Activista e icono: Katharine Hamnett, Comendadora de la Orden del Imperio Británico

British Fashion Council

La inventora de la camiseta con mensaje e icono de los 80, precursora de la sostenibilidad en la industria de la moda

KATHARINE HAMNETT, COMENDADORA DE LA ORDEN DEL IMPERIO BRITÁNICO
La diseñadora Katharine Hamnett es una de las pioneras de la moda británica contemporánea. Inventó la camiseta con eslogan, copiada hasta la saciedad, fue la primera en utilizar tejido vaquero desgastado y defendió el algodón orgánico mucho antes de que hubiera consciencia de lo perjudicial que el sistema de producción convencional resultaba para el medio ambiente. Katharine Hamnett influyó en la política y la cultura popular británica con la fuerza de su trabajo, especialmente en la década de los 80. Además, fue la primera diseñadora en ganar el premio "Diseñadora del Año" del British Fashion Council en 1984.

LOS PRIMEROS AÑOS


Katharine Hamnett nace en 1947. Su padre era diplomático, por lo que a lo largo de su infancia y juventud vivió en varios países europeos. Estudió en diez institutos, entre ellos, el Cheltenham Ladies College.

Estudió moda en la School of Art de Saint Martin y tras graduarse creó la firma Tuttabankem con su amiga del instituto Anne Buck, con la que fueron socias durante cinco años.

Posteriormente trabajó como freelancer en Londres, París, Roma, Hong Kong y Nueva York antes de lanzar su propia firma, Katharine Hamnett London, en 1979.

LA CAMISETA CON MENSAJE
Katharine Hamnett se hizo famosa por inventar la camiseta con eslogan. Al imprimir mensajes de carácter político con letras grandes en simples camisetas, causó furor en la década de los 80. Estas camisetas estaban diseñadas para que pudieran copiarse fácilmente con el objetivo de que sus mensajes llegaran al máximo número de personas posible. Las camisetas con eslogan más famosas de Katharine Hamnett son la versión de "CHOOSE LIFE" (elegid la vida) que llevaban George Michael y Andrew Ridgeley del grupo Wham!. Con el tiempo, los mensajes de Katharine Hamnett se centrarían en la dramática situación de África y la sostenibilidad medioambiental, dos acuciantes problemas en los que volverá a incidir reiteradamente en los años 2000.

ENCUENTRO CON LA PRIMERA MINISTRA

Katharine Hamnett conoce a la Primera Ministra británica Margaret Thatcher en 1984. La respuesta de la Dama de Hierro al eslogan antimisiles de Katharine Hamnett cuando se conocieron en una recepción gubernamental fue: "¡Por fin! Un original".

FASHION AID

El evento Fashion Aid se inspiró en la iniciativa Band Aid para recaudar fondos para las víctimas de la hambruna en África. Se celebró en el Royal Albert Hall de Londres y contó con la presencia de multitud de artistas famosos.

Katharine Hamnett creó una serie de camisetas para el evento con eslóganes como "PROTEST AND SURVIVE" (protestad y sobrevivid) y "SAVE THE WORLD" (salvad al mundo).

En la gala participaron muchos otros diseñadores mundialmente famosos, como Armani e Yves Saint Laurent, cuyas creaciones lucieron en la pasarela supermodelos como Boy George, Grace Jones y Jerry Hall.

Colección otoño/invierno de Katharine Hamnett en la Semana de la Moda de Londres de 1986.

PUBLICIDAD
Katharine Hamnett proporcionó a muchos de los grandes fotógrafos de moda internacionales su primer trabajo en publicidad. Ellen von Unwerth, Juergen Teller y Terry Richardson empezaron a trabajar en campañas publicitarias de Katharine Hamnett al principio de su carrera profesional. También lanzó a la fama a muchas de las supermodelos más famosas: Claudia Schiffer, Nadja Auermann y Naomi Campbell protagonizaron campañas publicitarias y desfiles de moda de la diseñadora.

Colección primavera/verano de Katharine Hamnett, 1989, que se presentó en la Semana de la Moda de Londres.

ÁFRICA Y ACTIVISMO
En el 2003, Katharine Hamnett visita Mali, en África Occidental, con la organización benéfica Oxfam y queda profundamente impresionada. En esta ocasión, no solo constató el impacto del SIDA en la población local, sino también el efecto perjudicial de la producción convencional de algodón en el medio ambiente en general. Tras su visita a Mali, la diseñadora se comprometió a trabajar únicamente con productos elaborados de forma ética y tan respetuosa con el medio ambiente como fuera posible. Mucho antes de ser famosa, Katharine Hamnett fue una activista de la moda sostenible.

LA KATHARINE HAMNETT ACTUAL

Katharine Hamnett lleva más de tres décadas ejerciendo una gran influencia en el mundo de la moda. No ha cejado en su empeño por hacer campaña para cambiar el sector de la moda desde dentro, participando en muchas iniciativas ecológicas e impartiendo conferencias sobre la sostenibilidad en todo el mundo. Fue nombrada Comendadora de la Orden del Imperio Británico en la lista de honores de Año Nuevo en el 2010 por los servicios prestados a la industria de la moda.

En el 2017, empieza a comercializar su marca de nuevo. Todo se producirá en Europa de un modo sostenible, de acuerdo con la legislación laboral de la UE, y se venderá a través de minoristas exclusivos en todo el mundo, así como directamente al consumidor en su tienda online.

"La industria de la moda es uno de los sectores más grandes del mundo. Proporciona empleo a mil millones de personas; una sexta parte de la población mundial. Es uno de los sectores más contaminantes: tiene un impacto directo en el cambio climático y el calentamiento global. Los trabajadores textiles de muchas partes del planeta siguen trabajando en condiciones de semiesclavitud. Tenemos que encontrar un modo mejor de fabricar nuestra ropa.

Me he comprometido a cambiar el sistema, confeccionando prendas solo de una forma ética, tan respetuosa con el medio ambiente como sea posible y protegiendo las técnicas tradicionales, para demostrar que es factible".

Katharine Hamnett, Comendadora de la Orden del Imperio Británico

Créditos: Historia

Esta exposición fue creada por el British Fashion Council en colaboración con Katharine Hamnett y Modus Publicity.

Todos los derechos pertenecen a Katharine Hamnett o a The British Fashion Council a menos que se indique lo contrario. Todos los fotógrafos y modelos figuran en los créditos en los casos en los que se disponía de dicha información.

Créditos: todo el contenido multimedia
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