1901 – 1914

Les premières années

Rmn - Grand Palais

Après l'Exposition universelle, le Grand Palais est le centre de la vie culturelle et économique de la capitale. Il est la vitrine de la modernité sous toutes ses formes.

Innovation et modernité
Le Grand Palais accueille toutes les tendances nouvelles. Les années d'avant-guerre sont marquées par l'optimisme et la soif de découvertes. Le 25 janvier 1901, le premier Salon de l'automobile, du cycle et des sports ouvre ses portes. On dénombre 600 stands et des exposants aux noms mythiques : Renault, Peugeot, Mercedes-Benz... Même s'il se déroule en plein hiver dans la nef qui n'est pas chauffée (certains l'affublent du sobriquet de « petite Sibérie»), le "Salon de l'auto" devient immédiatement l'un des événements les plus attendus de l'année et attire, à chaque édition, plus de visiteurs. 

De 1901 à 1961, la foule se presse pour découvrir les plus belles voitures du moment et les dernières innovations. En 1954, le nombre de visiteurs passera le cap du million.

Les rêves d'aviation
Comme l'automobile, l'aviation est une aventure qui marque le début du siècle. En septembre 1909, la nef expose avions, dirigeables et montgolfières, ce qui lui vaut le surnom de « grande volière ». La vedette de cette première Exposition de locomotion aérienne est le monoplan Blériot type XI avec lequel Louis Blériot vient de traverser la Manche en seulement 37 minutes ! 

Le critique Louis Baudry De Saunier décrit le premier Salon dans "L'Illustration" : « La locomotion mécanique dans l'air (...) ne pouvait manquer de réveiller l'enthousiasme de la foule (...). Il a fallu un service d'agents de la force publique pour contenir la mer des visiteurs ! ».

Le Salon d'automne
En 1903, le critique d'art Frantz Jourdain crée le Salon d'automne pour exposer les tendances artistiques les plus contemporaines. Sa première édition a lieu au Petit Palais. Elle rencontre un tel succès que l'édition suivante est accueillie en 1904 au Grand Palais.

Au Salon d'automne de 1904, une salle est consacrée à Paul Cézanne.

Parmi les tableaux exposés se trouve "Les Baigneurs", aujourd'hui conservé au musée d'Orsay.

Le Concours agricole
Le Concours agricole est l'ancêtre du Salon de l'agriculture. Sur la terre battue de la nef, le concours d'animaux de boucherie rassemble les plus beaux spécimens qui côtoient 5 412 autres animaux. C'est aussi l'occasion de découvrir les dernières machines-outils telles que les déchaumeuses ou les premiers tracteurs.
L'Exposition coloniale
Au début du siècle, la France est la seconde puissance coloniale au monde après le Royaume-Uni. L'Exposition coloniale en présente un panorama exotique avec des reconstitutions de villages et des démonstrations de métiers artisanaux. Sont aussi organisées des projections de films tournés sur place, ainsi que des spectacles de danse et musique traditionnelles.

Sous la nef, la France coloniale s'expose dans des décors reconstitués.

Les Concours hippiques
De 1901 à 1957, le Grand Palais célèbre l'art équestre français. Événement à la fois sportif et mondain, le Concours hippique dure trois semaines. Tout commence par la parade : environ 1 500 chevaux français, civils et militaires, et autant de cavaliers, propriétaires et soigneurs arrivent des quatre coins de France à Paris par le train. Leur défilé dans la capitale est déjà un spectacle ! La veille des épreuves, les bêtes sont logées dans les écuries du Grand Palais. La visite des vétérinaires est tout aussi redoutée que le passage devant les juges avant d'entrer en piste : impitoyables, ils se tiennent à l'entrée, prêts à refuser l'accès à quiconque manque au règlement.  
Crédits : histoire

Nous souhaitons remercier chaleureusement toutes les personnes qui ont contribué à la conception de ce parcours Grand Palais et celles qui ont apporté gracieusement leur(s) information(s) et documents reproduits.

Remerciements : tous les supports
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