1976

Steve Biko: o inquérito

Steve Biko Foundation

"Causa de morte: culpa não atribuível" - Juiz Prins

A 14 de setembro de 1977, o Ministro da Justiça Jimmy Kruger fez um discurso no congresso do partido nacionalista em que negava qualquer envolvimento da polícia na morte de Biko, afirmando que este tinha morrido devido a uma greve de fome. A família e os amigos, entre os quais Donald Woods, uniram esforços para fazer com que a verdade sobre a morte de Steve viesse ao de cima. Pouco tempo depois da morte de Biko, a 14 de novembro de 1977, dava-se início ao inquérito de rotina à morte por causas não naturais na Velha Sinagoga de Pretória, no qual a família de Biko foi representada pelo advogado Sydney Kentridge durante os 13 dias do inquérito. Embora a autópsia tenha revelado cinco lesões graves no cérebro e escoriações no escalpe, no lábio e nas costelas, o Juiz Prins manteve-se do lado do regime. Prins proferiu uma decisão de três minutos que provocou a condenação internacional generalizada do governo do apartheid. A conclusão do acórdão foi que "ninguém era culpado". 

A Sr.ª Ntsiki Biko durante o inquérito
A mãe de Steve Biko, Alice "Mamcete" Biko, a irmã, Nobandile Biko, e a esposa, Ntsiki Biko, no seu velório.
Provas do inquérito
Inquérito conduzido por Sir David Napley do Reino Unido
Movimento da Consciência Negra de Azania - Um tributo a Steve Biko

Após a morte de Steve Biko, os membros do departamento de segurança de Port Elizabeth, e outros que estavam ligados ao caso, foram promovidos. Craig Williamson foi promovido a major. Em 1980, depois de ter sido desmascarado, regressou à África do Sul e tornou-se adjunto da secção de estrangeiros da polícia de segurança sul-africana, sob a liderança de Piet "Biko" Goosen. Posteriormente, Williamson foi nomeado para o Conselho do Presidente. 

A Velha Sinagoga em Pretória - palco do inquérito à morte de Biko e de outros julgamentos políticos

Biko tornou-se oficialmente a 46.ª vítima de tortura e morte ao abrigo das Leis de Segurança Nacional. A sua morte ajudou a denunciar a brutalidade das leis de segurança na África do Sul e o sofrimento generalizado dos sul-africanos à comunidade internacional. Isto conduziu diretamente a que os países ocidentais decidissem apoiar o voto do Conselho de Segurança das Nações Unidas para uma proibição obrigatória da venda de armas à África do Sul (Resolução 418 de 4 de novembro de 1977).  

Sir Sydney Kentridge proferindo a 12.ª Conferência Anual em Memória de Steve Biko, "Evil Under the Sun - the Death of Steve Biko"

"As audições para o pedido de amnistia revelaram que o problema não começou por Biko ter sido confrontado com declarações ajuramentadas que o implicassem ou por ter confessado qualquer transgressão, mas porque insistiu em sentar-se numa cadeira."

- George Bizos

"Ou estás vivo e orgulhoso ou estás morto, e quando estás morto, não adianta preocupares-te. E a tua forma de morte pode, em si mesma, ser um fator de politização. E morres nos tumultos. Para uma grande maioria deles, não há realmente nada a perder, quase literalmente, dado o tipo de situações por que passaram. Por isso, se conseguires ultrapassar o medo pessoal da morte, o que é algo altamente irracional, estarás no bom caminho."

- Biko, extraído do ensaio "On Death", I Write What I Like

Declaração de Dikona de 1977

A 19 de outubro de 1977, um dia que ficou conhecido como a Quarta-feira Negra (Black Wednesday), o governo do apartheid proscreveu 18 organizações associadas ao Movimento da Consciência Negra, entre as quais associações de enfermeiros, grupos de professores e associações comunitárias, o que atestava a profundidade e a amplitude do Movimento. Nesse mesmo dia, vários líderes proeminentes da BPC e da SASO foram detidos e encarcerados. Os meios de comunicação também não foram poupados, tendo sido proibida a publicação dos jornais "The World" e "Weekend World".

Lista de Organizações Proscritas
O Quarto 619 após a tortura de Biko
O Land Rover utilizado para transportar Biko
A sala de audiências onde decorreu o inquérito

"Penso que o Steve estava à espera de morrer nas mãos da polícia de segurança. Acho que todos nós o prevíamos. O Steve estava preparado para se sacrificar pela causa dos negros."

- Ntsiki Biko, viúva de Steve Biko

Mortes na prisão
Resolução 418 das Nações Unidas de novembro de 1977
Créditos: história

Steve Biko Foundation:
Nkosinathi Biko, CEO
Y. Obenewa Amponsah, Director International Partnerships
Donna Hirschson , Intern
S. Dibuseng Kolisang, Communications Officer
Consultants:
Ardon Bar-Hama, Photographer
Marie Human, Researcher

Créditos: todos os meios
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