dicembre 2004 - 2005

Combattere la siccità con la raccolta di acqua piovana

Unsung

L'ingegnoso metodo di raccolta dell'acqua piovana ideato da Lakshman Singh ha contribuito a liberare dalla siccità e dalla povertà Laporiya, un piccolo villaggio vicino a Jaipur.

Ram Karan, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Un luogo riarso

In India, la scarsità d'acqua è un problema che affligge circa il 20% della popolazione.

76 milioni di persone non hanno accesso all'acqua potabile.

Oil seeds growing in Anna Sagar, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Uno stato arido

Fino a poco tempo fa, Laporiya, un piccolo villaggio vicino a Jaipur, nell'arido stato indiano del Rajasthan, aveva seri problemi di siccità.

Lakshman Singh, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Il guerriero dell'acqua

A soli 18 anni, Lakshman Singh ebbe l'idea di riparare gli alti argini del bacino idrico del villaggio per raccogliere una piccola quantità d'acqua per irrigare i campi.

Ma gli abitanti del villaggio lo derisero. "E chi pagherebbe per queste riparazioni?"

Lakshman Singh, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Singh propose a tutti gli abitanti di prendere parte al suo progetto offrendo il loro tempo, perché, se il piano avesse avuto successo e fossero riusciti a irrigare i campi con l'acqua del bacino, tutti ne avrebbero tratto vantaggio.

Ma tutti lo presero in giro dichiarando di avere di meglio da fare.

Così Singh decise di fare da sé.

The 'Chauk' method of rain water harvesting, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Alla fine Singh riuscì a ricevere il supporto della gente del luogo e insieme riuscirono a riparare 1,5 km di argini alti 4,5 m.

Con l'arrivo della pioggia, il bacino si riempì per la prima volta dopo decenni.

E nel 1984 riuscì a irrigare oltre 700 ettari di terreni coltivati.

Ram Karan, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Singh iniziò a ideare un ingegnoso sistema per trattenere e far confluire l'acqua piovana nei sobborghi del villaggio.

Ram Karan, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Una guida per l'acqua

Il sistema Chauka ("quadrato del paese") sfrutta una serie di canali e cavità quadrate circondati da argini alti poco più di mezzo metro disposti a scacchiera.

L'acqua piovana viene fatta confluire nella pendenza naturale del terreno e negli stagni vicini, formando zone erbose sulle cavità, dove il bestiame può pascolare.

Laporia Village, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Da villaggio impoverito, afflitto dalla siccità e oggetto di conflitti, Laporiya si è trasformato in un simbolo dell'innovazione nello sviluppo rurale e in un'oasi autosufficiente di prodotti agricoli, pace e armonia.

Lakshman Singh, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Riflettendo sui risultati raggiunti, Singh commenta:

"I miei compagni di classe che sono diventati uomini d'affari e funzionari guadagnano più di me.

Ma io ho la soddisfazione di aver rivoluzionato la vita del mio intero villaggio."

Entrance of Laporiya Village, Mahesh Bhat, Dalla collezione di: Unsung

Sul cartello all'ingresso di Laporiya si legge:

"Qui tutti sono liberi. Nessuno può fare del male o uccidere animali e uccelli selvatici. È vietato tagliare alberi e arbusti. Nessuno può violare la terra. Chiunque svolga queste attività verrà punito."

Mahesh Bhat
Riconoscimenti: storia

Fotografia: Mahesh Bhat.

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Ringraziamenti: tutti i partner multimediali
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