Del 1939 al 1989

Separados por la historia

Polish History Museum

El objetivo del proyecto "Separados por la historia" es documentar una de las experiencias más traumáticas de Polonia del siglo 20: la separación de las familias entre 1939 y 1989 debido a reasentamientos y deportaciones, entre otros motivos, del período de guerra, el encarcelamiento político y las decisiones tomadas en la época comunista para emigrar a Occidente por motivos políticos o económicos.

Por lo tanto, nos gustaría preservar la memoria de las familias separadas, establecer un enlace entre la historia de los polacos en su país y la historia de la emigración polaca. Otro propósito es fomentar en los jóvenes el interés en la historia de sus familiares o amigos.

Todos los relatos e historias son valiosísimos, ya que cada historia familiar es única. Todas merecen ser registradas, porque demuestran la gran cantidad de experiencias y complejidades de la vida en Polonia y en otros países de la región durante el siglo 20.

La familia Imiłkowski compartió el destino de miles de polacos que vivían en el territorio anexado por el Tercer Reich y quienes se vieron sometidos a ejecuciones masivas, deportaciones, reclusión en campos de concentración y trabajos forzados. La historia de la familia Imiłkowski es, ante todo, una historia de impotencia, sobre niños que debían hacer frente a la violencia y la muerte. También es una historia sobre padres que no pueden proteger a sus propios hijos del mal y del sufrimiento.

Maria, la hija mayor de Irena y Zygmunt Imiłkowski, vivía con sus padres y hermanos (Halina, Zofia y Zbigniew) en Plewno, una aldea de Pomerania. Sus abuelos maternos vivían cerca. En agosto de 1939, su padre, Zygmunt Imiłkowski, se fue a prestar servicio en el ejército. Zygmunt peleó en el 29.° regimiento de artillería ligera en Grodno. Regresó a casa después de una odisea que duró un mes.

Irena y Zygmunt Imiłkowski, 1937
Recopilación de Maria Brylowska (Imiłkowska, de soltera), 2009
Plewno se incorporó al distrito Gdańsk-Prusia Occidental del Reich. La granja Imiłkowski's fue tomada por un alemán, quien les permitió vivir en una habitación de su casa.
Leon Kowalski, el abuelo de Maria, era reconocido como activista de la Unión Occidental Polaca que peleó en las Legiones durante la Primera Guerra Mundial. Al igual que muchos representantes de la élite polaca, fue arrestado y ejecutado por un pelotón de fusilamiento en otoño de 1939, y fue enterrado en Górna Grupa (cerca de Grudziądz).

Los Nazis planeaban convertir a los polacos y a otras personas de origen eslavo en esclavos, porque eran considerados de una raza inferior. Cerraron todas las instituciones educativas de nivel secundario y superior, así como las instituciones culturales. Los miembros de la élite polaca eran asesinados o enviados a campos de concentración.

Certificación del premio Cruz de la Legión (insignia de la Asociación de Miembros de las Legiones Polacas) para Leon Kowalski, 1927

En diciembre de 1941, la familia Imilkowski fue deportada a un campo en Potulice. Las condiciones de vida en el campo eran sumamente difíciles. Los prisioneros sufrían hambre, enfermedades y frío. Sin embargo, lo peor fueron las separaciones forzadas. En primer lugar, enviaron al padre de Maria a trabajar en una fábrica de aviones. Luego enviaron a Halina, su hermana que estaba muy enferma, a un hospital en Bydgoszcz. Estaba tan débil que, cuando regresó al campo, tuvo que caminar con un bastón. Lo más difícil fue separarse de su madre, a quien enviaron a trabajar a una mansión en la primavera de 1942. Un mes después, un patrono del campo se llevó a Zofia y a Zbigniew. Maria y Halina quedaron solas.

Número de campo de la familia Imiłkowski emitido para el padre, 1941
Una canción que los niños del campo de Potulice crearon y cantaban en secreto, 1941-1944

"Entonces, nos llevaron de regreso a la barraca. No tenía calefacción, estaba repleta de gente, y era oscura y fría. Nuestra familia de seis personas recibió un área de tres metros cuadrados para compartir. Dormíamos en el suelo sobre una tarima, la barraca no tenía piso. Había grietas y hendiduras en las paredes, y no había ventanas. El techo inclinado casi llegaba al suelo. Era imposible permanecer de pie o sentarse allí, solo podías permanecer acostado. Por lo tanto, las familias quedaban amontonadas, unos con otros; hombres, mujeres y niños. No había agua corriente ni alcantarillado en la barraca. Los baños estaban afuera. Solo se podía caminar en el medio de la barraca.

Los niños se hacían pis y padecían diarrea; no había forma de lavar y secar la ropa interior húmeda. La gente tenía piojos, pulgas y sarna".

De las memorias de Maria Brylowska (Imiłkowska, de soltera), "Separation of Family Members as a Result of Historic Events", 2008
Wiktora Kowalska, la abuela de Maria, fue el único miembro de la familia que permaneció libre. Como muchos otros polacos, visitaba el campo de Potulice para reunirse con su hija y sus nietos, y defenderlos, aunque fuera a través de alambre de púas.

"En los días de visita, muchas personas iban al campo de concentración para visitar a familiares y amigos. Había multitudes a ambos lados del alambre de púas; las personas buscaban rostros familiares de manera alborotada y se gritaban nombres. Todos debían gritar para poder escucharse. Cuando todos hablaban así, gritando a través del alambre, parecía una competencia de gritos. Es difícil describirlo".

De las memorias de Maria Brylowska (Imiłkowska, de soltera), "Separation of Family Members as a Result of Historic Events", 2008
El período más difícil para las hermanas Imiłkowski fue su estadía en el campo de Smukała. Allí, los niños morían por el hambre, las enfermedades y el agotamiento. Las hermanas pudieron sobrevivir y regresaron a Potulice.
Los trabajos forzados eran una de las formas de represión ocupacional y una forma de adquirir mano de obra barata para la industria y la agricultura. Habían enviado al padre de Maria a una fábrica de aviones, a ella y a su madre, a una propiedad alemana. Zygmunt Imiłkowski (tercero desde la izquierda) realizando trabajos forzados en una fábrica de aviones, Flugzeugwerk Gotenhafen, 1941-1945.
Los salarios de los trabajadores forzados eran aún peores que los de los trabajadores alemanes. El dinero que ganó Zygmunt Imiłkowski trabajando en Flugzeugwerk Gotenhafen se envió a una cuenta del campo en Potulice, pero en realidad, él nunca recibió un pago. Notificación de categoría de salario de Zygmunt Imiłkowski, 1944
Enviaron a Maria a una propiedad alemana, Orłowo, donde tuvo que soportar un régimen de trabajo agotador. Después de la llegada del Ejército Rojo, su abuela la encontró y la trajo de regreso a Plewno. Su madre la estaba esperando en su hogar. Certificado de baja en el registro de la propiedad de Orłowo para Maria Imiłkowska, 1945
Zygmunt Imiłkowski pasó de Gdynia al campo de Leubingen en 1945, donde sobrevivió ataques aéreos y alcanzó a ver la liberación estadounidense en abril de 1945. Se hospedó en Groß Gräfendorf.
En julio, Zygmunt Imiłkowski continuaba en Merseburg. A pesar de no tener noticias sobre el destino de sus seres queridos, nunca perdió la esperanza y decidió regresar a casa, a Plewno.

"Recuerdo que era un día de verano caluroso cuando mi padre volvió a casa. No lo reconocimos. Tenía la espalda encorvada y era más parecido a un mendigo que el hombre al que habíamos visto por última vez en diciembre de 1941. Mi padre volvió a casa vestido con un abrigo militar estadounidense verde grisáceo y, en una maleta, traía otro abrigo como ese, en azul grisáceo. Estas fueron las únicas pertenencias que había traído del campo estadounidense. El señor Dondziło, un sastre que conocimos antes de la guerra, hizo abrigos para nosotros con estos sacos militares".

De las memorias de Maria Brylowska (Imiłkowska, de soltera), "Separation of Family Members as a Result of Historic Events", 2008
En 1946, la familia creció – Nació Zdzisław, el único niño de la familia Imiłkowski que pudo evitar la experiencia de la guerra. Las hermanas Imiłkowski (desde la izquierda): Maria, Zofia y Halina, con su hermano Zdzisław, 1949
Irena y Zygmunt Imiłkowski, década de 1950

"Tenía 12 años y no sabía leer ni escribir. (…) Después de abandonar el campo, no recibimos ninguna ayuda. (…) Ese momento después de la guerra, casi hasta 1956, fue difícil y lleno de sacrificios. Pero era feliz de poder estar con mis padres y hermanos, y de poder ir a la escuela".

De las memorias de Maria Brylowska (Imiłkowska, de soltera), "Separation of Family Members as a Result of Historic Events", 2008
Rutas de la familia Imiłkowski separada durante la Segunda Guerra Mundial
La historia de la familia Młyńczak puede servir como ejemplo de la experiencia polaca durante la ocupación soviética. La guerra separó a Kazimierz y su esposa Zofia para siempre. Los trenes que iban en direcciones prácticamente opuestas los llevaron a las profundidades de Rusia, y el año 1945 no trajo ninguna esperanza. Debido al terror de las autoridades comunistas de posguerra, era imposible que un policía polaco que llegaba a Gran Bretaña con el ejército de Anders pudiera reunirse con su esposa e hijos. Waldemar y Jerzy, detenidos en la Unión Soviética

Kazimierz Młyńczak prestó servicio como guardia de la frontera y completó un curso de entrenamiento para oficiales de policía. También conoció a Zofia Blidsztejn, de 17 años, con quien se casó en la Iglesia de St. John en Vilnius. Un año después, Zofia tuvo un hijo, Waldemar Kazimierz y, en 1932, a su segundo hijo, Jerzy Henryk. A mediados de la década de 1930, Kazimierz obtuvo un ascenso al rango de comisario y fue enviado a Kurzeniec con su familia en el Vilnius Voivodeship. Estaban viviendo allí cuando estalló la guerra.

Kazimierz Młyńczak con uniforme de policía, junto a su amigo Jan Niedźwiedź, década de 1920
Zofia y Kazimierz Młyńczak. Fotografía enviada a sus padres, a Krasocin, 1928
Kazimierz Młyńczak con su esposa e hijo, Waldemar, durante su estadía en casa de sus padres en Krasocin, década de 1930

Después de que el Ejército Rojo ingresara a Polonia, la unidad de Kazimierz recibió órdenes de retirarse a Lituania, donde internaban a los oficiales de policía. Esto marcó el inicio de una larga odisea en la Unión Soviética. Primero enviaron a Kazimierz al norte, a Murmansk, y luego a través de la Península de Kola hacia Archangelsk.

Una carta de Kazimierz Młyńczak a sus padres, escrita desde el campo de Kozielsk, 1941

El 17 de septiembre de 1939, el Ejército Rojo invade Polonia desde el este y, de ese modo, cumple con las obligaciones de Stalin de acuerdo con el Tercer Reich, estipuladas en el protocolo secreto del Pacto Ribbentrop-Molotov (Pacto Hitler-Stalin). El gobierno soviético declaró que los 13,5 millones de ciudadanos polacos que vivían en el territorio anexado tuvieron que aceptar la ciudadanía soviética. De febrero de 1940 a junio de 1941, los ciudadanos polacos eran deportados en grandes cantidades hacia el territorio soviético. Las deportaciones afectaron a las familias de funcionarios, burócratas, oficiales de policía, abogados, médicos y otros intelectuales polacos. Muchos de ellos no pudieron sobrevivir las condiciones inhumanas de transporte y las condiciones de vida desfavorables de Siberia o Kazakhstan.

Una carta de Zofia Młyńczak a su familia política, escrita desde Siberia, donde había sido deportada en abril de 1940. Zofia Młyńczak viajó con Jerzy de 8 años y Waldemar de 12 años en varios trenes con rumbo hacia el este: primero hacia Novosibirsk y luego hacia las granjas colectivas de Altai Krai.

Después de la invasión de la Unión Soviética por los nazis en junio de 1941, se negoció un acuerdo entre el gobierno polaco exiliado y Stalin. Miles de ciudadanos polacos fueron liberados de las cárceles y los campos de trabajo. Tras el acuerdo, se formaron fuerzas armadas polacas en la URSS bajo el mando del general Wladyslaw Anders. Más tarde, en 1942, 41.000 tropas del ejército de Anders y 74.000 civiles fueron evacuados a Oriente Medio.

Cuando se declaró la amnistía para los polacos en otoño de 1941, Kazimierz se ofreció para unirse al ejército polaco del general Anders, que se estaba formando en Tatishchev. En marzo del año siguiente, abandonó la URSS como soldado. Al prestar servicio en una unidad de policía militar, Kazimierz Młyńczak viajó con el Segundo Cuerpo Polaco por Irak, Irán, Palestina y Egipto hacia Italia.

Kazimierz Młyńczak en las Fuerzas Armadas Polacas en Medio Oriente, 1942

El 12 de septiembre de 1942, las Fuerzas Armadas Polacas en Medio Oriente se establecieron al unir los ejércitos del general Anders y la Brigada Independiente de los Cárpatos, héroes de la defensa de Tobruk en 1941. Inicialmente ubicados en Irak, las tropas recuperaron su salud. En 1943, debido a los planes de los Aliados de invadir Italia, la mayoría de las unidades fueron trasladadas a Palestina.

Servicio en una unidad de la policía militar, Kazimierz Młyńczak viajó con el Segundo Cuerpo Polaco por Irak, Irán, Palestina y Egipto, hacia Italia.

La unidad más grande del ejército polaco fue el Segundo Cuerpo Polaco (II Korpus Polski), conformado principalmente por unidades del ejército del general Anders. Participaron en la campaña italiana de 1944, y obtuvieron reconocimiento en la Batalla de Monte Cassino en mayo de 1944, que culminó en la liberación de Ancona y Bologna.

Ruinas del pueblo de Piedimonte después del ataque (cerca de Monte Cassino), 1944
El general Anders anticipaba un conflicto entre los Aliados occidentales y la USSR, y esperaba la liberación de los países de la ocupación soviética. Formó sus cuerpos después de la guerra. A principios de 1946, contaba con 100.000 soldados. Kazimierz Młyńczak (el primero desde la izquierda) mientras prestaba servicio en Italia, 1946

En febrero de 1946, el gobierno británico decidió disolver las Fuerzas Armadas Polacas. En septiembre, aceptaron formar los Cuerpos de Reasentamiento Polaco. Su objetivo era suavizar el proceso de desmovilización al otorgar a los soldados una preparación adecuada para la vida civil. Los soldados fueron enviados a distintos campos militares, como Foxley, que funcionó hasta 1955.

Kazimierz Młyńczak en el campo de Foxley (Gran Bretaña), 1947. Algunos de los soldados regresaron a Polonia, donde fueron reprimidos por las autoridades comunistas. Sin embargo, la mayoría obtuvo el derecho a establecerse en los territorios de los dominios británicos. Se establecieron en Gran Bretaña, Canadá y Australia.
Recién en 1941, Kazimierz Młyńczak supo que su esposa y sus hijos habían sido exiliados en el transcurso de las deportaciones masivas de familias a Siberia en abril de 1940. En ese momento, prestaba servicio en las Fuerzas Armadas Polacas y tomó medidas para sacar a su familia de Rusia. Pasaporte obtenido por Kazimierz en Bagdad para su esposa e hijos, 1943

Después de la guerra, Kazimierz Młyńczak se estableció en Gran Bretaña y realizó varios intentos infructuosos para conseguir que su esposa e hijos se unieran a él. Habían obligado a Zofia a convertirse en ciudadana soviética, por lo tanto, era imposible para ella salir de la USSR para regresar con su marido.

Mientras tanto, la familia se mantenía en contacto a través del correo postal, y se enviaban fotografías. En la década de 1990, Kazimierz recibió en Inglaterra la visita de su nieta Olga, la hija de su hijo mayor, Waldemar.

Zofia Młyńczak con sus nietos, Olga y Wiktor, 1965
Waldemar Młyńczak con su esposa Wala, 1957
Kazimierz Młyńczak en Londres, 1987
Memorias “Biography of Mine”. Kazimierz Młyńczak comenzó a escribir sus memorias en 1939, en el campo de detención de Rokiszki, Lituania, pero se las robaron. El autor pudo escribirlas de nuevo en Inglaterra después de la Segunda Guerra Mundial. A principios de la década de 1990, el manuscrito fue adquirido por su hermano Witalis, en Polonia.
Rutas de la separación de la familia Młyńczak
La familia Szwajdler experimentó una larga separación y la muerte de sus seres queridos durante la guerra. Franciszek fue detenido por los alemanes y pasó toda la guerra en un Oflag. Sus esperanzas de un reencuentro y de un futuro común fueron destrozadas por la muerte de la esposa e hijo en el Levantamiento de Varsovia. La separación duró más que la guerra. No se le permitió a Franciszek regresar a Polonia, y volvió a ver a a sus hijas adultas recién en 1956.

Stanisława y Franciszek Szwajdler vivieron en Łódź, donde construyeron una familia feliz. Se convirtió en un abogado exitoso. Stanisława dedicaba su tiempo a la familia, la vida social y el trabajo de caridad. Todos los días, Franciszek y Stanisława se reunían para cenar con su hogar numeroso: el hijo mayor, Włodek; las hijas Barbara y Teresa; la abuela, Emilia Lutomska y la tía Adela, a quien todos llamaban Dela. También los acompañaban la secretaria y el pasante de la firma, y otros familiares e invitados.

Recopilación de Teresa Rybicka (Szwajdler, de soltera), 2009

En agosto de 1939, durante unas vacaciones familiares, Franciszek Szwajdler fue reclutado para prestar servicio militar. Preparado con su uniforme, se despidió de su familia. Fue la última vez que estuvieron juntos.

Como consecuencia de la derrota en la guerra defensiva de 1939, aproximadamente 420.000 soldados del Ejército Polaco fueron trasladados a campos alemanes para prisioneros de guerra: los oficiales eran enviados a Oflags, y los soldados y suboficiales, a Stalags. Franciszek fue internado y pasó los seis años siguientes en campos para prisioneros de guerra en Gross Born, Sandbostel y Blomberg.

Las fotos muestran a Stanisława Szwajdler con sus hijos: Włodek, Barbara y Teresa. Tienen fechas durante el período de ocupación en Piorunów, Varsovia y Głowno, 1941-1944. Algunas de las fotos eran enviadas al padre, Franciszek Szwajdler, por correspondencia. Él estaba detenido en Oflag.

Durante la ocupación, para mantener a su familia, Stanisława Szwajdler, trabajó en pequeños comercios, lo cual estaba terminantemente prohibido. Muchas veces, trajo cosas del apartamento en Łódź que, después del inicio de la guerra, se encontraba dentro de las fronteras del Tercer Reich. Esto suponía un gran peligro al cruzar la frontera de forma ilegal.

La vida en el gobierno general en los Territorios Polacos Ocupados estaba regida por una serie de mandatos y prohibiciones. Se introdujo el toque de queda y estaba prohibido tener una radio, visitar los sitios marcados como “nur für Deutsche” y vender comida. Cualquier infracción de la ley era severamente sancionada; la gente podía terminar en prisión, ser deportada a Alemania o a campos de concentración. Hasta podía aplicarse la pena de muerte.

La vida durante la ocupación alemana. Contrabando y cruce ilegal de la frontera

"No fue fácil para ella alimentar a nuestro grupo que crecía cada vez más. Había un puesto de cigarrillos donde vendía algunos para los cuales había recibido una concesión, y también vendía muchos cigarrillos 'caseros' que fabricábamos en casa. Mis manos pequeñas eran las más adecuadas para el trabajo, porque llenaba el papel de tabaco más rápido. (…) Mamá y Basia fabricaban adornos de flores de organdí (prendedores, accesorios para el cabello) y tejíamos bolsas de red. Włodek, el 'técnico', reparaba relojes, electrodomésticos y fabricaba zapatos".

De las memorias de Teresa Rybicka (Szwajdler, de soltera) "My Mummy", 2007
Teresa y Barbara Szwajdler trabajando para vender un bolso, 1941-1943
Durante la guerra, circularon muchísimas cartas llenas de amor, preocupación y palabras de consuelo entre Oflag y Varsovia. A la distancia, Franciszek apoyaba a su esposa Stanisława y la ayudaba a criar a los niños; a cambio, su familia le enviaba cartas alegres que no mencionaban en absoluto las dificultades de la vida en Varsovia durante la ocupación.
La correspondencia para que un prisionero de guerra pudiera comunicarse con su familia debía realizarse a través de formularios especiales o postales escritas solo en lápiz. Los agentes censores revisaban las cartas.

Muerte trágica de los seres queridos

En 1944, Barbara y Teresa pasaron sus vacaciones en la zona rural de Głowno con unos amigos de sus padres. Nunca regresaron a Varsovia. Habían recibido la noticia de la muerte de su madre, su hermano y la tía Dela, quienes habían sido asesinados en una ejecución pública en Varsovia.

El fin de la guerra no marcó el fin de la separación de la familia. Franciszek Szwajdler no pudo regresar a Polonia porque temía las repercusiones de su actividad política anterior a la guerra en puestos del Partido Nacional conservador cuya ideología era considerada hostil (como todas las ideas políticas alternativas) por la nueva autoridad comunista en Polonia.

Franciszek Szwajdler con el uniforme de las Fuerzas Armadas Polish Armed Forces en laWest.

Franciszek se quedó en Alemania después de la guerra. Luego viajó a Nueva York, pero primero pasó brevemente por Polonia para ver a sus hijas. Recién en 1956 pudo regresar a Polonia para estar con sus hijas, ya adultas.

Con el paso de los años, Franciszek siguió mostrando afecto y preocupación por sus hijas. Les envió cartas llenas de amor, ánimo y añoranza, tal como lo había hecho durante la guerra.
Rutas de la separación de la familia Szwajdler durante la Segunda Guerra Mundial y después
Esta es la historia de dos personas que viajaron por rutas diferentes hacia Inglaterra, donde se conocieron, se casaron y formaron una familia. Durante la guerra, sus caminos nunca se cruzaron. Vivieron esa época en lugares diferentes: uno bajo la ocupación alemana y el otro bajo la ocupación soviética.
Julian Stryjak nació y se crió en Ochędzyn, una localidad de la región de Łódź. Después de graduarse de la secundaria, se mudó a Lviv, donde trabajó de maestro.
En 1936, se casó con Irena Ciszewska, a quien había conocido en la ciudad. Ella también era maestra. Dos años después, comenzó a estudiar psicología. Pudo finalizar su primer año de estudios en el momento en que estalló la guerra.
A fines de agosto de 1939, Julian Stryjak fue reclutado por el ejército. El 1.° de septiembre, su esposa fue a despedirlo cuando su unidad marchaba a la guerra. Fue la última vez que la vio.

El 1.° de septiembre de 1939, Alemania atacó a Polonia desde el norte, oeste y sudoeste. El Ejército Polaco, a pesar de su resistencia firme, no pudo detener las fuerzas alemanas, un ejército más numeroso y mejor armado.

Julian comandaba un pelotón de ametralladoras pesadas en el 19.° regimiento de infantería, que se utilizó en la batalla cerca de Płock. Sufrió heridas durante un bombardeo de artillería y lo enviaron al hospital.
Julian Stryjak en el campo alemán para prisioneros de guerra, Oflag XI B en Braunschweig, 1939 Tras la derrota en la guerra defensiva de 1939, aproximadamente 420.000 soldados del Ejército Polaco de la República de Polonia fueron trasladados a campos alemanes para prisioneros de guerra. Los oficiales eran enviados a los Oflags, los soldados y suboficiales, a los Stalags.

Julian Stryjak pasó seis años en los campos alemanes para prisioneros de guerra. Durante su encarcelamiento, recibió la noticia de que su esposa había sido deportada a la USSR. Intentó ponerse en contacto con ella. Aunque no tuvo éxito para comunicarse directamente, gracias a la correspondencia con un primo de Różniatowo (territorio ocupado de Polonia), tuvo noticias de su esposa.

Postal de Irena Stryjak, enviada desde su exilio en la USSR al primo de su marido en Polonia durante la ocupación, 1941
Carta de Julian Stryjak desde el hospital de Tangerhütte Stalag a su familia en Polonia, 1944
En 1942, dejaron de recibirse cartas de Irena Stryjak. Había muerto en la lejana localidad de Guzar en 1942, pero Julian se enteró de su muerte después de la guerra. Hasta ese momento, había intentado averiguar a dónde habían llevado a su esposa en Medio Oriente.
Después de la guerra, había miles de personas que no tenían información sobre sus seres queridos. Organizaciones civiles y militares los ayudaron a buscar a sus familiares y a reunirse con ellos. La Cruz Roja de Polonia llevaba la delantera entre los organismos que brindaban este tipo de ayuda a los polacos.

En 1945, Julian logró escapar durante la evacuación del campo para prisioneros de guerra de Görlitz. Viajó por Bohemia, Alemania hasta Francia, donde se unió al Ejército Polaco.

Julian Stryjak (segundo desde la derecha) durante un viaje a Lourdes, 1946
Julian Stryjak en el campo militar polaco de La Courtine, Francia, 1946
Expediente de servicio que documenta el servicio militar de Julian Stryjak, 1946
Finalización del servicio militar por la disolución de los Cuerpos de Reasentamiento Polaco, 1949
Julian Stryjak, campo Foxley de Inglaterra, 1949. Tras la desmovilización, comenzó a trabajar de relojero y se estableció en Manchester, donde formó su nueva familia…
Hilaria Borowska nació y se crió en Białystok. Después de graduarse de la secundaria, comenzó a trabajar de secretaria. Tenía 26 años cuando estalló la guerra.

En 1941, Hilaria Borowska, su madre y su hermano, Tadeusz, fueron deportados a Siberia por rutas diferentes. Solo quedaron en Białystok su padre, Wincenty, y su hermana menor quien lo cuidaba.

En 1942, Hilaria llegó a Pahlevi (Irán) y se unió al Ejército Polaco del General Anders, donde trabajó en el puesto de cabo de la marina.
Hilaria Borowska (tercera en la columna de la izquierda) en un Servicio Auxiliar de Mujeres del ejército de Anders, 1943-1944

El Servicio Auxiliar de Mujeres se formó simultáneamente con las Fuerzas Armadas Polacas de Anders en la USSR, y se basó en la misma jerarquía y principios organizativos del ejército. Estaba compuesto por cinco mil voluntarios que realizaban tareas relacionadas con primeros auxilios, cultura, propaganda, transporte, administración, refugios y comunicación. Esta organización fue disuelta en 1946.

Hilaria Borowska viajó con el ejército de Anders hacia Teheran, donde se encontró con su hermano, Tadeusz, a quien no había visto desde su arresto en 1941. En febrero de 1944, Tadeusz se casó con Janina Marszewska en Karachi, y se fueron hacia unos campos africanos, primero a Dar es Salaam y luego a Kigoma. Tadeusz murió de un problema del corazón en mayo de 1945. Su hija, Barbara, tenía solo seis meses.

En otoño de 1947, Hilaria viajó en el "Empress of Australia" hacia Inglaterra.

Hilaria Borowska, la segunda desde la izquierda en la fila del frente, en el campo de los Cuerpos de Reasentamiento Polaco en Witley, 1949
Hilaria Borowska en Trafalgar Square, 1949
Hilaria Borowska y Julian Stryjak se conocieron a través de amigos en común, se casaron y se establecieron en Manchester. Foto del día de su boda en 1950.
Hilaria y Julian Stryjak con sus hijos Andrzej y Barbara, 1957

La familia Stryjaks viajó de regreso a Polonia por primera vez en 1971. Después de treinta años, Hilaria cruzó el umbral de la casa de su familia.

Barbara, hija de Hilaria y Julian Stryjak, relata la vida de sus padres durante la Segunda Guerra Mundial.
Ruta que siguió Hilaria Stryjak (Borowska, de soltera) a través de Oriente Medio durante la Segunda Guerra Mundial, enviada en una carta a su hija que deseaba hacer un viaje por Oriente Medio, siguiendo el recorrido de su madre.

"Te envío un mapa de mi viaje para que tengas una idea del recorrido. Desde Teherán, viajamos a principios de abril en tren (más de un centenar de túneles) hacia Ahvaz. De Ahvaz en automóvil hacia Basra. Y desde Basra en un tren muy pequeño (con vagones pequeños). El jamsin soplaba todo el tiempo; no se veía nada a un brazo de distancia, solo la arena roja del desierto que se arremolinaba en el viento. Desde Bagdad, tardamos cuatro días en llegar a Jerusalén en automóvil. Lo único que había era desierto y piedras negras, ni una brizna de hierba. Después de cruzar la frontera con Palestina, pudimos ver tierras de cultivo. En abril ya hacía mucho calor allí. Llevaba un uniforme ligero, de mezclilla de algodón: una falda, una camisa de popelina y mangas cortas".

De una carta escrita por Hilaria Stryjak a su hija, Barbara, el 29 de abril de 1975
Barbara Stryjak con sus padres junto al Muro de Berlín, 1987
Rutas de la separación de la familia Stryjak durante la Segunda Guerra Mundial y después
Créditos: Historia

The Polish History Museum in Warsaw expresses its sincere appreciation for their kind and helpful involvement in the project to — Maria Brylowska, Teresa Rybicka, Barbara Stryjak
Curation — Ewa Wójcicka, Polish History Museum
Proofreading — Barbara Stryjak, Tomasz Wiścicki
IT support — Artur Szymański
Exhibit's origin  — the presentation is part of the “Families Separated by History” project run by the Polish History Museum, rodziny.muzhp.pl

Créditos: todo el contenido multimedia
En algunos casos, es posible que la historia destacada sea obra de un tercero independiente y no represente la visión de las instituciones que proporcionaron el contenido (citadas a continuación).
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