1945 - 1964

Steve Biko: i primi anni

Steve Biko Foundation

"Il grande gigante si risveglia"

 Biko, figlio di Mathew Mzingaye e di Alice Nokuzola Biko, proveniva da umili origini. Il padre avevo servito nelle forze di polizia prima di ottenere un lavoro come impiegato statale. Morì nel 1950, mentre studiava per ottenere una laurea in legge presso l'Università del Sudafrica. Biko aveva quattro anni. Da quell'età, la persona più influente nella vita di Biko fu sua madre Alice, che lavorava come donna delle pulizie presso il Grey Hospital di King William's Town.

Biko, the son of Mathew Mzingaye and Alice Nokuzola Biko, came from humble beginnings. His father served in the police force before landing a job as a government clerk. He died in 1950 while studying towards a law degree through the University of South Africa. Biko was four. From that age, the primary influence in Biko’s life was his mother, Alice, who worked as a domestic servant at Grey Hospital in King William’s Town.

"Sua madre fu un sostegno enorme... Era stata troppo povera e aveva dovuto lavorare duramente e senza risparmiarsi per crescere quattro figli dopo la perdita prematura del marito nel 1950."

- Aelred Stubbs

Alice "Mamcete" Biko
La casa di Biko, nei sobborghi neri di Ginsberg; King William's Town, Sudafrica
Bukelwa Biko
Khaya Biko

Biko, il terzo di quattro figli, aveva una sorella più grande, Bukelwa, un fratello più grande, Khaya, e una sorella minore, Nobandile. Nei loro nomi uniti era compreso un indovinello: "Hayi ukuBukeka kweKhaya laBantu aBandileyo" che tradotto significa "Ammiriamo la famiglia estesa"

Nobandile Biko

"Non era solo responsabile a casa. Si sentiva responsabile della comunità e soprattutto dell'istruzione della comunità. Questo perché quando ottenne il suo diploma di scuola superiore, la comunità di Ginsberg raccolse del denaro per mandarlo a scuola. Era un fatto senza precedenti a Ginsberg, ma lui aveva ottenuto voti molto alti. In seguito si sentì così in debito che istituì il Ginsberg Education Fund."

- Nobandile Biko

Durante i suoi primi anni, Biko frequentò la Charles Morgan Elementary e la Forbes Grant High School dei sobborghi neri di Ginsberg
Pagella della scuola secondaria di Biko

Nel 1963, all'età di 15 anni, Steve Biko fu ammesso al Lovedale College, un istituto missionario a cui Khaya si era iscritto un anno prima. Più tardi nello stesso anno, i due fratelli insieme ad altri 50 studenti furono arrestati per il sospetto che fossero sostenitori del fuorilegge Pan African Congress (PAC), schierato con il Poqo. Steve fu interrogato dalla polizia e, nonostante l'assenza di prove sulla sua disposizione per la politica, venne in seguito espulso e bandito da tutte le scuole statali. Khaya venne imprigionato in quanto membro del fuorilegge PAC. Fu così che nacque il risentimento di Steve Biko per l'autorità e che, secondo Khaya, "il grande gigante si risvegliò". Per ammissione dello stesso Steve Biko, quando fu chiamato come testimone della difesa nel 1976 al processo contro i suoi colleghi del Black Consciousness Movement, "da quel momento in poi, ho odiato l'autorità con tutto me stesso!"

L'incidente del 1963 ebbe un'influenza veramente profonda sulla visione politica di Biko. Aveva speso molto tempo dopo la sua espulsione dalla scuola a fornire cibo e altri rifornimenti a suo fratello e ai suoi compagni in prigione. Gli sviluppi del 1963 furono il battesimo del fuoco di Steve e fecero sì che i messaggi di Khaya e degli altri assumessero importanza per uno Steve fino ad allora spensierato e politicamente indifferente.  

St. Francis College
Biko riceve un premio per una gara di componimento alle scuole superiori

"Nel 1963 lo espulsero dalla scuola senza motivazioni. Fu allora che il grande gigante si risvegliò."

- Khaya Biko 

Padre Aelred Stubbs

 Nel 1964, Steve Biko fu ammesso al St Francis College, un'altra scuola missionaria situata a Mariannhill, Natal, dove si dedicò profondamente all'esplorazione delle contraddizioni tra gli insegnamenti cristiani liberali e l'esperienza delle persone di colore. Era rimasto un po' deluso dal fatto che il rettore e il personale del Lovedale College, che professavano un programma progressista liberale, avessero risposto con impotenza all'ingiustizia del 1963. La prova di questo momento di risveglio è contenuta nella corrispondenza tra Biko e il suo ex insegnante di Lovedale, Padre Aelred Stubbs.

Programma del funerale di Padre Stubbs
Stubbs, che in seguito divenne amico di Biko, raccolse alcuni dei suoi scritti in un libro intitolato "I Write What I Like", una pubblicazione contenente gli scritti di Biko tra i 18 e i 29 anni.

"Al centro della Coscienza nera c'è la presa di coscienza da parte dei neri che l'arma più potente nelle mani dell'oppressore è la mente degli oppressi. Se una persona è mentalmente libera, nessuna catena creata dall'uomo può legarla alla schiavitù, ma se la mente di una persona è così manipolata e controllata dall'oppressore, allora non ci sarà nulla che gli oppressi possano fare per spaventare i loro potenti padroni"

- Steve Biko, I Write What I Like

Lettera di addio di Steve Biko ai suoi compagni di classe quando lasciò il St. Francis per andare all'università

Click on the Steve Biko Foundation logo to continue your journey into Biko's extraordinary life. Take a look at Steve Biko: The Black Consciousness Movement, Steve Biko: The Final Days, and Steve Biko: The Legacy.

Riconoscimenti: storia

Steve Biko Foundation:
Nkosinathi Biko , CEO
Y. Obenewa Amponsah, Director International Partnerships
Donna Hirschson, Intern
S. Dibuseng Kolisang, Communications Officer 
Consultants:
Ardon Bar-Hama, Photographer
Marie Human, Researcher

Ringraziamenti: tutti i partner multimediali
In alcuni casi, la storia potrebbe essere stata realizzata da una terza parte indipendente; pertanto, potrebbe non sempre rappresentare la politica delle istituzioni (elencate di seguito) che hanno fornito i contenuti.
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