La carrera de sir Paul Smith

British Fashion Council

Un estilo clásico con chispa.

SIR PAUL SMITH
Paul Smith no es una imagen creada por una empresa ni un personaje inventado por un focus group. Se trata del diseñador de carne y hueso, y comerciante por excelencia, que confecciona y vende ropa desde los años 70. Paul es el motor creativo de todas las iniciativas de Paul Smith y el accionista mayoritario de la empresa que fundó en 1970. Para él la individualidad es muy importante, cualidad que comparten sus artistas y músicos favoritos, y otras mentes independientes que han sido su fuente de inspiración a lo largo de los años. El hecho de que Paul Smith siga su propio camino permite al diseñador disfrutar de total libertad para hacer aquello que no pueden hacer las empresas más grandes.
LOS PRIMEROS AÑOS: UNA PROFESIÓN ACCIDENTAL
Hasta los 17 años, la vida de Paul giró en torno al ciclismo. Lamentablemente, sufrió un terrible accidente que puso fin a sus ambiciones como ciclista profesional y lo tuvo ingresado en el hospital durante seis meses. Durante su convalecencia, hizo nuevas amistades que le abrieron los ojos a un mundo lleno de color, ideas y diversión. Juntos hablaron de Mondrian, Warhol y Kokoshka mientras escuchaban a los Rolling Stones o a Miles Davis, entre muchos otros músicos. Ese accidente supuso un cambio radical en la vida de Paul, pero su pasión por el ciclismo persistió. De hecho, en sus diseños se pueden apreciar referencias a este deporte.

"PAUL SMITH VÊTEMENTS POUR L'HOMME"

La primera tienda de Paul tan solo medía 3x3 metros. Se llamaba "Paul Smith Vêtements Pour l'Homme" y abrió sus puertas en 1970, en el número 6 de Byard Lane, en Nottingham (Inglaterra).

No era más que una pequeña habitación sin ventanas, pero Paul la consideraba una tienda. Su galgo afgano, Homer, fue el primer encargado del negocio.

LA CAMISA CON APLIQUES

La camisa con apliques se convirtió en el primer signo distintivo de Paul Smith. La inspiración del diseñador para crearla surgió en la Via Montenapoleone de Milán, mientras esperaba a su mujer Pauline. Allí compró unos apliques en un puesto de pulseras y se le ocurrió la idea de coserlos en la tapeta de las camisas.

La camisa con apliques se recuperó en la colección de otoño/invierno 2016 de Paul Smith. Dichos apliques, como el símbolo de la paz y el arco iris, están vinculados con el mensaje global de paz y optimismo del diseñador.

Botón de arco iris de una camisa con apliques de Paul Smith perteneciente a la colección de otoño/invierno 2016 para hombre.

CADA TIENDA DE PAUL SMITH ES ÚNICA

En las tiendas de Paul Smith siempre hay elementos recurrentes, como el arte mural que reproduce las paredes repletas de fotos de la oficina del diseñador. Sin embargo, él siempre ha creído que cada tienda debe reflejar el carácter del lugar donde se encuentra.

Esta idea de Paul se extiende hasta el diseño de las tiendas, el almacén y los artículos de promoción comercial. Cada tienda de Paul Smith es una experiencia única.

Así pues, la principal tienda de Londres, ubicada en el número 9 de Albemarle Street, no tiene nada que ver con la caja rosa modernista de Los Ángeles ni con la tienda recién renovada de París, situada en la rue Saint-Honoré.

EL SALTO A LA FAMA: PARÍS Y LONDRES
En 1976, Paul viajó a París para exhibir su primera colección de ropa masculina. Un amigo le dejó su piso ubicado en el bulevar de Vaugirard para que organizara el desfile. Los modelos y ayudantes también eran amigos suyos. El evento, que atrajo a un gran número de asistentes, fue fascinante y resultó todo un éxito. Desde entonces, el diseñador repite este viaje dos veces al año. En 1979, abrió su segunda tienda en el barrio de Covent Garden de Londres. Esos fueron los inicios de lo que actualmente es una firma internacional, con ventas en más de 70 países y más de 17.000 distribuidores en todo el mundo.

El primer desfile de Paul Smith tuvo lugar en 1976. Aunque se organizó en el piso que le prestó un amigo, tuvo un gran éxito y, desde entonces, Paul ha dado continuidad a ese evento en París.

La famosa caja rosa modernista de la tienda de Los Ángeles de Paul Smith, ubicada en 8221 Melrose Avenue; es el edificio más fotografiado de Los Ángeles en Instagram.

LA CAMISA CON ESTAMPADO DE ESPAGUETIS

Paul fue unos de los primeros diseñadores en utilizar los estampados fotográficos en tejidos en los años 80. Esa técnica reflejaba, sin duda, su profundo interés por la fotografía. En los primeros estampados de esa década utilizó sus propias fotos.

De hecho, continúa haciéndolo, pero ahora desde su cuenta personal de Instagram: @paul_smith. Entre los primeros estampados fotográficos destacan manzanas, bellotas, flores, montañas de leña, nubes y una pared cubierta de hiedra.

La idea del plato de espagueti surgió en uno de los numerosos viajes de Paul a Japón; allí descubrió una tienda donde se vendía comida de cera diseñada para escaparates de restaurantes.

REENCUENTRO CON LA FAMA: UN ESTILO CLÁSICO CON CHISPA
En los años 80, el negocio de Paul siguió creciendo. Junto con Giorgio Armani, fue el primero en introducir una silueta y un corte más informales en los trajes de hombre. Sin embargo, el gusto de Paul por los detalles extravagantes y los forros contrastados son cosecha propia. Este planteamiento más divertido y desenfadado de la sastrería clásica reflejó la confianza renovada de esa década y aportó al diseñador nuevos clientes fieles en todo el mundo.

Paul Smith recibido por sus admiradores japoneses, que le piden un autógrafo.

EL CONCEPTO "ARTIST STRIPE"

Desde los inicios de la empresa, las rayas han jugado un papel decisivo en los diseños de Paul Smith. El nuevo concepto "Artist Stripe" ("raya del artista"), que se presentó en la colección de otoño/invierno 2016, es la representación más actual de la raya de Paul Smith.

El concepto "Artist Stripe" está inspirado en las combinaciones de colores del expresionismo y se plasma en las prendas como estampado principal o como detalles sutiles en los puños de las camisas, los forros de las bolsas o los ribetes internos de las chaquetas.

AL SERVICIO DE LAS MUJERES

Cuando Paul descubrió que el 15% de su ropa la compraban mujeres que apreciaban su corte y calidad, decidió ampliar la colección.

Sin embargo, su empeño por hacer las cosas bien y su prudencia innata hicieron que la marca no se lanzara a perseguir esta nueva oportunidad.

La colección de ropa femenina no se lanzó hasta 1993, cuando Paul adquirió R. Newbold (una empresa tradicional fundada en 1885 y declarada en quiebra) e introdujo muchos de los famosos cortes de esta marca en su nueva colección.

COLABORACIONES: LA CÁMARA LEICA

La colaboración siempre ha formado parte del negocio de Paul Smith, y le ha permitido desplegar todos sus intereses y aplicar su creatividad en otros campos.

Paul ha colaborado en proyectos con varias empresas, como Land Rover, John Lobb, Maharam, Anglepoise, Caran d'Ache, Mercian Cycles, el Giro de Italia y Penguin Classics.

La fotografía siempre ha tenido un papel fundamental en su obra, por lo que esta colaboración tocó de lleno uno de sus intereses personales. Una combinación de diseño británico divertido e ingeniería de precisión alemana.

El diseño de la foto consiste en un cuerpo de color verde oscuro y lima con toques naranjas y la firma de Paul en la tapa del flash. El modelo fotografiado fue una cámara digital Leica X2, que se puso a la venta por 1750 £ en septiembre del 2012.

PAUL SMITH HOY: CIEN POR CIEN BRITÁNICO
Todo lo que hace Paul Smith sigue diseñándose en el Reino Unido. A un tiro de piedra de la primera tienda que abrió en Londres en 1979 (concretamente en Covent Garden), se encuentra la sede principal de la firma. Allí tiene su oficina en la última planta y cuenta con su equipo de diseño. Todos los productos de Paul Smith se conciben en esta oficina de Londres, y el diseñador participa en todas y cada una de las decisiones que se toman. Por otro lado, Paul Smith ha crecido en Nottingham, y ahora cuenta con dos tiendas y dos almacenes de gran tamaño, donde se encuentran los departamentos de producción, distribución y otros elementos importantes que contribuyen al buen funcionamiento de la empresa.

LA COLECCIÓN "A SUIT TO TRAVEL IN"

La colección "A Suit To Travel In" ("un traje con el que viajar") plasma la visión de Paul sobre la confección: sentirse elegante sin renunciar a la comodidad. Así pues, esta colección nació teniendo en cuenta el movimiento y el confort.

El gimnasta olímpico británico Max Whitlock fue el encargado de presentarla en agosto del 2015. Para demostrar que el traje que llevaba de esta colección era flexible y no se arrugaba, realizó una serie de ejercicios gimnásticos impresionantes.

Para confeccionar los trajes, se utiliza hilo de torzal de lana 100% de alta calidad, que proporciona elasticidad natural y resistencia a las arrugas. La increíble durabilidad y movilidad de este tejido aportan unas cualidades únicas a los trajes. El tejido de lana evacúa la transpiración de forma natural, lo cual proporciona una sensación de frescor y comodidad sin renunciar a la elegancia.

INSPIRACIÓN EN TODAS PARTES

Paul atribuye gran parte de su éxito a su mente acaparadora: le apasiona el diseño, y es un erudito de la moda y un coleccionista compulsivo.

También es un usuario activo de Instagram y siempre ha sido un pensador visual. No tardó mucho en publicar su primera foto en el 2012. Desde entonces, su cuenta personal ha alcanzado casi los 300.000 seguidores.

La oficina de Paul cuenta con una amplia colección de curiosidades y recuerdos. El diseñador recibe constantemente regalos interesantes de sus amigos y admiradores, y a esa colección siempre le añade objetos que compra cuando viaja.

Tienda principal de Paul Smith en Floral Street, Covent Garden (Londres).

Yo siempre recomiendo ir despacio. La vida es pura felicidad. No tienes que hacerte rico y famoso de un día para otro. Si te tomas las cosas con calma y vives en armonía, disfrutarás de una vida plena.
Sir Paul Smith

Créditos: reportaje

Créditos
British Fashion Council
Londres (Reino Unido)

Esta exposición fue creada por el British Fashion Council (asociación de moda del Reino Unido) en colaboración con Paul Smith. Todos los derechos pertenecen a Paul Smith a menos que se indique lo contrario. Todos los modelos y fotógrafos figuran en los créditos en los casos en los que se disponía de dicha información.

Créditos: todos los contenidos multimedia
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