La Torre de la Libertad del Miami Dade College

Miami Dade College

El edificio histórico más destacado de Miami.

La Torre de la Libertad del Miami Dade College, un Monumento Histórico Nacional, es uno de los edificios más valorados y preciados de Miami debido a que representa la libertad de prensa y las personas oprimidas que huyeron de la tiranía en busca de democracia y del sueño americano.

Al principio, la instalación alojaba al Miami News, el primer periódico de la ciudad, y luego se convirtió en el lugar donde cientos de miles de refugiados cubanos tuvieron su primer contacto con Estados Unidos.

En la actualidad, la Torre de la Libertad es un centro cultural totalmente operativo. Es la sede de los principales programas culturales del Miami Dade College: La Feria del Libro de Miami, el Festival de Cine de Miami, el MDC Live Arts, el Museo de Arte y Diseño, la Galería del Legado Cultural de la Diáspora Cubana y la Galería de Exploración y Descubrimiento Kislak que abrirá en 2018.

Además de su relevancia histórica, la Torre de la Libertad es un gran ejemplo del estilo arquitectónico inspirado en el Renacimiento español, que estuvo influenciado por la Exposición Panamá–California de Bertram Goodhue que se realizó en 1915 en San Diego.

Junto con el Hotel Biltmore y el ya demolido Roney Plaza Hotel de Miami Beach, fue una de las tres torres del Condado Miami-Dade construidas a semejanza de la torre Giralda de Sevilla, España.

La construcción de la Torre de la Libertad (en ese entonces llamada Torre del Miami Daily News) en 1925 representa la confianza de las primeras empresas comerciales en el futuro de Miami durante los años de auge.

La Torre de la Libertad tiene 17 pisos, lo que fue un gran logro para la época, y más de 7,600 metros cuadrados de espacio.

El edificio, que se inspiró en la torre Giralda de Sevilla (España), fue diseñado por el estudio de arquitectura de fama nacional Schultze and Weaver y es reconocido por su diseño bien ejecutado, su nivel de detalle y su espectacular mano de obra.

Mientras que la torre Giralda original tomó siglos en construir y constituye un testimonio arquitectónico que abarca desde la época de los moros hasta la barroca, el estudio Schultze and Weaver fusionó libremente estos períodos para dar lugar a un estilo híbrido único en los años veinte en el Sur de la Florida.

Una cúpula alta, esbelta y octagonal se eleva sobre la torre y, sobre ella, se puede apreciar un domo con mirador.

El énfasis en la decoración de la parte superior y alrededor de varias aberturas corresponde al típico estilo barroco español.

La edificación llama la atención por sus detalles arquitectónicos, su torre octagonal de 11 pisos de alto y tres niveles de profundidad, y la fachada de riqueza ornamental. Sigue siendo uno de los edificios históricos más característicos del Sur de la Florida.

Algunos ejemplos de la atractiva construcción del estilo renacentista español son las puertas principales construidas en roble, los dinteles decorativos de hierro fundido, los balcones elaborados de hierro forjado, los capiteles corintios en las columnas, los techos con contrafuertes y los querubines de concreto.

La Torre de la Libertad, que combina técnicas arquitectónicas italianas y españolas con ornamentaciones decorativas árabes, se erige como una característica distintiva permanente del paisaje urbano de Miami.

El frontispicio se caracteriza por tener una combinación de dos columnas de travertino que sostienen un gran frontón audaz en cuello de cisne.

Debajo del frontón, se encuentra la entrada principal, que consta de una gran apertura en forma de arco con albanegas decoradas con hojas y un escudo de armas elaborado que se apoya sobre una piedra angular saliente.

Las paredes exteriores están construidas con armazones de acero de concreto reforzado y están cubiertas con estuco rosa.

Para los detalles decorativos, la empresa constructora John B. Orr usó una estructura de piedra de la región tallada y pintada para imitar el mármol travertino.

El travertino moldeado distingue al nivel subterráneo y una franja moldeada similar caracteriza las bases y líneas del umbral de los balcones con poca profundidad.

El techo del vestíbulo posee un diseño en forma de medallón con un patrón floral labrado en madera de pino floridano..

Sobre los ascensores, pueden observarse bajorrelieves de piedra artificial.

En el primer nivel, la escultura representa la imprenta de Gutenberg y, en la capa superior, se destaca la reina Isabel de España.

El interior está decorado con techos abovedados, bajorrelieves de piedra, murales y azulejos cerámicos multicolor hechos a mano importados de España, África, Sudamérica y Cuba.

Durante una restauración de la Torre de la Libertad en 1987, un grupo llamado los Miami Artisans le dio un nuevo impulso a la obra al reconstruir el New World Mural en 1988.

La versión perdida de 1925 pudo reconstruirse fielmente a partir de antiguas fotos en blanco y negro. En 1987, R. Heisenbottle, el arquitecto encargado de la restauración, descubrió los restos de la pieza debajo de paneles temporales.

El mural es parte del National Registry of Public Fine Art.

El mural es una recreación de un tapiz original de los años veinte que se deterioró durante el transcurso del siglo. Como la Torre de la Libertad estuvo cerrada durante mucho tiempo (entre 1974 y 1987), este magnífico símbolo del encuentro entre el Viejo y el Nuevo Mundo cayó en el olvido y muchos ciudadanos de Miami desconocían su existencia.

En la actualidad, es una referencia visual representativa de la historia de Miami.

En 1925, James Middleton Cox, constructor de la Torre, encargó originalmente el diseño del mural con la expresa intención de celebrar el descubrimiento y bautismo de Ponce de León de la Bahía Vizcaína y la ciudad de Tequesta en Miami.

El poeta laureado Edwin Markham escribió el poema del mural "The New World 1513" en 1925. La obra celebra el nombramiento y descubrimiento del territorio de la Florida por parte de Juan Ponce De León en 1513.

El mural "The New World 1513" ahora sirve de telón de fondo para muchas ceremonias y eventos importantes que el Miami Dade College celebra en el salón de baile de la Torre de la Libertad.

De manera habitual, el MDC recibe en la Torre de la Libertad a líderes mundiales, impulsores de cambios y personalidades de la cultura.

En esta imagen, el Dr. Eduardo Padrón, presidente del Miami Dade College, saluda a sus altezas reales el rey Felipe VI y la reina Letizia de España en noviembre de 2013 cuando presidieron la inauguración de la Feria del Libro de Miami.

Dos personalidades destacadas cubanas, Gloria y Emilio Estefan, asisten a la inauguración de la pieza en exhibición de la Torre de la Libertad: "The Exile Experience: Journey to Freedom".

La pieza en exhibición, que se inauguró en 2014 con el patrocinio del Miami Dade College y la Miami Herald Media Co., reúne ilustraciones y objetos de interés que dan cuenta de las luchas que enfrentó la comunidad de cubanos exiliados desde que Fidel Castro ascendió al poder en 1959 y de los sucesivos exilios que tuvieron lugar hacia Estados Unidos.

La espectacular fachada de la Torre de la Libertad del Miami Dade College se ilumina cada noche para honrar y celebrar las causas que representan los valores democráticos sobre los que se asienta la institución.

La Torre de la Libertad es sede de los principales programas culturales del Miami Dade College: La Feria del Libro de Miami, el Festival de Cine de Miami, el MDC Live Arts, el Museo de Arte y Diseño y la Galería del Legado Cultural de la Diáspora Cubana y la Galería de Exploración y Descubrimiento Kislak que abrirá en 2018.

Miami Dade College's Freedom Tower
Créditos: Historia

- Miami Dade College Cultural Affairs Department.
- Lynn and Louis Wolfson II Florida Moving Image Archives.

Additional Sources:
- Shulman, A., Robinson, R., & Donnelly, J. (2010) Miami Architecture, an AIA Guide Featuring Dountown, the Beaches, and Coconut Grove. Gainesville, FL. University Press of Florida.
- Metropolitan Dade County. (1992). From Wilderness to Metropolis. Office of Community Developmet, Historic Preservation Division.
- Historic Preservation Miami.
- National Park Services.

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