Victor Hugo: un escritor francés monumental

Centre des monuments nationaux (CMN)

Una exposición creada por el Centro de Monumentos Nacionales en el aniversario de la publicación del último volumen de Los miserables

Un escritor francés monumental
Victor Hugo, que nació el 26 de febrero de 1802 y murió el 22 de mayo de 1885, no solo fue un ilustre escritor francés, ¡sino también un intelectual comprometido y un político honesto! ¡Únase a nosotros para descubrir a este gran hombre a través de seis monumentos franceses que influyeron en su escritura y su obra!

UN ESCRITOR EXTRAORDINARIO

A Victor Hugo se le considera uno de los escritores franceses más ilustres. Sus novelas, Nuestra Señora de París (1831) y Los miserables (1862), le llevaron a realizar una gran cantidad de obras poéticas líricas y cautivadoras. Y el teatro no fue una excepción: Hugo fue el dramaturgo que desarrolló la teoría del drama romántico. Cromwell (1827), Hernani (1830) y Ruy Blas (1838) tuvieron una gran reputación. Hugo también produjo un impacto de exuberancia en la escena parisiense. Victor Hugo fue elegido para la Academia Francesa en 1841.

TODO COMENZÓ EN BESANZÓN...

Volvamos atrás en el tiempo. El 26 de febrero de 1802, Victor Hugo nació en Besanzón. Fue el tercer hijo de Leopoldo Hugo, un general francés que estaba destinado en la ciudad durante esa época, y Sophie Trebuchet.
>> Un contemporáneo de Victor Hugo, el relojero Auguste-Lucien Vérité, diseñó este magnífico reloj astronómico que se encuentra en la Catedral de San Juan de Besanzón.

UN GENIO PRECOZ

De niño, Victor Hugo viajó por Europa siguiendo las designaciones de su padre. En 1812, sus padres se separaron y se trasladó a París con su madre. Se dedicó a escribir desde la adolescencia.

>> Siga los pasos de Victor Hugo y descubra seis monumentos franceses extraordinarios que nutrieron su obra literaria y sus compromisos políticos: le Mont-Saint-Michel, Notre-Dame de Paris, la columna de Julio, la columna del Gran Ejército y el Panteón.

Monte San Miguel: una fuente de maravillas
Victor Hugo viajó por todo el país para descubrir la Francia regional. En 1836 recorrió Normandía y visitó el Monte San Miguel, un lugar de peregrinación desde la Edad Media. Las innumerables descripciones del Monte en su correspondencia y sus obras dan testimonio de su fascinación por este imponente edificio. Durante esta visita le escribió a su esposa, Adele, para decirle: «Ayer estuve en el Monte San Miguel. Aquí, uno debe apilar superlativos de admiración, así como el hombre ha apilado edificios sobre las rocas y como la naturaleza ha apilado rocas en los edificios».

«¡UN LUGAR MUY EXTRAÑO ESTE MONTE SAN MIGUEL!»
«A nuestro alrededor, dondequiera que el ojo pueda ver, hay un espacio infinito, el horizonte azul del mar, el horizonte verde de la tierra, las nubes, el aire, la libertad, pájaros de todas las alas, barcos de todas las velas; y luego, de repente, por encima de nuestras cabezas, la visión de la figura pálida de un prisionero a través de una ventana barrada en un viejo muro. Nunca me he sentido más entusiasmado que aquí, la cruel antítesis entre el hombre y la naturaleza».

Carta a Louise Bertin, 27 de junio de 1836, correspondencia con Victor Hugo

>> El Monte San Miguel se convirtió en uno de los lugares de peregrinación más importantes tras la llegada del culto de San Miguel en el año 708.

Usted se encuentra en el claustro de la Abadía del Monte San Miguel. Que fue construida en el Monte en el siglo X, se erige hasta una altura de 80 m, ¡y recibió monjes hasta 1790!

UNA MENCIÓN FINAL

En la última novela de Victor Hugo, Noventa y tres, publicada en 1874, se hace mención al Monte San Miguel :
«Detrás de él había un enorme triángulo negro, con su catedral como una tiara y su fortaleza como pechera, con dos torres grandes en el este, una redonda y la otra cuadrada, ayudando a la montaña a soportar el peso de la iglesia y el pueblo. El Monte San Miguel es al océano como Keops es al desierto».

Extracto de Noventa y tres, Victor Hugo, 1874

>> ¡Usted también puede dar un paseo por el Monte San Miguel y admirar sus callejuelas y su bahía que tan queridas eran para Victor Hugo!

Nuestra Señora de París: la novela rescata el monumento
La novela de Hugo «Nuestra Señora de París», publicada por primera vez en 1831, y como versión definitiva en 1832, enlaza ingeniosamente la vida de muchos personajes como Quasimodo, el jorobado y campanero de la catedral de Notre-Dame, Frolo el archidiácono, Esmeralda la gitana y el poeta Gringoire. Sin embargo, sus alrededores, la catedral parisina del siglo XV, es también el personaje principal, al que Hugo canta poéticamente, a veces de forma refinada y a veces de forma truculenta.

EL JOROBADO DE NOTRE DAME

El personaje de Quasimodo es inseparable de Notre-Dame. Este ser deformado, abandonado al nacer, es adoptado por Frollo, el archidiácono de la catedral. Este crece en Notre-Dame, lejos de la gente, asustado por su deformidad, para convertirse en el campanero. Esconde a la gitana Esmeralda dentro de Notre-Dame después de haber sido injustamente condenada a muerte.

«Cualquiera lo habría llamado un gigante roto que había sido mal ensamblado [...] ¡Ese es Quasimodo, el campanero! Ese es Quasimodo, el jorobado de Notre-Dame».

Extracto de Nuestra Señora de París, Victor Hugo, 1832.

UNA OBRA MAESTRA DEL PATRIMONIO LITERARIO

El éxito inmediato y duradero de la obra significa que sigue siendo uno de los monumentos de la literatura francesa. ¡Ha sido traducida muchas veces y adaptada tanto para el teatro como para el cine!

>> Este grabado ilustra una edición de Nuestra Señora de París de 1844. Muestra a Quasimodo abalanzándose hacia Frollo, el archidiácono de la catedral, que está amenazando a Esmeralda.

«Cada rostro, cada piedra de este venerable edificio es una página no solo de la historia del país sino también de la historia de la ciencia y el arte...Todo está mezclado, combinado, amalgamado en Notre-Dame. Esta iglesia madre central es, entre las antiguas iglesias de París, una especie de quimera: tiene la cabeza de una, los miembros de otra, las caderas de otra, algo de todas partes».

Extracto de Nuestra Señora de París, Victor Hugo, 1832.

«Seguramente, existen pocas páginas tan maravillosas en el libro de la Arquitectura como las fachadas de la catedral. Aquí desplegándose ante el ojo, sucesivamente y de un solo vistazo, las tres profundas puertas góticas, la banda ricamente trazada y esculpida de veintiocho nichos reales. El inmenso rosetón central, flanqueado por sus dos ventanas laterales, como un sacerdote junto al diácono y subdiácono. La altísima y frágil galería de arcos trifoliados sosteniendo una pesada plataforma sobre sus esbeltas columnas y, finalmente, las dos torres oscuras y masivas con sus proyectantes techos de pizarra, partes armoniosas de un magnífico conjunto, que se alzan una sobre otra en cinco pisos gigantescos, masificados pero inconfundibles, en sus innumerables detalles de estatuas, esculturas y figuras atrevidamente aliados a la impasible grandeza del todo. Una gran sinfonía en piedra, por así decirlo: el logro colosal de un hombre y una nación, una y sin embargo compleja... como la Ilíada y los Romances de los que es hermana...».
Extracto de Nuestra Señora de París, Victor Hugo, 1832.

>> ¿Puede escuchar la novela Nuestra Señora de París resonando todavía a los pies de la increíble catedral?

VICTOR HUGO, DEFENSOR DEL PATRIMONIO

La fascinación de Victor Hugo por el patrimonio francés no solo se ve en los monumentos presentes en sus obras literarias, también los protegió. En los albores del siglo XIX, en Francia había una creciente conciencia del «vandalismo» revolucionario de los monumentos antiguos, al que había caído como víctima, en particular, la catedral de Notre-Dame de París. Varios escritores se consideraban testigos de la historia, como Châteaubriant. En los albores de la monarquía de Julio (1830-1848), se crearon las primeras instituciones de protección patrimonial. En una visión histórica, el arte de la Edad Media se convirtió en el símbolo de la genialidad y la grandeza de Francia, la construcción de la unidad nacional.

Por otra parte, el enorme éxito de la gran novela de Victor Hugo, Nuestra Señora de París, tuvo una influencia decisiva en la opinión pública y provocó las primeras medidas para salvar el monumento. Hugo introduce la noción de monumento como un «Libro de Piedra».

Nuestra Señora de París, la novela, se manifiesta a favor de la arquitectura de la «imponente y poderosa catedral», adornada con el «color oscuro de siglos que da a los monumentos la edad de su belleza», acompañando así al desarrollo de las jóvenes instituciones protectoras del patrimonio.
Ya en 1830, un inspector de monumentos históricos, Ludovic Vitet, fue nombrado para hacer un inventario de los monumentos antiguos y medievales. Cuatro años después, Prosper Mérimée le sucedió. Ambos se sentaron en la nueva «Comisión de Monumentos Históricos» en 1837, que asignaba las designaciones asignadas por el Estado.

Tres años más tarde comenzó la «clasificación» de los monumentos antiguos, la cual culminó en una primera «lista de 1840».

En 1844, se adoptó el proyecto de restauración de Notre Dame, introducido por los arquitectos Jean-Baptiste Lassus y Eugène Viollet-le-Duc, y la asamblea votó una ley de financiación al año siguiente.
Nuestra Señora de París estaba salvada.

«Ciertamente, la catedral de Nuestra Señora de París es, hasta nuestros días, un edificio majestuoso y sublime... Uno no puede sino lamentarse, sentirse indignado por las innumerables degradaciones y mutilaciones infligidas al venerable monumento, tanto por la acción del tiempo como por la mano del hombre».

Extracto de Nuestra Señora de París, Victor Hugo, 1832.

La Conciergerie: una visión del último día de un condenado
La Conciergerie, la prisión del Palacio de la Ciudad, sirve de escenario para una pieza militante juvenil, publicada en 1829: El último día de un condenado. El texto aparece al final de la Primera Restauración, durante el reinado de Carlos X, que sería destronado por la revolución de la libertad de julio del año siguiente. Hugo tenía apenas 27 años, pero sus trabajos ya llevaban publicados una década. Más allá de ser una obra literaria, fue un compromiso político contra la pena de muerte que ató a Victor Hugo a la Conciergerie, donde volvería, como diputado, a visitar las mazmorras.

UN TESTIMONIO DOLOROSO

La Conciergerie, antiguamente la residencia medieval de los Reyes de Francia, sirvió durante el Reino del Terror como el lugar de encarcelamiento del famoso «Tribunal revolucionario» (1792-1795). Su nombre se ha asociado estrechamente desde entonces con la pena capital.
En la obra «El último día de un condenado a muerte» (1829) de Hugo, un hombre cuenta su propia historia, desde el veredicto en su juicio, el tiempo que pasó en una celda de prisión en la Conciergerie, hasta los preparativos finales para su ejecución que se celebraría en un lugar público.

Luego Hugo nos lleva con el hombre, que permanece anónimo, paso a paso hacia el cadalso, participando en todas sus emociones: ira, miedo, esperanza, desesperación e indignación.
Este magnífico alegato contra la violencia de la pena capital, sobrio y eficaz, nos es entregado por un poeta, hermano en humanidad, que hace del lector un confidente.
El corredor del prisionero, el eje principal de la prisión de la Conciergerie todavía parece reproducir el eco de los gritos de los guardias, el repiqueteo de sus llaves, el ruido de las cadenas y el chirrido de las rejas.

>> ¿Acaso se siente tentado a dar un paseo de realidad aumentada por las viejas mazmorras del «Tribunal Revolucionario»? ¡Consiga el histopad para visitar la Conciergerie!

«En los muros húmedos y calurosos de las mazmorras, en los pálidos rayos de mi lámpara de noche, en el áspero material de mi vestidura de prisión, en el rostro sombrío del centinela cuyo gorro brilla por la reja de la puerta, me parece que una voz ya ha murmurado en mi oído: ¡condenado a muerte!».

Extracto de «El último día de un condenado a muerte», Victor Hugo, 1829.

LA CONCIERGERIE Y LA LUCHA DE VICTOR HUGO CONTRA LA PENA CAPITAL

«Ahora soy un cautivo... Solo tengo un pensamiento, una convicción, una certeza: condenado a muerte. Haga lo que haga, ese horrible pensamiento está siempre aquí, como un espectro, a mi lado».

Extracto de «El último día de un condenado a muerte», Victor Hugo, 1829.

>> «La sala de los nombres» : esta sala de la Conciergerie contiene la lista de las 4200 personas que comparecieron ante el Tribunal Revolucionario.

La lucha contra la pena capital va más allá de los escritos de Victor Hugo. Más allá de esta novela, asumió uno de sus muchos papeles políticos.

Elegido diputado en 1848, Hugo regresó a la Conciergerie para visitar aquellas celdas de los condenados. La narrativa fue publicada póstumamente en la colección: «Cosas vistas», una recopilación de narraciones de los grandes acontecimientos que marcaron su vida.

En noviembre de 1851, Hugo se opuso a Luis Napoleón Bonaparte, el futuro Napoleón III y fue encarcelado en la propia Conciergerie, antes de huir al exilio en Bélgica. No regresó a Francia hasta la caída del Segundo Imperio.

>> ¿Desea realizar una visita a la Conciergerie para sumergirse mejor en la novela de Victor Hugo?

La columna de Julio: el París de Los miserables y las barricadas
En la actualidad, la plaza de la Bastilla no se puede entender sin su definitoria columna conmemorativa coronada por el Genio de la Libertad. Pero este no era el caso cuando Victor Hugo comenzó a escribir Los miserables...

ANTES DE LA COLUMNA: EL ELEFANTE DE LA BASTILLA

En 1808, Napoleón ordenó la construcción de una fuente coronada por una escultura de un gigantesco elefante para adornar la plaza de la Bastilla. Pero el trabajo se retrasó debido a la falta de financiación y luego, por la caída de Napoleón, el paquidermo se mantuvo en la etapa de modelo de madera y yeso.

Victor Hugo, fascinado por el animal, lo alude en su novela Los miserables. Gavroche, un niño de la calle, encuentra refugio en el modelo arruinado del elefante.

«En este rincón desierto y desprotegido encontró un lugar en la amplia frente del coloso, su trompa, sus defensas, su torre, su enorme cuarto trasero, sus cuatro patas construidas como columnas, la noche, bajo el cielo estrellado, una forma sorprendente y terrible. No sabíamos lo que eso significaba. Era una especie de símbolo de la fuerza popular. Era sombrío, misterioso e inmenso. Era un fantasma visible y poderoso, erguido junto al espectro invisible de la Bastilla».

En la actualidad, la columna de Julio se encuentra en la plaza de la Bastilla. Su construcción fue ordenada por Luis Felipe para rendir homenaje a las víctimas de la Revolución de los Tres Gloriosos que lo llevaron al poder. Fue inaugurada en 1840.

¿Reconoce algo del monumento anterior? ¡La base de la columna corresponde a la base de la fuente para acomodar al elefante!

>> ¡Pasee por la foto para recorrer la columna!

La columna del Gran Ejército: un poeta en el tiempo de las conquistas
Napoleón Bonaparte estableció el campo militar de Boulogne en 1798 en este puerto frente al enemigo inglés. Fue desde allí que su Gran Ejército se trasladó hacia Austerlitz en 1804. Antes de que las tropas se fueran, Napoleón distribuyó más de dos mil cruces de la Legión de Honor. La columna fue erigida en memoria de este premio espléndido. No fue inaugurado hasta 1841, durante el reinado de Luis Felipe.

UN POEMA SECRETO

La Guardia Nacional encargó un himno a Victor Hugo para celebrar la inauguración de la Columna del Gran Ejército en Wimille.

Pero, al ser demasiado ofensivo para los ingleses, el gobierno se negó a aprobarlo.

En 1959, cuando se retiró la estatua de Napoleón de la columna, los trabajadores descubrieron una caja de plomo... ¡que contenía el famoso poema perdido de Victor Hugo que había sido escondido en la columna!

>> Aquí usted está enfrente de la columna del Gran Ejército, donde Napoleón le dio la espalda a Inglaterra.

Victor Hugo en el Panteón: la leyenda de los siglos
El 22 de mayo de 1885, Victor Hugo murió a los 83 años en la avenida 50... Victor Hugo ¡El prestigio del escritor ya estaba más que establecido! Su funeral despertó un entusiasmo popular que pocas veces se ha llegado a igualar.

EL ARCO DE TRIUNFO DE LUTO

Antes de que le enterraran en el Panteón, el ataúd que contenía el cadáver de Victor Hugo fue expuesto durante una noche a los pies del Arco de Triunfo.

EL PANTEÓN: LA ÚLTIMA RESIDENCIA

La entrada de Victor Hugo en el Panteón fue uno de los principales acontecimientos de finales del siglo XIX en Francia. Cuatro años antes, en el 80 aniversario del gran hombre, ya una verdadera leyenda viviente, 600 000 personas se reunieron bajo sus ventanas en l'avenue d'Eylau, que desde ese día se renombró en su honor. La noticia de su muerte, el 22 de mayo de 1885, creó una conmoción considerable, lo que llevó a la Tercera República a retomar el culto de los grandes hombres que comenzó durante la Revolución Francesa, pero que había experimentado muchos giros y vueltas desde entonces.

El 1 de junio, una gran multitud compuesta de varios millones de ciudadanos franceses acompañó a Victor Hugo a su último lugar de descanso, la iglesia de Sainte-Geneviève, que se convertiría junto con él en elPanteón. Gracias a la fuerza de un gran hombre, que él solo resume su siglo, el monumento nunca cambiará de uso.

UN ESCRITOR INMENSO CON MUCHOS ROLES

Los 700 000 visitantes que acuden a ver la tumba de Victor Hugo en el Panteón cada año piensan sobre todo en lo inmenso escritor que había sido. Pero también fue su compromiso con la vida política de su época lo que justificó, en 1885, el grandioso homenaje que la República le rindió. Víctor Hugo no siempre fue republicano. Fue legitimista durante la Restauración, orleanista durante el reinado de Luis Felipe, el golpe de estado del 2 de diciembre de 1851 le hizo unirse a los detractores de Napoleón III y abrazar la causa de la República. Por esta causa, y por su hostilidad hacia el Segundo Imperio, sufrió diecinueve años de exilio en la Isla del Canal de Jersey, que completó la forja de esta leyenda. Pero la fuerza de Victor Hugo reside también en su uso de la voz universal de combate que todavía resuena hoy, al igual que su compromiso contra la pena capital.

>> En frente del Panteón, la huella de Victor Hugo y los monumentos franceses llega a su fin.
¿Puede encontrar su tumba en este ilustre edificio?

Créditos: reportaje

¡Acaba de encontrar seis monumentos nacionales que han influido en la vida y obra de Victor Hugo! Para saber más sobre el Centro de Monumentos Nacionales y encontrar más información acerca de la visita de los monumentos, no dude en visitar nuestra página web monuments-nationaux.fr.

Esta exposición virtual fue creada por el Centro de Monumentos Nacionales, con la contribución de la Conciergerie y el Panteón, con el apoyo del equipo del centro de imágenes y la coordinación del centro digital.

Las imágenes fueron tomadas de Regards - Banque d’images des monuments © Centro de Monumentos Nacionales

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