Telas, moda e identidad: la historia de isishweshwe

Iziko Museums of South Africa

La historia de la tela isishweshwe es una larga y compleja crónica de comercio intercontinental e intercambio cultural. Aunque sus raíces tienen relación con el colonialismo, también está vinculada a los movimientos misioneros y a la resistencia política.

Isishweshwe y el colonialismo
La tela conocida como amajamane, amajerimane o isishweshwe, que tiene sus orígenes en Asia oriental, se fabricaba inicialmente con algodón y tinte azul, que se obtenía de una planta denominada añil. Con el desarrollo del comercio, llegó a diferentes partes del mundo, como el Cabo, donde empezaron a llevarla los esclavos, los joisán y los colonizadores. Los orígenes de isishweshwe se remontan a la moda de las coloridas indianas (telas de algodón indias) que hizo furor en toda Europa a mediados del siglo XVII. Las complicadas técnicas que se utilizaban en la fabricación de las indianas estampadas en Europa Central se adaptaron hasta emplear un solo color: el índigo o añil.

Bata de trabajo usado por un trabajador doméstico.

Indiana
Este vestido, una de las prendas más antiguas de la colección isishweshwe, es un ejemplo de tela indiana. Está hecho de algodón indio (chintz o calicó) y presenta un estampado de delicados tallos entrelazados con hojas y flores. Es originario de la costa de Coromandel, en la India, y data de la segunda mitad del siglo XVIII, durante el cual el chintz indio era muy popular. La Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales importaba este tejido a los Países Bajos, y puesto que el Cabo se hallaba a medio camino de la ruta comercial, las telas empezaron a estar disponible en esas latitudes.
Blaudruck
Se utilizaban técnicas simplificadas de teñido por reserva para crear una tela con pequeños patrones blancos regulares sobre un fondo azul oscuro. Este proceso se conocía en Alemania como "blaudruck" (estampado azul). Este tejido, que se utilizaba para confeccionar prendas para obreros y campesinos, empezó a asociarse con la indumentaria protestante y de algunas regiones europeas, y a emplearse para expresar sentimientos nacionalistas. Cuando a mediados del siglo XIX, los misioneros y comerciantes alemanes emigraron a la Provincia Oriental del Cabo y a otras partes del sur de África, llevaron consigo telas "blaudruck", que vendían a todo aquel que se interesara por ellas. Resultaron muy populares entre las mujeres de las misiones y, posteriormente, las mujeres isixhosa de la Provincia Oriental del Cabo las adoptaron para producir prendas de vestir.
Los orígenes del nombre
Hay dos posibles orígenes que explicarían la procedencia del término isishweshwe. Algunos afirman que es onomatopéyico y que sencillamente refleja el ruido de la fricción de la tela que se produce con el movimiento del cuerpo. Otros, en cambio, defienden la tesis de que su origen está relacionado con Moshoeshoe, un rey del actual Lesoto, que fue obsequiado por los misioneros franceses con una tela estampada en índigo en la primera mitad del siglo XIX.
Isishweshwe y la resistencia política
Al igual que la identidad de los que la llevaban ha cambiado a lo largo de los años, este tejido también ha evolucionado desde sus inicios como producto comercial y prenda inspirada en las misiones. Fue extensamente utilizado como símbolo político contra el apartheid en Sudáfrica e incluso como muestra de solidaridad por parte de los liberales y los grupos de izquierda.

Es común ver el rostro de Nelson Mandela impreso en una prenda isiShweshwe.

Enseñando costura

A mediados de los 80, como parte de una campaña para generar fuentes de ingresos para las mujeres del territorio Ciskei durante la era del apartheid, Nico Ferreira, el entonces canciller de Lennox Sebe (presidente de Ciskei), pidió a Marie Peacey que diera unos cursos de costura. A lo largo de trece meses, Marie Peacey pasó semanas alternas en la Ciskeian Small Business Corporation de Mitford enseñando a las mujeres a hacer piezas cuadradas de telas sobrepuestas mediante la técnica mola, con las que después confeccionaría chaquetas, chalecos y otras prendas para vender en boutiques.

Albertina Sisulu, conocida como Ma Sisulu, era una activista sudafricana contra el apartheid, y la esposa del compañero activista Walter Sisulu.

En los años 80, el uso de prendas Isishweshwe impresas fue una seña de solidaridad de los sudafricanos blancos, los liberales y los grupos de izquierda.

Isishweshwe en el continente africano
Actualmente, la empresa Da Gama Textiles fabrica las telas Isishweshwe en la Provincia Oriental del Cabo, pero su uso no se limita a Sudáfrica, sino que se ha incorporado en varias costumbres y tradiciones de todo el continente africano.

El vestido de makoti

Este es un ejemplo de vestido de makoti. Para mostrar respeto y sumisión a la autoridad de su marido y sus suegros, la práctica tradicional exigía que la mujer xhosa recién casada llevara su ikhetshemiya (turbante) calada hasta cubrir parte de la frente, se tapara los hombros, se cubriera las caderas con una manta, y llevara una falda y un delantal isishweshwe. Tenía que vivir un año con su familia política, durante el cual debía demostrar que se comportaba según las tradiciones de respeto ukuhlonipha. Aunque algunos aspectos de esta práctica todavía son palpables, están desapareciendo a causa de la urbanización. Turbante, manta y toalla cedidos en préstamo por Siphokazi Mesele, con nombre de soltera Lindelwa Pamela Mbola, que los llevó como makoti.

Indumentaria amabutho de un hombre suazi

Este es un ejemplo de indumentaria amabutho de un hombre suazi. La sidvashi (falda) puede ser de isishweshwe rojo, bermellón o marrón, y estar cubierta por delante y por detrás con una majobo (piel de león) hecha de piel de leopardo, duiker, redunca o incluso de babuino. En este caso, el patrón de la tela isishweshwe es el libululu (serpiente), el favorito del rey suazi.

Las mujeres herero en Namibia, con su distintiva sombrerería, usan isishweshwe.

Vestido del diseñador maliense Meiga Abdoulaye. Encuentra inspiración en su hogar, Tombuctú.

Isishweshwe contemporáneo en el sector de la moda
En los últimos años, el tejido isishweshwe se ha incorporado al circuito de la moda internacional y cada vez es más frecuente en las prendas de vestir cotidianas que se llevan en todo el continente africano. Actualmente su aplicación en el ámbito de la moda y en el día a día se ha generalizado.

Vestido diseñado por la aclamada diseñadora sudafricana Amanda Laird Cherry.

Vestido de Cheryl Arthur, diseñado por Afro Diva para la colección IsiShweshwe de los Museos Iziko de Sudáfrica.

Falda diseñada por Lisa Jaffe de la Lysof Design School.

Zapatos de cuña diseñados por Amanda Laird Cherry.

Los accesorios de IsiShweshwe, como estos bolsos hechos por el Etafeni Centre for Thunga, son muy populares entre los locales y los turistas en Suráfrica.

Iziko
La colección de historia social de Iziko Museums of South Africa comprende varias colecciones de objetos valiosos, insólitos y culturalmente muy significativos como muebles, obras de arte, tejidos y cerámica; objetos antropológicos, históricos o de arqueología marítima; y colecciones de documentos. Se consideran de interés histórico y cultural porque representan la diversidad cultural de Sudáfrica, además de por sus cualidades estéticas, valor y singularidad. Abarcan desde el primer periodo de la Edad de Piedra, la época de la esclavitud y la época colonial hasta la lucha contra el apartheid y la consecución de la democracia. Además, algunas de estas colecciones, tanto de antigüedades como de objetos contemporáneos, proceden de todo el mundo y vinculan Sudáfrica con otros países.

El Centro de Historia Social Iziko

El Centro de Historia Social Iziko se halla en Church Square, Ciudad del Cabo. Está ubicado en un magnífico edificio, anterior sede de la empresa National Mutual Life Association of Australasia, diseñado por Sir Herbert Baker y Francis Masey en 1905.

La colección textil de historia social de Iziko

Las colecciones isishweshwe forman parte de la colección textil de historia social de Iziko. Gran parte de esta colección fue donada por la Dra. Juliette Leeb-du Toit, una historiadora del arte que se dedicó al estudio de este tejido en el contexto sudafricano durante muchos años. Investigó extensamente su origen y significado (pasado y actual), así como la evolución de este en las diferentes ramas de la cultura sudafricana, desde sus raíces hasta la actualidad.

Iziko Museums of South Africa
Créditos: reportaje

Iziko Museums of South Africa
Ciudad del Cabo, SUDÁFRICA
Creado por Lynn Abrahams y Sarah Schäfer.
© Todos los derechos pertenecen a Iziko Museums of South Africa a menos que se indique lo contrario.

Créditos: todos los contenidos multimedia
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