a wagon, Long Island City) [Sin título (Dos niños en un carrito, Long Island City)], 1956, impresión en gelatina de plata

En este primer plano, los mismos niños sonríen ansiosamente a la cámara, lo que indica que estaban al tanto de la presencia de Espada. A diferencia de la fotografía callejera tradicional, que se basa en la espontaneidad de la imagen tomada rápidamente, Espada interactuó con los niños para capturar sus personalidades únicas.

Hiram Maristany nació en Nueva York, en 1945.

Group of Young Men on 111th Street (Grupo de hombres jóvenes en 111th Street) (1966), impresa en 2016, impresión en gelatina de plata

Las fotografías de Hiram Maristany que muestran a jóvenes jugando o paseando en 111th Street evocan un sentido de comunidad en El Barrio, Nueva York, donde se crió Maristany.

Hiram Maristany nació en Nueva York, en 1945.

Young Man with Roses (Hombre joven con rosas), 1971, impresión en gelatina de plata

La intimidad relajada de fotografías como "Young Man with Roses" surge, en parte, de la relación personal de Maristany con sus modelos. Las personas a las que fotografiaba eran sus amigos y vecinos.

Hiram Maristany nació en Nueva York, en 1945.

The Gathering (La reunión), 1964, impresión en gelatina de plata

John M. Valadez nació en Los Ángeles, California, en 1951.

Brooklyn and Soto, Selección de East Los Angeles Urban Portrait Portfolio, alrededor de 1978, impresión por inyección de tinta

Si bien John Valadez es conocido por ser un pintor fotorrealista, la fotografía siempre ha jugado un papel fundamental en su creación artística. Valadez solía viajar por los barrios mexicanos de Estados Unidos para fotografiar a las personas en situaciones cotidianas. Su porfolio "East Los Angeles Urban Portrait Portfolio" captura con claridad a jóvenes que han armado un personaje público de manera cuidadosa. Para Valadez, sus retratos callejeros contrarrestan los estereotipos de la juventud urbana y celebran su creatividad.

John M. Valadez nació en Los Ángeles, California, en 1951.

Couple Balam (Pareja Balam), Selección de East Los Angeles Urban Portrait Portfolio, alrededor de 1978, impresión por inyección de tinta

Frank Espada nació en Utuado, Puerto Rico, en 1930 y murió en San Francisco, California, en 2014.

Tito (Blake Avenue), 1963, impresión en gelatina de plata

Siguiente panel: Cindy (Blake Avenue, East New York) [Cindy (Blake Avenue, zona este de Nueva York)], 1963, impresión en gelatina de plata

El fotógrafo Frank Espada también fue un activista respetado que luchó por mejorar las condiciones de vida en los barrios afroamericanos y puertorriqueños de toda la ciudad de Nueva York. A principios de los sesenta, fundó "East New York Action", una organización de base que luchó por obtener mejores condiciones habitacionales en el barrio de Brooklyn, donde Espada vivía con su familia. Los contrastes acentuados que presenció entre la gente y su entorno inspiraron una serie de retratos informales que enfatizaron la humanidad y la individualidad de los residentes urbanos, especialmente de niños pequeños.

Winston Vargas nació en Santiago de los Caballeros, República Dominicana, en 1943.

New Addition (Nueva adquisición), Washington Heights, Nueva York, 1970, impresión en gelatina de plata

Sophie Rivera nació en Nueva York, en 1938.

Untitled (Sin título) (1978), impreso en 2006, impresión en gelatina de plata

Los retratos monumentales de los puertorriqueños en Nueva York (o "Nuyoricans") de Sophie Rivera contrarrestan los estereotipos que han circulado en los medios de comunicación. Para encontrar a sus modelos, la artista les preguntaba a los transeúntes que pasaban por su edificio si eran puertorriqueños. Si decían que sí, los invitaba a su estudio y los fotografiaba sobre un fondo oscuro. Si bien se desconoce la identidad de las personas fotografiadas, las imágenes son impactantes. Sus fotografías directas permiten que la individualidad despreocupada de las personas hable por sí misma.

Sophie Rivera nació en Nueva York, en 1938.

Untitled (Sin título) (1978), impreso en 2006, impresión en gelatina de plata

Joseph Rodríguez nació en Nueva York, en 1951.

Mothers on the Stoop (Madres en la entrada), 1988, fotografía cromogénica

La fotografía de Joseph Rodríguez captura escenarios de la zona urbana de Estados Unidos que suelen olvidarse o ignorarse. Su primera serie importante, "Spanish Harlem" (Harlem español), se enfocó en los residentes de El Barrio, es decir, el barrio de la zona este de Harlem, en Nueva York. En fotografías como "Mothers on the Stoop", Joseph documenta la estrecha relación de compañerismo entre los residentes.

Lugar
A pesar de la difícil situación de muchas ciudades estadounidenses, los fotógrafos latinos destacaron la alegre vida social que se desarrolló en los barrios urbanos. Sus fotografías ofrecen vislumbres de tradiciones latinoamericanas trasplantadas que rara vez se documentaron en la historia de la fotografía estadounidense. Las escenas de negocios latinos, hitos familiares y vida activa en las calles revelan cómo los latinos llevaron su cultura a las ciudades en las que vivían.

Hiram Maristany nació en Nueva York, en 1945.

Casa Evita, 1965, impresión en gelatina de plata

Las fotografías callejeras de El Barrio que tomó Hiram Maristany son una oda a su amado vecindario. "Casa Evita", que recibe su nombre de la tienda en la que los compradores podían regatear productos, captura el bullicio de la vida callejera debajo de enormes edificios residenciales, cuyas ventanas abiertas y cortinas ondulantes muestran signos de vida. Los carteles en inglés y español brindan un toque especial al paisaje callejero.

Hiram Maristany nació en Nueva York, en 1945.

Lechón/Roasting Pig in Alley (Lechón asándose en un callejón), 1971, impresión en gelatina de plata

Hiram Maristany solía subirse a tejados, escaleras de incendios y ventanas para capturar una perspectiva muy diferente de El Barrio en la ciudad de Nueva York. Sus fotografías de niños jugando en las calles o adultos asando un lechón en la calle (una tradición típica de Puerto Rico) representan a una comunidad llena de vida y cultura.

Hiram Maristany nació en Nueva York, en 1945.

Kite Flying on Rooftop (Cometa volando en el tejado), 1964, impresión en gelatina de plata

Los tejados de los edificios residenciales, también conocidos como "playa negras", eran espacios de reuniones sociales en los que Maristany tomó varias fotografías. Le atraían las escenas que evocaban las tradiciones culturales puertorriqueñas recreadas en Nueva York. Aquí hace foco en un joven que vuela una cometa bajo el horizonte de El Barrio. Si bien no era tradición únicamente puertorriqueña, fabricar cometas y hacerlas volar era un pasatiempo competitivo que se transmitía de generación en generación.

Frank Espada nació en Utuado, Puerto Rico, en 1930 y murió en San Francisco, California, en 2014.

Untitled (Three Kings Day Parade – leaving) [Sin título (Desfile del Día de los Reyes Magos – salida)], 1981, impresión en gelatina de plata

En la década del setenta, Frank Espada comenzó "The Puerto Rican Diaspora" (La diáspora puertorriqueña), un proyecto ambicioso que incluía una exposición, un libro y una historia oral que documentó las comunidades puertorriqueñas en los Estados Unidos. Espada siguió el rastro de los emigrantes que se habían asentado en ciudades desde la zona centro-oeste y la costa este a Hawái. Sus fotografías muestran a las personas en situaciones de la vida cotidiana y las actividades de los líderes y algunas instituciones puertorriqueñas, como El Museo del Barrio, el principal museo puertorriqueño y latino de Nueva York fundado en 1969. A fines de la década del setenta, el museo comenzó su desfile anual del Día de los Reyes Magos (6 de enero), que solía incluir a participantes vestidos como los Reyes Magos que paseaban por El Barrio con camellos, ovejas y burros. Espada quiso capturar cómo los artistas y líderes culturales trabajaron para mantener las tradiciones puertorriqueñas en Nueva York.

Winston Vargas nació en Santiago de los Caballeros, República Dominicana, en 1943.

Domino Players (Personas jugando al dominó), Washington Heights, Nueva York (1970), impresa en 2016; impresión en gelatina de plata

Durante las décadas de los sesenta y setenta, muchos barrios internos de la ciudad recibieron a los nuevos inmigrantes. Winston Vargas emigró de República Dominicana al barrio de Washington Heights en Nueva York cuando aún era un niño. Una vez que se convirtió en fotógrafo, documentó la vida cotidiana de su comunidad más cercana. Sus escenas de negocios latinos y personas sociabilizando en las aceras muestran a una comunidad que se radicaba en un nuevo ambiente. Una inspección más cercana permite ver un grafiti con un mensaje político pintado en las paredes que transmite el contexto social tenso en el que se desarrollaban sus vidas.

Winston Vargas nació en Santiago de los Caballeros, República Dominicana, en 1943.

Wedding Day (Día de la boda), Washington Heights, Nueva York (1970), impresa en 2016; impresión en gelatina de plata

Winston Vargas documentó hitos familiares y culturales en su barrio de la ciudad de Nueva York, que recibió a los nuevos inmigrantes en los años cercanos a los disturbios de los sesenta y setenta.

Perla de León nació en Nueva York, en 1952.

Caribe Village, 1980, impresión en gelatina de plata

Perla de León documentó la zona sur del Bronx mientras los activistas protestaban en contra de la filmación de la película "Fort Apache, The Bronx" de 1981, que presentaba una visión denigrante del barrio. Sus fotografías muestran un relato opuesto que retrata la fortaleza de los residentes del vecindario, en su mayoría afroamericanos y latinos. En medio de restos de edificios, los niños juegan en las calles y los adultos caminan enérgicamente hacia el trabajo. "Caribe Village" representa a una casita que se construyó en un sitio demolido. Otras casitas fueron construidas en el sur del Bronx y otras partes de Nueva York, a medida que los residentes locales reciclaban lotes abandonados y los convertían en sitios de reunión social.

Oscar R. Castillo nació en El Paso, Texas, en 1945.

'47 Chevy en Wilmington, California (Chevy de 1947 en Wilmington, California)

(1972), impresa en 2012; impresión por inyección de tinta

Las fotografías de Oscar Castillo revelan cómo los chicanos transformaron el paisaje urbano de Los Ángeles. "'47 Chevy in Wilmington, California" muestra un mercado local cuyo frente está lleno de referencias a alimentos mexicanos. Estacionado afuera hay un "lowrider" (un auto hecho a medida) vintage, un elemento muy importante de la cultura urbana chicana.

Transformación
Mediante el uso de estrategias fotográficas tradicionales y no convencionales, los artistas latinos reflejaron las dramáticas transformaciones físicas y sociales que tuvieron lugar en las zonas urbanas de Estados Unidos. Con una convicción impresionante, los fotógrafos latinos pusieron en relieve la devastación física de las ciudades y vidas de las personas que habitaban los barrios urbanos. Otros trataron de interpretar estos paisajes como puertas de entrada a las historias y los recuerdos de los residentes locales y las comunidades. Algunos fotógrafos alteraron de forma deliberada las imágenes existentes para destacar las características de los espacios públicos que dieron forma a las vidas de los residentes locales.

Camilo José Vergara nació en Santiago, Chile, en 1944.

Lower East Side, Manhattan from the Old New York series (Lower East Side, Manhattan de la serie "Old New York"), 1970, impresión por inyección de tinta

Camilo José Vergara visitó varias partes de la ciudad de Nueva York, incluido el Lower East Side, un barrio asociado con las comunidades inmigrantes europeas durante finales del siglo XIX y principios del XX. También viajó a los barrios de Manhattan y Brooklyn, en donde los latinos estaban transformando la cultura de la ciudad. Si bien aún no había desarrollado su característico enfoque de secuencia de fotografías, su perspectiva en el envejecimiento de las poblaciones blancas y los jóvenes latinos representaba su creciente interés en el seguimiento del cambio (en este caso, los cambios raciales, étnicos y culturales) en las zonas urbanas de Estados Unidos.

Perla de León nació en Nueva York, en 1952.

Pepe and Me (part 1 and 2) [Pepe y yo (partes 1 y 2), 1980, impresiones en gelatina de plata

Estas fotografías fueron tomadas luego de una conversación entre Perla de León y un residente del sur del Bronx. Después de enterarse de que León quería capturar un retrato de la comunidad, el residente le pidió que fotografiara dos páginas en su diario que ofrecieran una visión personal sincera sobre la decadencia del sur del Bronx. Su narración reflexiona sobre las "ruinas de hoy y los pensamientos del ayer".

Perla de León nació en Nueva York, en 1952.

My Playground (Mi área de juego), 1980, impresión en gelatina de plata

Las fotografías conmovedoras de Perla de León que retratan el sur del Bronx en Nueva York (un barrio emblemático deteriorado) ponen en relieve la devastación física del barrio y las vidas de las personas que lo habitaron.

Manuel Acevedo nació en Newark, Nueva Jersey, en 1964.

Altered Sites #7 (Sitios alterados #7) (1998), impresa en 2016; impresión por inyección de tinta

A la izquierda, un cartel con el mensaje "Do Not Enter" (No pasar) desvía a los transeúntes de una esquina en deterioro. Mientras tanto, una estructura dibujada por el artista en la fotografía se eleva hasta el cielo y recibe a los pájaros. Manuel Acevedo reimagina las calles de su ciudad natal de Newark, Nueva Jersey, una ciudad formada por períodos de inquietud e iniciativas de renovación urbana que destruyeron las viviendas existentes para construir edificios residenciales de gran envergadura. "Dibujé en la fotografía", reflexionó Acevedo, "para transformar la crudeza de los paisajes subutilizados en las propuestas arquitectónicas visionarias". Su fotografía desencadena el potencial de los espacios públicos abandonados.

Oscar R. Castillo nació en El Paso, Texas, en 1945.

Shrine of the Virgin of Guadalupe at Maravilla Housing Project (Santuario de la Virgen de Guadalupe en Maravilla Housing Project), Mednik Avenue y Brooklyn Avenue, zona este de Los Ángeles; principio de los setenta, impresa en 2012; impresión por inyección de tinta

La fotografía de Oscar Castillo sobre las ruinas del Maravilla Housing Project en Los Ángeles proyecta murales como apariciones milagrosas que sugieren la esperanza de la destrucción. Castillo documenta dos murales de David López que se habían convertido en un santuario popular. Los residentes locales valoraban tanto los murales que no se demolieron, sino que se reinstalaron en otro sitio. El título detallado del artista, que identifica las calles en cruz donde se ubicaba el santuario original, transmite su intención de registrar un recuerdo comunitario.

Oscar R. Castillo nació en El Paso, Texas, en 1945.

Plaza de la Raza (1970), impresa en 2012; impresión por inyección de tinta

Oscar Castillo solía documentar cómo los artistas activistas y líderes de los derechos civiles transformaron el paisaje de Los Ángeles. Sus fotografías contrastan las calles arenosas de la ciudad con vistas de instituciones mexicano-estadounidenses y murales. "Plaza de la Raza" documenta las mejoras que se hicieron en una casa flotante abandonada en el barrio de Lincoln Heights. Los líderes chicanos solicitaron con éxito a la ciudad que convirtiera el espacio en un centro cultural que aún existe en la actualidad.

Oscar R. Castillo nació en El Paso, Texas, en 1945.

East Los Angeles Doctors Hospital on Whittier Boulevard (Hospital Doctors en la zona este de Los Ángeles en Whittier Boulevard) (1970), impresa en 2012; impresión por inyección de tinta

"East Los Angeles Doctor's Hospital on Whittier Boulevard" se enfoca en dos obras de arte: los murales cerámicos de Juan Bene y el sembrador escultural inspirado en los aztecas de David Botello. Las fotografías de Castillo no solo revelan cómo las dimensiones culturales del movimiento por los derechos civiles estaban vinculadas a la mejora de la vida urbana, sino que también destacan a una comunidad que da forma a su barrio.

Ruben Ochoa nació en Oceanside, California, en 1974.

What if walls created spaces (¿Qué ocurriría si las paredes crearan espacios)?, 2007,

impresión lenticular montada sobre compuesto de aluminio

Ruben Ochoa alteró de forma deliberada la apariencia de la I-10, una autopista que atraviesa la zona este de Los Ángeles. Creó una impresión lenticular que entrelaza dos vistas diferentes de una pared de la autopista. Mientras los espectadores pasan por su fotografía, parte de la pared desaparece, lo que abre un portal a un imaginario paisaje verde. El gesto lúdico de Ochoa alude a las comunidades ubicadas al otro lado de las autopistas. A partir de la década del cincuenta, las autopistas, como la I-10, se construyeron sobre muchos barrios de clase trabajadora de Los Ángeles, a pesar de las protestas de la comunidad. Si bien estas rutas masivas conectaron los suburbios con las principales metrópolis, también aislaron a los barrios chicanos y afroamericanos del tejido social y económico de la región circundante. El título de Ochoa plantea una pregunta que invita a los espectadores a reflexionar sobre el impacto del ambiente construido en las zonas residenciales del centro de la ciudad.

Camilo José Vergara nació en Santiago, Chile, en 1944.

10828 S. Avalon Blvd., LA; 1980-2013; impresiones por inyección de tinta

Camilo José Vergara tomó fotografías del mismo edificio urbano o calle durante varios años. Cuando comenzó "10828 S. Avalon Blvd., LA" en 1980, el edificio albergaba una humilde iglesia bautista afroamericana. Después de años de fortunas cambiantes, la estructura original fue sustituida por una casa residencial que abastecía a la creciente comunidad centroamericana del barrio. Las secuencias de fotografías de Vergara capturan la evidencia visual del cambio social, cultural y económico en los centros urbanos de Estados Unidos.

Créditos: Historia

All photographs are in the collection of the Smithsonian American Art Museum. Text is by E. Carmen Ramos, Curator (Latino Art), Smithsonian American Art Museum.

Créditos: todo el contenido multimedia
En algunos casos, es posible que la historia destacada sea obra de un tercero independiente y no represente la visión de las instituciones que proporcionaron el contenido (citadas a continuación).
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