1945 - 1964

Steve Biko: os primeiros anos

Steve Biko Foundation

"O despertar do grande gigante"

 Biko, filho de Mathew Mzingaye e Alice Nokuzola Biko, veio de origem humilde. Seu pai serviu na polícia antes de conseguir um emprego como funcionário do governo. Ele morreu em 1950 quando estudava Direito na Universidade da África do Sul. Biko tinha quatro anos. A partir dessa idade, a principal influência na vida de Biko foi sua mãe, Alice, que trabalhava como empregada doméstica no Hospital Grey, em King William's Town.

Biko, the son of Mathew Mzingaye and Alice Nokuzola Biko, came from humble beginnings. His father served in the police force before landing a job as a government clerk. He died in 1950 while studying towards a law degree through the University of South Africa. Biko was four. From that age, the primary influence in Biko’s life was his mother, Alice, who worked as a domestic servant at Grey Hospital in King William’s Town.

"Sua mãe lhe deu uma incrível base de apoio... Ela foi muito pobre e teve que trabalhar intensamente, sem descanso, para criar seus quatro filhos após a perda precoce de seu marido em 1950"

- Aelred Stubbs

Alice "Mamcete" Biko
A casa de Biko, em Ginsberg Township, King William's Town, África do Sul
Bukelwa Biko
Khaya Biko

Biko, o terceiro de quatro filhos, tinha uma irmã mais velha, Bukelwa, um irmão mais velho, Khaya, e uma irmã mais nova, Nobandile. Juntos, seus nomes formavam um enigma: "Hayi ukuBukeka kweKhaya laBantu aBandileyo", traduzido como "Admiramos a família ampliada"

Nobandile Biko

"Ele não era responsável apenas em casa. Ele se sentia responsável pela comunidade, especialmente pela educação da comunidade. Isso porque, quando ele recebeu o certificado do ensino fundamental, a comunidade de Ginsberg arrecadou dinheiro para enviá-lo à escola. Isso foi inédito em Ginsberg, mas ele teve um ótimo desempenho. Mais tarde, ele ficou tão grato que criou o Fundo Educacional Ginsberg."

- Nobandile Biko

Na infância e na adolescência, Biko frequentou as escolas Charles Morgan Elementary e Forbes Grant High School, em Ginsberg Township
Boletim de ensino médio de Biko

Em 1963, com 15 anos, Steve Biko foi aceito no Lovedale College, uma instituição missionária na qual Khaya tinha sido matriculado um ano antes. Mais tarde naquele ano, os dois irmãos, juntamente com outros 50 alunos foram presos por suspeita de serem partidários da divisão ilegal Poqo do Congresso Pan-Africano (PAC). Steve foi interrogado pela polícia e apesar da falta de evidências de que ele tinha qualquer inclinação política, ele foi expulso e entrou para a lista negra de todas as escolas do governo. Khaya foi preso por ser membro do PAC que agora estava banido. Assim começou o ressentimento de Steve Biko pelas autoridades e, de acordo com Khaya, "o grande gigante foi acordado". Por admissão do próprio Steve Biko, quando ele foi chamado como testemunha de defesa, em 1976, no julgamento de seus colegas do Movimento da Consciência Negra, "a partir daquele momento, passei a odiar intensamente as autoridades!"

O incidente de 1963 teve uma influência realmente profunda na visão política de Biko. Depois que ele foi expulso da escola, passou um bom tempo entregando comida e outros produtos para o irmão e seus colegas de movimento na prisão. Os eventos de 1963 foram o batismo de fogo de Biko que fizeram com que as mensagens de Khaya e de outras pessoas repercutissem em um Steve, até então, tranquilo e politicamente indiferente.  

St. Francis College
Biko recebendo um prêmio por um concurso de redação no ensino médio

"Em 1963, ele foi expulso da escola, embora não tenha feito nada. Foi assim que o grande gigante foi acordado."

- Khaya Biko 

Padre Aelred Stubbs

 Em 1964, Steve Biko foi aceito no St. Francis College, outra escola missionária localizada em Marianhill, Natal, onde se concentrou em explorar as contradições entre os ensinamentos cristãos liberais e a experiência das pessoas negras. Ele havia se decepcionado um pouco com o diretor e os funcionários do Lovedale College, que seguiam um programa progressista liberal, por terem respondido com impotência à injustiça de 1963. A evidência desse momento de despertar está contida na correspondência entre Biko e seu ex-professor em Lovedale, Padre Aelred Stubbs.

Programa do funeral do Padre Stubbs
Stubbs, que mais tarde se tornou amigo de Biko, editou alguns de seus textos em um livro intitulado "Escrevo o Que Eu Quero", uma publicação com textos de Biko entre 18 e 29 anos

"Na essência da Consciência Negra, está a compreensão dos negros de que a arma mais poderosa nas mãos do opressor é a mente do oprimido. Se dentro de nosso coração estivermos livres, nenhuma corrente feita pelo homem poderá nos manter na escravidão, mas se nossa mente for tão manipulada e controlada pelo opressor, então não haverá nada que o oprimido possa fazer para amedrontar seus poderosos senhores"

- Steve Biko, Escrevo o Que eu Quero

Carta de despedida de Steve Biko para seus colegas de classe do St. Francis College a caminho da universidade

Click on the Steve Biko Foundation logo to continue your journey into Biko's extraordinary life. Take a look at Steve Biko: The Black Consciousness Movement, Steve Biko: The Final Days, and Steve Biko: The Legacy.

Créditos: história

Steve Biko Foundation:
Nkosinathi Biko , CEO
Y. Obenewa Amponsah, Director International Partnerships
Donna Hirschson, Intern
S. Dibuseng Kolisang, Communications Officer 
Consultants:
Ardon Bar-Hama, Photographer
Marie Human, Researcher

Créditos: todas as mídias
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