“在这个时代,如果没有魔术,不怀揣一点梦想,生活还有什么意义?”

梅里爱:一位魔术师的故事
乔治·梅里爱,1861 年 12 月 8 日出生于巴黎。在成为早期电影界最重要的一位电影制作人之前,乔治·梅里爱曾是(并且终其一生都是)一名天赋异禀的魔术师。他从小就对木偶着迷,受两位艺术大师(John Maskelyne 和 David Devant)启蒙,开启了通往魔术世界的大门。
导师:罗伯特·胡迪
1888 年 7 月,梅里爱用父亲家族的钱购买了他的导师让·尤金·罗伯特·胡迪所拥有的一家小型魔术剧院。
在这里,梅里爱第一次充分发挥了他丰富的想象力,为观众呈现了精彩绝伦、不同凡响的舞台幻象和幽默短剧。
电影放映机的问世
1895 年底,乔治·梅里爱见证了卢米埃尔兄弟发明的电影放映机的首次公开亮相,这令他兴奋不已。他曾讲述过当时他和其他观众“坐在那里张大嘴巴,惊讶地说不出话”的场景。梅里爱当即意识到“卢米埃尔电影放映机”有着惊人且神奇的潜力。
首次涉足电影业
不过,卢米埃尔兄弟拒绝出售他们这台设备的复制品,因为他们认为“这项发明没什么发展前景”。幸运的是,梅里爱在伦敦找到了类似的设备,这台设备是由科学仪器制造商 Robert William Paul 发明的。

一年后,梅里爱完成了他的首部电影,不过这部电影仅仅是对卢米埃尔兄弟作品的模仿;但不久之后,他制作了《消失的女人》(The Vanishing Lady,1896 年),在魔术与电影的早期融合中,这部特技电影具有标志性的意义。

早期的电影
他呈现的快节奏的恶魔世界让观众感到既恐怖又好笑,并通过运用强迫透视摄影手法,让魔鬼、骷髅、幽灵和恶魔跃然于屏幕之上,观众们在毛骨悚然之余又希望看到更多这样的情节。
蒙特勒伊电影制片厂
为了进一步取得成功,梅里爱斥巨资在位于巴黎郊外蒙特勒伊的一处家族产业中建造了一个电影制片厂,并且配备了演员更衣室、道具储藏室、活板门以及滤光设备,梅里爱一生中所有的电影制作工作都是在这里完成的。
这是首个采用玻璃建造的专门用来拍摄电影的制片厂,它在第二次世界大战中毁于一旦,所有痕迹荡然无存。
特技电影
叠加、叠化、蒙太奇、黑色背景、利用滑轨拍摄特写镜头、戏剧和烟火特效、视觉幻象等…
《橡皮头人》
梅里爱的拍摄技巧中蕴藏着大量创新手法。例如,在《橡皮头人》(L'Homme à la tête de caoutchouc)中,他巧妙运用了摄影效果和透视原理。
影片中脑袋可以放大缩小的“橡皮头”效果是通过在导轨上移动的推车实现的。演员和推车朝着摄影机移动,摄影机保持静止不动。当推车朝镜头移动时,可以呈现出“放大”的效果;相反,当手推车远离镜头时,可以呈现出“缩小”的效果。
借助特技电影,梅里爱可以在荧幕上呈现无法在舞台上实现的场景效果:人体切割、压扁、爆炸;头部和四肢分离,但表演者却仍然活着;复制人、替代拼接、变形、人体和物体悬空等…
《月球旅行记》
1902 年是梅里爱最辉煌的年份之一,这一年,他制作了自己最著名的电影《月球旅行记》(A Trip to the Moon)。这部电影的制作灵感来自多个方面,包括儒勒·凡尔纳和 H·G·威尔斯的作品、游乐场的娱乐活动和轻歌剧。

电影拍摄花了几个月的时间,而且投入了大量资金。电影的胶卷长 853 英尺(总放映时长约为 13 分钟),共包含 30 个场景。

电影使用了最令人惊叹也最具挑战性的特技,可谓前所未有。这部电影风靡全球,引发了严重的盗版现象,在美国尤甚,为保护自己的电影版权,梅里爱不得不在那里开设了一家分支机构。
衰落
1908 年是梅里爱职业生涯的巅峰,他在这一年内创作了 50 多部作品,同时这一年也标志着梅里爱时代开始落幕;1912 年,他受极具影响力的百代电影公司的委托,制作了自己最后的 3 部电影。这 3 部电影都很失败。观众们已不想再看童话故事;路易·费雅德的诗意写实主义题材风靡各大荧屏;在美国,大卫·W·格里菲斯为全球电影业树立了新标杆,而且第一次世界大战即将爆发…同时,法国的百代、高蒙和埃克莱尔这几家电影公司成为了主要电影机构,而梅里爱却从未想过将他的小型独立公司转型为一家企业。
没落
1923 年,由于无法偿还百代的债务,梅里爱被迫卖掉了他的蒙特勒伊电影制片厂。为了生计,他在巴黎的蒙帕纳斯火车站卖糖果和玩具。一名记者在那里重新发现了他,1929 年,人们为他举办了一场回忆活动。三年后,梅里爱和他的妻子 Jehanne d’Alcy(他们于 1925 年结婚)被送到法国奥利的一家归电影协会所有的养老院。1938 年 1 月 21 日,梅里爱在巴黎去世。
影响
梅里爱创造的特技为当下以数字方式呈现的现代特效奠定了基础。好莱坞的大师们从未忘记梅里爱,并将他视为打开潘多拉魔盒的蒙特勒伊魔术师。向梅里爱致敬的最近一部同时也最引人注目的作品是 2011 年由马丁·斯科塞斯执导的电影《雨果》。
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