Pedro Infante: ícono del cine mexicano

Cineteca Nacional

La Cineteca Nacional recuerda al actor y cantante, en el centenario de su nacimiento. 

Nace una estrella
José Pedro Infante Cruz nace el 18 de noviembre de 1917 en Mazatlán, Sinaloa. Sus padres, Delfino Infante García, músico de profesión, y María del Refugio Cruz Aranda, de oficio costurera, lo apoyaron siempre en su interés por la música, aprendiendo desde niño a tocar instrumentos como la guitarra y el violín, además de ser aficionado a la carpintería.

A los 16 años, su gusto por la música lo llevó a crear una pequeña orquesta a la que bautizó como La Rabia, y con la cual obtuvo fama por todo Sinaloa al tocar en los principales bailes populares.

Su esposa María Luisa León le convence para emigrar a la Ciudad de México y volverse cantante. Será en la radiodifusora XEB, a partir de 1938, donde reciba las primeras oportunidades importantes para su carrera.

La estrella que más brilla
La filmografía de Pedro  Infante abarca más de 60 películas, mientras que en su carrera musical grabó aproximadamente 310 canciones. Sus primeros pasos por el cine los dio con el cineasta José Benavides, en el  cortometraje "El organillero" (1939) y una cinta de aventuras ambientada en el México del siglo XIX, "La feria de las flores" (1942), en la cual interpretó a uno de los amigos del protagonista, Antonio Badú.

Pedro Infante y el director Ismael Rodríguez trabajaron juntos por primera vez en 1944. Su colaboración a lo largo de 15 filmes brindó al cine mexicano algunos de sus clásicos más importantes.

Ismael Rodríguez moldeaba a sus personajes sobre el carácter de Infante. Como el músico Juventino Rosas en "Sobre las olas" (1950), lejano a la verdad histórica pero cercano a la personalidad del actor.

Su versatilidad lo convirtió en el noble carpintero Pepe el Toro, el enamorado ranchero Luis Antonio, el indio Tizoc o el cínico vagabundo Pedro Chávez, convertido por el destino en agente de tránsito.

En la cinta "A.T.M." (Ismael Rodríguez, 1951), Pedro Infante realizó sus propias acrobacias a bordo de una poderosa motocicleta Harley Davidson, rechazando utilizar dobles para las escenas de peligro.

Con "A.T.M.", Infante destacó la importante labor de los agentes de tránsito en la Ciudad de México. En retribución, el Escuadrón de Motociclistas de Tránsito lo nombró comandante honorario.

"Tizoc" (Ismael Rodríguez, 1957) impuso al actor un doble reto: frenar su personalidad festiva para conseguir la dignidad de su personaje indígena, y compartir la pantalla con la diva María Félix.

Rogelio A. González fue otro director importante en la carrera de Pedro Infante. De lo trágico a lo cómico, lo dirigió en clásicos como "Escuela de vagabundos" (1954) o "El inocente" (1955), con Silvia Pinal.

Pedro Infante obtuvo dos premios Ariel como actor, por "La vida no vale nada" en 1956, y por "Tizoc" en 1958, esta última por la cual fue galardonado de manera póstuma con el Oso de Plata al mejor actor en Berlín.

Su última película fue la comedia "Escuela de rateros" (1956), dirigida por Rogelio A. González y filmada en color. En 1994 se le reconocería con su propia estrella en el Paseo de la Fama en Hollywood.

Entre los proyectos que dejó inconclusos estaba "La tijera de oro", comedia sobre un peluquero. Y también una ambiciosa cinta en la cual encarnaría a personajes como Jesucristo y Juárez, entre otros.

La estrella se apaga
Pedro Infante murió en un accidente aéreo en Mérida, Yucatán, el 15 de abril de 1957. Este hecho conmocionó a todo el país y lo convirtió en un mito  de la cinematografía nacional.

Las multitudes se volcaron a las calles para despedir al gran ídolo, que con su voz, su presencia y su figura marcó una época en el cine y la cultura popular de México.

Admiradores de todas las edades acudieron a dar el último adiós al actor y cantante. Siguieron al convoy que lo despedía por las calles de la Ciudad de México, hasta llegar al Panteón Jardín, donde permanecen sus restos.

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