Del 1945 al 1964

Steve Biko: Los primeros años.

Steve Biko Foundation

"El gran gigante despertó"

Los orígenes de Biko, hijo de Mathew Mzingaye y Alice Nokuzola Biko, fueron humildes. Su padre trabajó en la policía antes de conseguir trabajo como empleado del gobierno. En 1950, murió mientras estudiaba abogacía en la Universidad de Sudáfrica. Biko tenía cuatro años. A partir de esa edad, la principal influencia en la vida de Biko fue su madre, Alice, que trabajaba como empleada doméstica en el Grey Hospital de King William’s Town.

Biko, the son of Mathew Mzingaye and Alice Nokuzola Biko, came from humble beginnings. His father served in the police force before landing a job as a government clerk. He died in 1950 while studying towards a law degree through the University of South Africa. Biko was four. From that age, the primary influence in Biko’s life was his mother, Alice, who worked as a domestic servant at Grey Hospital in King William’s Town.

"Su madre brindó una base de apoyo indómita. Ella había sido muy pobre, y tuvo que trabajar duro e incansablemente para criar a cuatro hijos después de la pérdida temprana de su esposo en 1950".

- Aelred Stubbs

Alice "Mamcete" Biko
La casa de Biko, en el poblado de Ginsberg, King William’s Town, Sudáfrica
Bukelwa Biko
Khaya Biko

Biko, el tercero de cuatro hijos, tenía una hermana mayor, Bukelwa; un hermano mayor, Khaya; y una hermana menor, Nobandile. Juntos, sus nombres formaban una adivinanza: “Hayi ukuBukeka kweKhaya laBantu aBandileyo”, que traducida al español es "Admiramos a la familia ampliada".

Nobandile Biko

"No solo era responsable en casa. Él se sentía responsable de la comunidad, en especial, de la educación de la comunidad. Esto se debe a que, cuando aprobó su certificado elemental, la comunidad de Ginsberg recaudó dinero para enviarlo a la escuela. Era algo inaudito en Ginsberg, pero aprobó muy bien. Más tarde, se sintió tan agradecido que creó el Ginsberg Educational Trust".

Nobandile Biko

Durante sus primeros años, Biko asistió a la Charles Morgan Elementary School y a la Forbes Grant High School, en el municipio de Ginsberg.
Informe de la Escuela Secundaria de Biko

En 1963, a la edad de 15 años, Steve Biko fue admitido en Lovedale College, una institución misionera en la que Khaya se había inscripto un año antes. Más tarde ese año, los dos hermanos, junto con otros 50 estudiantes, fueron arrestados bajo sospecha de que eran partidarios del proscrito Poqo, alineado al Congreso Panafricano (PAC). La policía interrogó a Steve y, a pesar de la falta de pruebas de que tenía alguna inclinación política, posteriormente fue expulsado e incluido en la lista negra de todas las escuelas del gobierno. A Khaya lo encarcelaron por ser miembro del prohibido PAC. De esta manera comenzó el resentimiento de Steve Biko hacia la autoridad y, según Khaya, "el gran gigante despertó". Según admitió Steve Biko, cuando se lo llamó como testigo de la defensa en 1976, en el juicio a sus colegas del Movimiento de Conciencia Negra, "a partir de ese momento, odié la autoridad más que nada".

El incidente de 1963 marcó profundamente la visión política de Biko. Había pasado mucho tiempo, después de haber sido expulsado de la escuela, entregando alimentos y otras provisiones a su hermano y sus compañeros de prisión. Los acontecimientos de 1963 fueron el bautismo de fuego de Steve, que hicieron que los mensajes de Khaya y los otros resonaran en un Steve que, hasta el momento, era despreocupado y políticamente indiferente.  

St. Francis College
Biko recibiendo un premio por un concurso de ensayos de secundaria

"En 1963 lo expulsaron de la escuela por nada. Fue entonces cuando el gran gigante despertó".

Khaya Biko 

Padre Aelred Stubbs

 En 1964, Steve Biko fue admitido en St Francis College, otra escuela de la misión situada en Marianhill, Natal, donde se dedicó a explorar plenamente las contradicciones entre las enseñanzas liberales cristianas y la experiencia del pueblo negro. Se había sentido algo decepcionado de que el director y el personal de Lovedale College, que estaba alineada a una agenda liberal progresista, había respondido con impotencia ante la injusticia de 1963. La evidencia de este momento de despertar se encuentra en la correspondencia entre Biko y su antiguo profesor en Lovedale, el Padre Aelred Stubbs.

Programa del funeral del Padre Stubbs
Stubbs, quien más tarde se volvió amigo de Biko, editó algunos de sus escritos en un libro titulado "Escribo lo que me gusta", una publicación con textos de Biko entre los 18 y los 29 años.

"En el corazón de la Conciencia Negra está la comprensión de los negros de que el arma más potente en manos del opresor es la mente del oprimido. Si uno es libre de corazón, ninguna cadena hecha por el hombre podrá atarlo a la servidumbre, pero si la mente está tan manipulada y controlada por el opresor, entonces no habrá nada que el oprimido pueda hacer para asustar a sus poderosos amos".

Steve Biko, Escribo lo que me gusta.

La carta de despedida de Steve Biko a sus compañeros de clase cuando salía de St. Francis para la universidad

Click on the Steve Biko Foundation logo to continue your journey into Biko's extraordinary life. Take a look at Steve Biko: The Black Consciousness Movement, Steve Biko: The Final Days, and Steve Biko: The Legacy.

Créditos: Historia

Steve Biko Foundation:
Nkosinathi Biko , CEO
Y. Obenewa Amponsah, Director International Partnerships
Donna Hirschson, Intern
S. Dibuseng Kolisang, Communications Officer 
Consultants:
Ardon Bar-Hama, Photographer
Marie Human, Researcher

Créditos: todo el contenido multimedia
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