Tecido, moda e identidade - A história do IsiShweshwe

Iziko Museums of South Africa

O IsiShweshwe tem uma longa e complexa história de comércio intercontinental e intercâmbio cultural. Embora suas raízes estejam ligadas ao colonialismo, ele também está ligado a movimentos missionários e resistência política.

IsiShweshwe e o colonialismo
O tecido conhecido como amajamane, amajerimane ou isishweshwe tem suas origens no Oriente. Inicialmente, era feito de algodão e corante azul da planta índigo. Por meio do comércio, ele se espalhou para diferentes partes do mundo, incluindo a Cidade do Cabo, onde foi inicialmente usado por escravos, Khoisan e colonialistas. As origens mais antigas do isishweshwe remontam à loucura dos indiennes coloridos (algodões indianos) que se alastraram rapidamente por toda a Europa em meados de 1600. As complicadas técnicas para fazer indiennes multicoloridos na Europa Central foram eventualmente adaptadas para o uso de uma única cor: índigo.

Sobretudo vestido por um trabalhador doméstico

Indienne
Um dos artefatos mais antigos da coleção de isishweshwe, esse traje é um exemplo de "Indienne". É feito de algodão indiano (chintz ou calico) e tem um padrão contínuo de delicados troncos entrelaçados com folhas e flores. O traje foi feito na costa de Coromandel, na Índia, no terceiro trimestre do século XVIII. O chintz indiano era muito conhecido durante todo o século XVIII e foi importado para os Países Baixos pela Companhia Holandesa das Índias Orientais, ficando disponível na estação intermediária da Companhia na Cidade do Cabo.
Blaudruck
Técnicas simplificadas de tingimento resistente foram usadas para criar um tecido de padrões pequenos, brancos e regularmente espaçados em um fundo azul escuro. Isso era conhecido na Alemanha como "blaudruck" (impressão azul). Esse tecido foi transformado em vestimenta para operários e camponeses e passou a ser associado a trajes regionais e protestantes europeus, além de expressar sentimentos nacionalistas. Quando os missionários e comerciantes alemães imigraram para o Cabo Oriental e outras partes da África do Sul durante meados de 1800, eles levaram seu "blaudruck" e negociaram o tecido com quem tinham contato. Ele começou a fazer sucesso entre as mulheres nas estações de missão. Esse tecido foi adotado mais tarde pelas mulheres de IsiXhosa, no Cabo Oriental, para a produção de vestimentas.
Origens do nome
Existem duas versões para as origens do nome isiswheshwe. Alguns dizem que ele é onomatopeico e simplesmente reflete o som do material produzido pelo movimento do usuário da roupa. Outros argumentam que ele recebeu esse nome devido ao rei sesoto Moshoeshoe, que ganhou o tecido com o padrão índigo de presente de missionários franceses no início da década de 1840.
Isishweshwe e resistência política
Assim como a identidade dos usuários mudou ao longo de muitos anos, o tecido evoluiu de seu primeiro contexto como item comercial e vestuário de inspiração missionária. Ele foi muito usado como uma declaração política contra o apartheid na África do Sul e até mesmo como uma demonstração de solidariedade por liberais e grupos de esquerda.

É comum ver o rosto de Nelson Mandela impresso em uma vestimenta isiShweshwe

Ensino de costura

Nos meados da década de 1980, Marie Peacey foi convidada por Nico Ferreira, então chanceler da Lennox Sebe (presidente da Ciskei), para ensinar costura, como parte de uma campanha para incentivar um meio de renda entre as mulheres de Ciskei da era do apartheid. Durante 13 meses, ela passou semanas alternadas na Ciskeian Small Business Corporation, em Mitford, onde ensinou mulheres a fazer quadrados de retalho, que eram usados para montar casacos e coletes, entre outras coisas, vendidos em boutiques de roupas.

Albertina Sisulu, conhecida como Ma Sisulu, foi uma ativista anti-apartheid sul-africana e esposa do colega ativista Walter Sisulu.

Nos anos 1980, vestir um isishweshwe com impressões da moda era um sinal de solidariedade com os sul-africanos, liberais e grupos de esquerda.

Isishweshwe em toda a África
Atualmente, o isishweshwe é produzido pela Da Gama têxteis, no Cabo Oriental, mas seu uso não está limitado à África do Sul. Ele foi incorporado em vários costumes e tradições em toda a África.

O traje de Makoti

Este é um exemplo do traje de makoti. Para demonstrar respeito e submissão à autoridade do marido e dos sogros, a prática tradicional ditava que uma mulher Xhosa recém-casada tinha que usar ikhetshemiya (turbante) sobre a testa, manter os ombros cobertos, cobrir os quadris com um lenço e vestir saia e avental de isishweshwe. Ela devia morar com os sogros por até um ano e, durante esse período, seu comportamento devia demonstrar que ela aderiu às tradições ukuhlonipha de respeito. Aspectos dessa prática ainda estão presentes, mas estão sendo corrompidos pela urbanização. Turbante, mantos e toalha emprestados de Siphokazi Mesele, nee Lindelwa Pamela Mbola, que os utilizava quando era makoti.

Traje amabuto dos homens suazi

Este é um exemplo do traje amabuto de um homem suazi. O Sidvashi (saia) pode ser de isishweshwe vermelho, castanho ou marrom e deve ser coberto por um majobo (pele) de leopardo, antílope, redunca ou até babuíno, usado na parte da frente e de trás. Nesse caso, o padrão no isishweshwe é libululu (serpente), o favorito do rei suazi.

Mulher Herero na Namibia, com seu distinto chapéu, usa um isishweshwe.

Vestido feito pelo estilista maliano Meiga Abdoulaye. Ele tira inspiração de sua casa, Timbuktu.

Isishweshwe contemporâneo na moda
Nos últimos anos, o isishweshwe surgiu no circuito de moda internacional e é cada vez mais usado como traje do dia a dia em todo o continente africano. Hoje em dia, ele é usado por muitos tanto em roupas básicas quanto em alta costura.

Vestido desenhado pela aclamada estilista sul-africana Amanda Laird Cherry.

Vestido feito por Cheryl Arthur, estilista da Afro Diva para a coleção de IsiShweshwe do Iziko Museums of South Africa.

Saia desenhada por Lisa Jaffe da Lysof Design School.

Sapato plataforma desenhado por Amanda Laird Cherry.

Os acessórios IsiShweshwe, como essa bolsas feitas pelo Etafeni Centre for Thunga, são populares entre os locais e turistas na África do Sul.

Iziko
A Coleção de História Social dos Museus Iziko da África do Sul compreende coleções de artefatos únicas, preciosas, muito raras e culturalmente significativas. Esses itens incluem mobiliário, obras de arte, artigos têxteis, cerâmica, artigos antropológicos, objetos históricos, arqueologia marítima e coleções de papel. Eles são histórica e culturalmente significativos, porque representam a diversidade cultural da África do Sul, bem como seu valor, estética e raridade. Variam de artefatos do início da Idade da Pedra, da escravidão e do período colonial à luta contra o apartheid e à conquista da democracia. Além disso, algumas dessas coleções, desde antiguidades até o presente, são do mundo todo, ligando a África do Sul a outros países.

O Centro de História Social de Iziko

O Centro de História Social de Iziko está situado na Praça da Igreja, na Cidade do Cabo. Localizado no antigo prédio da Associação de Vida Mútua Nacional da Australásia, foi projetado por Sir Herbert Baker e Francis Masey, em 1905.

A coleção de artigos têxteis de história social de Iziko

A coleção de isishweshwe faz parte da coleção de artigos têxteis de história social de Iziko. Uma grande parte dessa coleção foi doada pela Dra. Juliette Leeb-du Toit, uma historiadora de arte que estudou o tecido no contexto sul-africano ao longo de muitos anos. Ela havia realizado uma extensa pesquisa sobre suas origens, importância (passada e presente) e tinha investigado o desenvolvimento de seu significado, dentro de várias ramificações da cultura sul-africana, desde suas primeiras raízes até seu status atual

Iziko Museums of South Africa
Créditos: história

Créditos
Museus Iziko da África do Sul
Cidade do Cabo, ÁFRICA DO SUL
Criação de Lynn Abrahams e Sarah Schäfer.
© Todos os direitos pertencem aos Museus Iziko da África do Sul, salvo indicação em contrário.

Créditos: todas as mídias
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