Torre de la libertad, torre de la esperanza

Miami Dade College

Torre de la libertad del Miami Dade College

Actualmente, la Torre de la Libertad alberga lo mejor del arte y la cultura de Miami.
La Torre de la Libertad es sede de los principales programas culturales del Miami Dade College: La Feria del Libro de Miami, el Festival de Cine de Miami, el MDC Live Arts, el Museo de Arte y Diseño, la Galería del Legado Cultural de la Diáspora Cubana y la Galería Kislak de Exploración y Descubrimiento que abrirá en 2018.

La Miami Daily News Tower abrió sus puertas el 26 de julio de 1926. El edificio, diseñado por Schultze y Weaver, se inspiró en la Torre Giralda de Sevilla.

La construcción del edificio que se convertiría en la Torre de la Libertad comenzó el 11 de junio de 1924. El ex gobernador de Ohio, James M. Cox, compró los periódicos Miami Daily News y Metropolis (Miami News) en 1923 durante un próspero período económico en Florida y encargó la construcción del edificio que serviría como sede del periódico y la imprenta.

El edificio se inauguró el 26 de julio de 1925. El Miami News utilizó el edificio hasta su traslado en el año 1957 a una nueva sede.

Poco después de que la Revolución de Fidel Castro tomara Cuba en 1959, el nuevo régimen introdujo cambios significativos en la política, como la nacionalización de grandes extensiones de tierras agrícolas, la confiscación de empresas privadas que serían gobernadas por el gobierno cubano y su alineamiento con la versión soviética del comunismo.

El miedo al encarcelamiento, la violencia o algo aún peor, resultaron en un éxodo masivo del pueblo cubano.

Debido a las grandes oleadas de refugiados cubanos que llegaron en poco tiempo, el gobierno de Estados Unidos necesitó proporcionar asistencia para asegurar que los exiliados pudieran reasentarse y comenzar una nueva vida en el país.

Como la cantidad de exiliados que llegaban a Florida era cada vez mayor, fue necesario abrir varios centros de asistencia en Miami y otras ciudades.

La Ley de Migraciones y de Asistencia a los Refugiados de 1962, promulgada durante la administración del Presidente John F. Kennedy, autorizó la asistencia a la gran cantidad de cubanos que buscaban asilo político.

El 1 de julio de 1962, el gobierno de Estados Unidos habilitó el arrendamiento de los 4 primeros pisos de la Miami News Tower para el Centro de Asistencia Cubano.

El Centro, que los cubanos llamaron "El Refugio" y luego comenzó a conocerse como la Torre de la Libertad, proporcionaba servicios de salud, vivienda, educación y ayuda financiera.

El Centro Cubano de Asistencia en la Torre de la Libertad proporcionaba servicios de procesamiento, atención médica y dental básicas, registros de familiares que ya se encontraban en Estados Unidos y ayuda humanitaria para quienes comenzaban una nueva vida sin nada.

Los refugiados recibieron tarjetas de identificación y bienes, como vestimenta y comida. También se distribuyeron fondos federales para brindar asistencia financiera.

La Torre de la Libertad del Miami Dade College es considerada la "Isla Ellis del Sur" por su funcionamiento desde 1962 hasta 1974 como el Centro de Asistencia Cubano, que ofrecía ayuda sancionada a nivel nacional para los refugiados cubanos que buscaban asilo político del régimen de Fidel Castro.

Para miles de refugiados cubanos, la Torre de la Libertad significó un giro decisivo, ya que allí comenzaron el lento proceso de reconstrucción de sus vidas.

Con frecuencia, los empleados del Centro de Asistencia Cubana eran cubanos que comprendían la lucha y el temor de reasentarse en otro país con un idioma desconocido.

En 1974, Estados Unidos comenzó el proceso de eliminación del programa y puso fin a las operaciones en la Torre de la Libertad.

Más de 640,000 refugiados cubanos llegaron a Estados Unidos entre 1959 y 1974. El Gobierno Federal gastó USD 957 millones de dólares en el Programa de Refugiados Cubanos.

Después de que el gobierno estadounidense puso fin a las operaciones en la Torre de la Libertad en 1974, el edificio permaneció abandonado. Los vagabundos y el vandalismo destruyeron gran parte de su belleza arquitectónica.

La Torre de la Libertad estuvo abandonada durante más de una década, ya que los elevados costos de renovación mantenían a los inversores alejados.

En los años siguientes, el edificio se vendió y compró varias veces.

Los activistas de la comunidad se reunieron para evitar la demolición del edificio y declararlo lugar histórico.

El futuro de la Torre de la Libertad quedó en un limbo en medio de algunas batallas legales.

Para muchos, el edificio tenía valor histórico nacional, ya que ilustraba la importante historia del éxodo cubano a Estados Unidos y el reasentamiento durante la Guerra Fría.

En los ochenta, varias empresas intentaron construir una propiedad comercial alrededor de la emblemática edificación.

Un proyecto, dirigido por el desarrollador Ron Fine, prometió preservar la torre original y construir detrás de ella un edificio de oficinas de 69 pisos y un complejo hotelero.

La propiedad de la Torre cambió de dueño unas cuantas veces más.

A finales de los ochenta, Zaminco International, un consorcio de Arabia Saudita, compró el edificio con planes de construir oficinas de lujo y un salón para fiestas.

La primera renovación importante de la emblemática torre comenzó bajo la propiedad del consorcio saudí.

Jorge Mas Canosa, fundador y líder de la poderosa Fundación Nacional Cubano Americana, adquirió el edificio en 1997.

Aunque Jorge Mas Canosa falleció apenas dos meses después de comprar la Torre de la Libertad, su familia continuó con la restauración y, más tarde, la vendió a otra familia cubana, la familia de Pedro Martin, en 2001.

Como símbolo de esperanza para cientos de miles de exiliados cubanos, la Torre de la Libertad homenajeó a la cantante y leyenda de la música cubana Celia Cruz después de su muerte el 16 de julio de 2003.

Decenas de miles de dolientes hicieron fila en las calles de Miami para entrar en la Torre y rendir homenaje a la leyenda de la salsa.

La Torre de la Libertad fue donada al Miami Dade College en noviembre de 2005.

La torre restaurada logró la merecida designación de patrimonio histórico nacional en el 2008.


En 2012, el Miami Dade College estableció el Museo de Arte y Diseño, un espacio de exposición de 15,000 pies cuadrados ubicado en el segundo piso de la Torre de la Libertad.

Ese mismo año, el MDC trasladó las oficinas administrativas de la Feria del Libro de Miami, el Festival de Cine de Miami y el MDC Live Arts a la Torre de la Libertad para formar un centro cultural plenamente operativo en el centro de Miami.

En 1987, The Miami Artisans pintaron el Mural del Nuevo Mundo que adorna las paredes del entrepiso de la Torre de la Libertad.

El mural es una recreación de un tapiz original de los veinte que se deterioró durante el transcurso del siglo.

La espectacular fachada de la Torre de la Libertad del Miami Dade College se ilumina cada noche, en ocasiones con colores para honrar y celebrar las causas que representan los valores democráticos sobre los que se asienta la institución.

Aquí vistió los colores de la bandera francesa (rojo, blanco y azul) para honrar a las víctimas de los ataques terroristas en París en noviembre de 2015.

Imagen del presidente del MDC, Eduardo Padrón (segundo desde la derecha), junto a la mascota "TD" de Miami Dolphins y los siguientes ex jugadores: Larry Little y los ex alumnos del MDC Nat Moore y Joe Rose. Todos ellos se encuentran en la Torre de la Libertad, Lugar Histórico Nacional del MCD, con los colores del equipo Dolphins (aguamarina y naranja), para celebrar el comienzo de la temporada 2013.

2017: La Torre de la Libertad del Miami Dade College se ilumina en apoyo al orgullo LGBT y en memoria de las víctimas asesinadas en el club nocturno Pulse en Orlando durante el peor tiroteo masivo en la historia de Estados Unidos el 12 de junio de 2016.

Actualmente, la Torre de la Libertad del MDC es uno de los puntos de referencia más impresionantes de Miami y es el primer edificio céntrico que ven los visitantes cuando llegan al puerto.

La Torre de la Libertad del Miami Dade College es la manifestación física más importante de la experiencia del éxodo cubano y se erige como símbolo de esperanza, libertad y la firme convicción de que la democracia debe estar a disposición de todos los que luchan contra la tiranía y la opresión.

Aunque la Torre de la Libertad funcionó como centro de procesamiento de inmigración solo 12 años, se convirtió en un ícono que representa la fe que la democracia devolvió a las personas que sufrían, la generosidad del pueblo estadounidense y un comienzo esperanzador que aseguró a miles de personas una nueva vida en otro país.

La Torre de la Libertad del Miami Dade College es un testimonio del compromiso de la institución por conservar los edificios históricos y sus monumentos, su impacto como precursora cultural de la comunidad y su tradición como principal catalizadora de programas de diversidad cultural.

Miami Dade College's Freedom Tower
Créditos: Historia

- Miami Dade College Cultural Affairs Department
- Lynn and Louis Wolfson II Florida Moving Image Archives

Additional Sources:
- U.S. Department of the Interior
- City of Miami’s History Preservation archives
- National Park Services

Special thanks to:
Dr. Paul S. George. Professor, History,
Miami Dade College Department of Social Sciences.
Resident Historian, HistoryMiami.

Créditos: todo el contenido multimedia
En algunos casos, es posible que la historia destacada sea obra de un tercero independiente y no represente la visión de las instituciones que proporcionaron el contenido (citadas a continuación).
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