2017

Latino DC: Historias Locales, Nacionales & Globales Interconectándose

Smithsonian Latino Center (SLC)

El Proyecto Latino DC del Smithsonian cuenta la historia del crecimiento de la comunidad Latina en la capital de los Estados Unidos y sus alrededores.

La región alrededor de Washington, DC es bien conocida por ser una de las comunidades latinas más diversas del país. Logrando la visibilidad política hacia los finales de los 1960s, una coalición de distintos latinos empezó a reclamar un acceso más justo a la educación, los servicios de salud, y la vivienda. También buscaban nuevas vías para la expresión y el intercambio cultural, incluyendo los festivales y desfiles, murales, conciertos, y teatro callejero. El Proyecto de Latino DC del Smithsonian cuenta la historia y honra la memoria de las personas quienes ayudaran a construir la comunidad latina en la capital. Hoy en día, los Latinos constituyen casi el 15% de la población de Washington, DC y sus suburbios circundantes.
La Ciudad Internacional
La temprana historia de la comunidad latina de Washington está conectada con el número creciente de embajadas y organizaciones internacionales que se establecieron en la capital durante la primera parte del siglo XX.

El personal de las embajadas a veces terminaba radicándose localmente, y las embajadas en si ofrecían espacios para socializar y celebrar sus tradiciones.

Similarly, international organizations like the Inter-American Development Bank or the Organization of American States (OAS) continue to attract many professionals from Latin America, some of whom establish roots locally; they are one of the reasons that DC has such a diverse Latino community.

Los Años 1960-70: Se Construye la Comunidad Latina
Para la década de los 60, los mercados y otros pequeños negocios de dueños españoles, cubanos y de otros latinos, además de las misas en español, reflejaban la creciente comunidad latina en los barrios de Adams Morgan, Mt. Pleasant y Columbia Heights.
La comunidad era una mezcla de inmigrantes y exilados de toda Latinoamérica, incluyendo a latinos estadounidenses y puertorriqueños quienes se mudaron a Washington en busca de trabajo gubernamental. Durante este período, los activistas y trabajadores culturales crearon una base para otras organizaciones latinas sin fines de lucro que se desarrollarían en las siguientes décadas. A la vez, algunas familias latinas empezaban a mudarse a los suburbios cercanos como Silver Spring o Arlington, en búsqueda de mejores opciones para escuelas y vivienda.

El mural latino más antiguo de Washington fue pintado a mediados de los 1970 por los hermanos Caco y Renato Salazar, criticando los especuladores de bienes y raíces y destacando la situación de los inmigrantes obreros. Mientras que el icónico mural fue restaurado en 2015, el barrio de Adams Morgan (ahora costoso) dejó de ser un centro de la comunidad latina.

Los Años 1980-90s: La Huella Salvadoreña en la Capital
Hoy en día, los salvadoreños (inmigrantes y nacidos en Estados Unidos) constituyen casi el 35% de la población latina de Washington, y sus suburbios en Maryland y Virginia. Aunque pequeños números de salvadoreños vivían en Washington ya para los 60s, en mayor parte fue la guerra civil en su país que impulsó que muchos, en particular de los pueblos de la región oriental, vinieran a Washington buscando refugio y oportunidades. Han jugado un papel importante en el crecimiento de la economía local (especialmente como dueños de pequeños negocios y como trabajadores en la construcción, los restaurantes, y en la industria de servicios).
También hay que destacar que los educadores, activistas comunitarios, y artistas salvadoreños, quienes con frecuencia colaboran con otras comunidades étnicas, han contribuido al empoderamiento cívico de la comunidad latina de Washington.
El Washington Boliviano: Capas de Diversidad
En los suburbios de Washington, en particular en el condado de Arlington y el pueblo de Falls Church, se encuentra la concentración más alta de bolivianos en los Estados Unidos. Un pequeño número de bolivianos llegaron ahí a finales de los 1960s, especialmente como exiliados políticos, sin embargo, la mayoría de los bolivianos locales trazan su historia de migración a Washington a la década de los 80s—un período de hiperinflación que desestabilizó a muchas economías latinoamericanas.
Los bolivianos de Washington reflejan las diferencias étnicas, regionales, y lingüísticas de su país. Algunos se identifican fuertemente como pueblos originarios y hablan aymara u otras lenguas indígenas (casi siempre además del español); otros conectan más con la herencia hispánica de Latinoamérica.
Como otros grupos de la comunidad latina, los inmigrantes de diferentes generaciones reflejan distintas ideologías políticas; como ninguna comunidad es monolítica, las experiencias y tradiciones de la comunidad boliviana pueden ser muy variadas.
Una Ciudad de Organizaciones Latinas Sin Fines de Lucro Ejemplares
Washington, DC es un gran punto de encuentro para muchas personas de todo Estados Unidos y el mundo que se dedican al trabajo comunitario y al cambio social. Empezando a finales de los años 1960s, activistas mexicoamericanos y puertorriqueños (dos grupos con ciudadanía estadounidense y por ende, acceso a trabajos gubernamentales) se unieron con inmigrantes y exiliados de toda Latinoamérica para abogar por la educación, los servicios médicos, la vivienda, y los servicios legales, frecuentemente con el apoyo de vecinos afroamericanos o aliados de la comunidad de hippies y punks blancos.
La cultura de servicio público que existe en Washington ha fomentado a numerosas organizaciones sin fines de lucro que son modelos nacionales, tal como CASA de Maryland, La Clínica del Pueblo, y la Carlos Rosario International Public Charter School.
Un Imán para los Investigadores y Estudiosos Latinos
Las organizaciones como la Biblioteca del Congreso, la Organización de Estados Americanos (OEA), el Smithsonian, las universidades locales, y los numerosos institutos de investigación y política, han convertido a Washington en un destino para los investigadores y estudiosos latinos.
Dado su relativamente pequeña y nueva población latina en comparación con ciudades como Nueva York, Chicago, Houston o Los Ángeles, siendo capital, Washington tiene el privilegio de ser sede de organizaciones de alto perfil como Unidos US (anteriormente el Consejo Nacional de la Raza), la Liga de Ciudadanos Unidos Latinoamericanos (LULAC, siglas en inglés) y el Pew Center for Hispanic Research, entre otros. Los estudiosos locales constituyen una de las muchas capas dinámicas dentro de la diversidad social, cultural y étnica de la comunidad latina.
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Mientras que en una época la ciudad fue el centro de la comunidad latina de Washington, ahora son los suburbios, con viviendas más económicas y mejores escuelas, donde se radica la mayoría de los 800,000-1,000,000 de la región. Los barrios anteriormente económicos de la ciudad han sido aburguesados, con el efecto de desplazar a muchas familias obreras afroamericanas y latinas hacia los suburbios del condado de Prince George en Maryland. En Virginia, la reciente población mexicana es más numerosa que la salvadoreña. La extremadamente diversa comunidad latina del área de Washington frecuentemente se organiza a nivel de clase social, profesión, ideología política, y nacionalidad; aunque se podría calificar como fragmentada, crecientes números de latinos nacidos o criados localmente están desarrollando un sentido de pertenencia e identidad particular a Washington. Su historia continúa tomando forma.
El Proyecto Latino DC del Smithsonian cuenta la historia del crecimiento de la comunidad Latina en la capital de los Estados Unidos y sus alrededores.
Créditos: Historia

Smithsonian Latino Center

Exhibición curada y escrita por Ranald Woodaman, Director de Exhibiciones y Programas del Smithsonian Latino Center

Implementada por Paola Ramírez, Especialista en Medios Digitales, Smithsonian Latino Center

Créditos: todo el contenido multimedia
En algunos casos, es posible que la historia destacada sea obra de un tercero independiente y no represente la visión de las instituciones que proporcionaron el contenido (citadas a continuación).
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