1939 - 1989

Separados pela História

Polish History Museum

O objetivo do projeto "Separados pela História" é documentar uma das experiências polacas mais traumáticas do século XX, a separação de famílias nos anos de 1939-1989, devido a, entre outras coisas, realojamentos e deportações no período de guerra, prisões políticas e decisões tomadas na era comunista para emigrar para o Ocidente devido a razões políticas ou económicas.

Gostaríamos assim de preservar a memória das famílias separadas, estabelecer uma ligação entre a história dos polacos que ficaram em território polaco e a história da diáspora polaca e encorajar as gerações jovens a interessar-se pela história dos seus familiares ou conhecidos.

Cada relato e história é inestimável, pois não existem duas histórias de família iguais. Todas elas merecem ser recordadas, porque testemunham a vastidão de experiências e complexidades da vida na Polónia e noutros países da região no século XX.

A família Imiłkowski partilhou o destino de milhares de polacos a viver em território anexado pelo Terceiro Reich, que eram sujeitos a execuções em massa, deportações, encarceramento em campos de concentração e trabalhos forçados. A história da família Imiłkowski é, acima de tudo, uma história de crianças indefesas confrontadas com a violência e a morte. É também a história de pais que não conseguem proteger os seus próprios filhos do mal e do sofrimento.

Maria, a filha mais velha de Irena e Zygmunt Imiłkowski, viveu com os seus pais e irmãos, Halina, Zofia e Zbigniew, em Plewno, uma aldeia na Pomerânia. Os seus avós maternos viviam perto. Em agosto de 1939, o seu pai, Zygmunt Imiłkowski, saiu de casa para prestar serviço no exército. Zygmunt combateu no 29.º regimento de artilharia leve em Grodno, de onde regressou a casa depois de uma odisseia de um mês.

Irena e Zygmunt Imiłkowski, 1937
Recolha de Maria Brylowska (apelido de solteira Imiłkowska), 2009
Plewno foi incorporada no distrito Ocidental de Gdańsk na Prússia do Reich. A quinta de Imiłkowski foi tomada por um alemão, que os deixou viver num quarto daquela que era a sua antiga casa.
Leon Kowalski, o avô de Maria, era um ativista conhecido da União Ocidental Polaca, que lutou nas Legiões durante a Primeira Guerra Mundial. Como muitos representantes da elite polaca, foi preso e executado por um esquadrão de fuzilamento no outono de 1939 e enterrado em Górna Grupa (perto de Grudziądz).

Os Nazis tinham um plano para transformar os polacos e outros povos eslavos, considerados raças inferiores, em escravos. Fecharam todas as instituições de educação secundárias e superiores, bem como as culturais. Os membros da elite polaca foram mortos ou enviados para campos de concentração.

Certificado de atribuição da Cruz da Legião a Leon Kowalski (a insígnia da Associação dos Membros das Legiões Polacas), 1927

Em dezembro de 1941, a família Imilkowski foi deportada para um campo em Potulice. As condições no campo eram extremamente difíceis, os reclusos sofriam de fome, doenças e frio. O pior de tudo, contudo, eram as separações forçadas. Primeiro, o pai de Maria foi enviado para trabalhar numa fábrica de aviões. Depois, a sua irmã, Halina, que estava gravemente doente, foi enviada para um hospital em Bydgoszcz. Estava tão fraca que, quando regressou ao campo, tinha de andar com uma bengala. O mais difícil foi a separação da mãe, que, na primavera de 1942, foi enviada para trabalhar numa quinta. Um mês mais tarde, um administrador do campo levou Zofia e Zbigniew. Maria e Halina ficaram sozinhas.

Número de campo atribuído ao pai da família Imiłkowski, 1941
Uma música criada e cantada secretamente pelas crianças no campo de Potulice, 1941-1944

"Então, eles levaram-nos para o barracão. Não tinha aquecimento, estava sobrelotado, era frio e escuro. A nossa família de seis pessoas recebeu uma área de três metros quadrados para partilhar. Dormíamos no chão, numa palete, não sobrava chão no barracão. As paredes tinham fendas e rachadelas, a divisão não tinha janelas. O teto inclinado quase chegava ao chão. Era impossível ficar de pé ou sentado, apenas se conseguia lá estar deitado. Por isso, todas as famílias se deitavam apertadas, uns a seguir aos outros: homens, mulheres e crianças. O barracão não tinha água corrente nem esgotos. As sanitas eram no exterior. Apenas se conseguia caminhar direito no meio do barracão.

As crianças urinavam-se e sofriam de diarreia, não havia forma de alguém se lavar ou de secar a roupa, havia piolhos, pulgas e sarna."

Das memórias de Maria Brylowska (nome de solteira Imiłkowska), "Separação de Membros da Família em Resultado de Eventos Históricos", em 2008
Wiktora Kowalska, a avó de Maria, foi o único membro da família que permaneceu livre. Como muitos outros polacos, ela visitou o campo em Potulice para, apesar do arame farpado, ver e apoiar a sua filha e netos aprisionados.

"Nos dias de visita, muitas pessoas iam ao campo de concentração visitar os seus familiares e amigos. Estava lotado em ambos os lados do arame farpado, as pessoas procuravam ruidosamente os rostos dos familiares e chamavam uns pelos outros. Todos tinham de gritar para realmente se ouvirem. Com todos a falarem assim, a gritar através do arame farpado, parecia que era apenas um grande concurso de gritos. Era indescritível."

Das memórias de Maria Brylowska (nome de solteira Imiłkowska), "Separação de Membros da Família em Resultado de Eventos Históricos", 2008
O período mais difícil para as irmãs Imiłkowski foi a sua estadia no campo em Smukała. As crianças morriam de fome, doenças e exaustão. As irmãs conseguiram sobreviver e regressar a Potulice.
Os trabalhos forçados eram uma das formas de repressão ocupacional e uma forma de adquirir mão de obra barata para a indústria e agricultura. O pai de Maria foi enviado para uma fábrica de aviões, ela e a sua mãe foram enviadas para uma propriedade alemã. Zygmunt Imiłkowski (terceiro a contar da esquerda) durante o trabalho forçado numa fábrica de aviões em Flugzeugwerk Gotenhafen, 1941-1945
O salário dos trabalhadores forçados era muito inferior ao dos trabalhadores alemães. O dinheiro ganho por Zygmunt Imiłkowski durante o seu trabalho em Flugzeugwerk Gotenhafen foi enviado para uma conta no campo em Potulice, mas, na realidade, nunca recebeu nenhum salário. Notificação da categoria de salário de Zygmunt Imiłkowski, 1944
Maria foi enviada para uma propriedade alemã em Orłowo, onde suportou um duro regime de trabalho. Depois da chegada do Exército Vermelho, a sua avó encontrou-a e trouxe-a de volta para Plewno. A mãe já estava à espera em casa. Certificado de anulação de registo de Maria Imiłkowska da propriedade de Orłowo, 1945
Zygmunt Imiłkowski foi transferido de Gdynia para o campo de Leubingen em 1945, onde sobreviveu aos ataques aéreos e viveu para ver a libertação americana em abril de 1945. Permaneceu em Groß Gräfendorf.
Em julho, Zygmunt Imiłkowski ainda estava em Merseburg. Apesar da falta de notícias sobre o destino dos entes queridos, nunca perdeu a esperança e decidiu regressar a casa em Plewno.

"Lembro-me de que foi num dia quente de verão que o meu pai regressou a casa. Não o reconhecemos. Estava curvado e parecia mais um pedinte do que o homem que vimos pela última vez em dezembro de 1941. O pai regressou a casa com um casaco militar cinzento e verde americano e tinha outro casaco militar americano, azul e cinzento, numa mala. Estes eram os únicos pertences que tinha trazido do campo americano. Um conhecido, o senhor Dondziło, que era alfaiate antes da guerra, fez casacos para as crianças a partir destes casacos militares."

Das memórias de Maria Brylowska (nome de solteira Imiłkowska), "Separação de Membros da Família em Resultado de Eventos Históricos", em 2008
Em 1946, a família cresceu – nasceu Zdzisław, a única criança da família Imiłkowski a escapar à experiência da guerra. As irmãs Imiłkowski (a partir da esquerda) – Maria, Zofia e Halina, com o seu irmão Zdzisław, 1949
Irena e Zygmunt Imiłkowski, anos 50

"Eu tinha 12 anos e não sabia ler nem escrever. (…) Depois de abandonar o campo em liberdade, não recebemos qualquer ajuda. (…) Aquele período depois da guerra, quase até 1956, foi difícil e cheio de sacrifícios para nós. Mas eu estava feliz, por estar com os meus pais e irmãos e por poder ir à escola."

Das memórias de Maria Brylowska (nome de solteira Imiłkowska), "Separação de Membros da Família em Resultado de Eventos Históricos", em 2008
Percursos da família Imiłkowski separada durante a Segunda Guerra Mundial
A história da família Młyńczak pode servir como exemplo das experiências polacas durante a ocupação soviética. A guerra separou para sempre Kazimierz e a sua esposa Zofia. Os comboios em que embarcaram partiram em direções quase opostas e levaram-nos para as profundezas da Rússia; e o ano de 1945 não lhes trouxe qualquer esperança. Devido ao terror das autoridades comunistas do pós-guerra, era impossível para um polícia polaco que tinha ido parar à Grã-Bretanha com o exército polaco no exílio voltar a juntar-se à sua mulher e filhos, Waldemar e Jerzy, detidos na União Soviética.

Kazimierz Młyńczak serviu como guarda fronteiriço e concluiu um curso de formação para polícias. Também conheceu Zofia Blidsztejn, de 17 anos, com quem casou na Igreja de São João em Vilnius. Um ano mais tarde, Zofia deu à luz um filho, Waldemar Kazimierz, e, em 1932, teve um segundo filho, Jerzy Henryk. Em meados de 1930, Kazimierz foi promovido a polícia e mudou-se com a sua família para Kurzeniec na Voivodia de Vilnius. Estavam a morar aí quando a guerra rebentou.

Kazimierz Młyńczak num uniforme de polícia com o seu amigo Jan Niedźwiedź, 1920.
Zofia e Kazimierz Młyńczak, fotografia enviada para os seus pais, para Krasocin, 1928
Kazimierz Młyńczak com a mulher e o filho Waldemar, durante a sua estadia com os pais, em Krasocin, 1930.

Depois do Exército vermelho entrar na Polónia, a unidade de Kazimierz teve ordens para se retirar para a Lituânia, onde os polícias estagiavam. Este foi o início de uma longa odisseia pela União Soviética. Kazimierz foi enviado primeiro para norte, para Murmansk, e, mais tarde, pela Península de Kola, para Arcangel.

Uma carta de Kazimierz Młyńczak para os seus pais escrita no campo de Kozielsk, 1941

A 17 de setembro de1939, o Exército Vermelho invade a Polónia a partir de leste, cumprindo o acordado por Estaline com o Terceiro Reich no protocolo secreto do Pacto Ribbentrop-Molotov (Pacto de Hitler-Estaline). O governo da União Soviética decretou que os 13,5 milhões de cidadãos polacos que viviam nas terras anexadas eram forçados a aceitar a cidadania soviética. De fevereiro de 1940 a junho de 1941, os cidadãos polacos foram deportados em grande escala para o interior soviético. As deportações afetaram as famílias de oficiais, burocratas, polícias, advogados, doutores e outros representantes da intelectualidade polaca. Muitos deles não sobreviveram às condições desumanas de transporte e à vida difícil na Sibéria ou no Cazaquistão.

Uma carta de Zofia Młyńczak para os seus sogros, escrita na Sibéria, para onde foi deportada em abril de 1940. Zofia Młyńczak viajou com Jerzy, de 8 anos, e Waldemar, de 12, em vários comboios, cada vez mais para leste: primeiro, em direção a Novosibirsk e, depois, para fazendas comunitárias em Altai Krai.

Depois da Alemanha Nazi invadir a União Soviética em 1941, foi negociado um acordo entre o governo polaco no exílio e Estaline. Em consequência, milhares de cidadão polacos foram libertados de prisões e campos de trabalho. Ao abrigo do acordo, foram criadas as Forças Armadas Polacas na URSS, sob o comando do general Władysław Anders. Mais tarde, em 1942, 41 000 tropas do exército de Anders e 74 000 civis que os acompanhavam foram evacuados para o Médio Oriente.

Quando foi declarada a amnistia para os polacos, no outono de 1941, Kazimierz voluntariou-se para se juntar ao Exército Polaco do general Anders, que foi formado em Tatishchev. Em março do ano seguinte, deixou a URSS como soldado. A cumprir serviço numa unidade da polícia militar, Kazimierz Młyńczak viajou com o 2.º Corpo Polaco pelo Iraque, Irão, Palestina e Egito até Itália.

Kazimierz Młyńczak nas Forças Armadas Polacas, no Médio Oriente, 1942

As Forças Armadas Polacas no Médio Oriente foram criadas a 12 de setembro de 1942, através da junção do exército do general Anders com a Brigada Independente dos Cárpatos, heróis da defesa de Tobruk, em 1941. Inicialmente aquartelados no Iraque, as tropas recuperaram a sua saúde. Em 1943, devido aos planos dos Aliados para invadir a Itália, a maioria das unidades foi mudada para a Palestina.

A cumprir serviço numa unidade da polícia militar, Kazimierz Młyńczak viajou com o 2.º Corpo Polaco pelo Iraque, Irão, Palestina e Egito até Itália.

A maior unidade do exército polaco era o Segundo Corpo Polaco (II Korpus Polski), que consistia maioritariamente em unidades do exército do general Anders, que participou na campanha italiana em 1944. Ganhou fama na Batalha do Monte Cassino, em maio de 1944, e mais tarde libertou Ancona e Bolonha.

Ruínas da pequena cidade de Piedimonte, depois da ofensiva (perto do Monte Cassino), 1944
Depois da guerra, o general Anders, antecipando um conflito entre os Aliados Ocidentais e a URSS e na esperança de libertar países da ocupação soviética, aumentou os efetivos do seu exército. No início de 1946, tinha mais de 100 000 soldados. Kazimierz Młyńczak (primeiro da esquerda), a cumprir serviço em Itália, 1946

Em fevereiro de 1946, o Governo Britânico decidiu dissolver as Forças Armadas Polacas. Em setembro, cria um corpo especial para proceder à desmobilização progressiva dos soldados polacos e facilitar o seu regresso à vida civil. Os soldados são enviados para antigos campos militares, como Foxley, que funcionaram até 1955.

Kazimierz Młyńczak no campo de Foxley (Grã-Bretanha), 1947. Alguns dos soldados regressaram à Polónia onde foram reprimidos pelas autoridades comunistas. Contudo, a maioria obteve o direito de se estabelecer nos territórios dos domínios britânicos e estabeleceram-se na Grã-Bretanha, Canadá e Austrália.
Kazimierz Młyńczak não soube, até 1941, que a mulher e os filhos tinham sido exilados na deportação em massa de famílias para a Sibéria, em abril de 1940. Nessa altura, estava a cumprir serviço nas Forças Armadas Polacas e tentou retirar a família da Rússia. Passaporte obtido por Kazimierz em Bagdade para a sua mulher e filhos, 1943

Depois da guerra, Kazimierz Młyńczak estabeleceu-se na Grã-Bretanha e esforçou-se para que a sua mulher e filhos se juntassem a si. Zofia foi forçada a tornar-se cidadã soviética, impossibilitando que pudesse sair da URSS para se juntar ao marido.

Entretanto, a família manteve o contacto por carta e fotografias. Na década de 90, Kazimierz foi visitado em Inglaterra pela sua neta Olga, filha do seu filho mais velho, Waldemar.

Zofia Młyńczak com os seus netos, Olga e Wiktor, 1965
Waldemar Młyńczak com a sua esposa Wala, 1957
Kazimierz Młyńczak em Londres, 1987
Memórias de “A Minha Biografia”. Kazimierz Młyńczak começou a escrever as suas memórias em 1939, no campo de detenção de Rokiszki, na Lituânia, mas foram-lhe roubadas. O autor conseguiu voltar a escrevê-las na Inglaterra, depois da Segunda Guerra Mundial. No início da década de 90, o manuscrito foi adquirido pelo seu irmão Witalis, na Polónia.
Trajetos da família Młyńczak separada
A família Szwajdler sofreu com uma longa separação e a morte dos seus entes mais queridos e próximos durante a guerra. Franciszek foi feito prisioneiro pelos alemães e passou toda a guerra num Oflag. As esperanças numa reunião e num futuro em comum foram desfeitas pela morte da mulher e do filho de Franciszek na Revolta de Varsóvia. A separação durou mais do que a guerra. Franciszek só teve autorização para regressar à Polónia e ver as suas filhas crescidas em 1956.

Stanisława e Franciszek Szwajdler viveram em Łódź, onde construíram uma vida em família feliz. Ele tornou-se um advogado de sucesso. Stanisława dividiu o tempo entre a família, a vida social e o voluntariado. Todos os dias, Franciszek e Stanisława reuniam-se para jantar com a sua família em crescimento, o seu filho mais velho Włodek, as filhas Barbara e Teresa, a avó Emilia Lutomska e a tia Adela, a quem todos chamavam simplesmente Dela, bem como a secretária e estagiária jurídica da firma e vários outros familiares e convidados.

Recolha de Teresa Rybicka (nome de solteira Szwajdler), 2009

Em agosto de 1939, Franciszek Szwajdler foi convocado para o exército durante umas férias da família. Já com o uniforme, despediu-se da sua família – esta foi a última vez que estiveram juntos.

Em resultado da derrota em 1939, cerca de 420 000 soldados do Exército Polaco foram levados para campos alemães de prisioneiros de guerra: os oficiais para Oflags e os soldados e oficiais milicianos para Stalags. Franciszek foi internado e passou os seis anos seguintes em campos de prisioneiros de guerra, em Gross Born, Sandbostel e Blomberg.

As fotografias mostram Stanisława Szwajdler e os seus filhos: Włodek, Barbara e Teresa, datadas do período da ocupação em Piorunów, Varsóvia e Głowno, de 1941 a 1944. Algumas das fotografias foram enviadas em cartas para o pai, Franciszek Szwajdler, que estava detido num Oflag.

Durante a ocupação, para poder sustentar a família, Stanisława Szwajdler fazia pequenas trocas, que eram estritamente proibidas. Várias vezes, trouxe coisas do apartamento em Łódź, que depois de deflagrar a guerra estava dentro nas fronteiras do Terceiro Reich e, como tal, representava um perigo enorme ao passar a fronteira ilegalmente.

A vida sob o Governo Geral para os Territórios Polacos Ocupados era regida por inúmeras ordens e proibições, foi introduzido o recolher obrigatório, as pessoas estavam proibidas de ter rádio, de visitar os locais marcados com “nur für Deutsche” e de comerciar alimentos. Qualquer violação da lei era severamente punida, as pessoas podiam ser presas, deportadas para a Alemanha, para campos de concentração ou sentenciadas à morte.

Viver sob a ocupação Germânica. Contrabandear e passar a fronteira ilegalmente

"Não foi fácil para ela alimentar o nosso grupo em crescimento! Havia um quiosque de tabaco onde vendia algum cigarros, para o qual recebeu uma concessão, bem como vários dos chamados cigarros de "fabrico próprio" feitos em nossa casa. As minhas mãos pequenas eram as mais adequadas ao trabalho, porque era a mais rápida a encher as mortalhas com tabaco. (…) A mamã e a Basia faziam ornamentos de flores a partir de organdi (pregadeiras, ganchos de cabelo) e juntas fazíamos bolsas de rede. Włodek, o "faz-tudo", reparava relógios, eletrodomésticos e fazia sapatos de corda."

Das memórias de Teresa Rybicka (nome de solteira Szwajdler) "A Minha Mamã", de 2007
Teresa e Barbara Szwajdler a trabalharem numa bolsa para venda, 1941-1943
Durante a guerra, muitas cartas cheias de amor, preocupação e palavras de conforto circularam entre o Oflag e Varsóvia. À distância, Franciszek apoiava a mulher Stanisława e ajudava-a na educação dos filhos. Entretanto, a família enviava-lhe cartas alegres que não diziam uma única palavra acerca das dificuldades vividas na Varsóvia ocupada.
A correspondência de um prisioneiro de guerra com a sua família era possível em modelos de cartas especiais ou postais escritos apenas a lápis e era verificada pelos censores.

A morte trágica dos entes mais próximos e queridos.

Bárbara e Teresa passaram as férias de 1944 no campo, em Głowno, com alguns amigos dos pais. Nunca mais regressaram a Varsóvia. Entretanto chegaram-lhes notícias da morte da mãe, do irmão e de Dela, que foi morta a tiro numa execução pública em Varsóvia.

O final da guerra não marcou o fim da separação da família. Franciszek Szwajdler não podia regressar à Polónia, com medo das represálias, devido à sua atividade política antes da guerra nas fileiras do Partido Nacional conservador, que era encarada como uma ideologia hostil (o mesmo acontecia com todas as opções políticas alternativas) pela nova autoridade comunista na Polónia.

Franciszek Szwajdler com o uniforme das Forças Armadas Polacas no Ocidente.

Franciszek permaneceu na Alemanha depois da guerra. Mais tarde, partiu para Nova Iorque, mas primeiro viajou rapidamente para a Polónia para ver as filhas. Só em 1956 conseguiu regressar à Polónia, para junto das suas filhas já adultas.

Com o passar dos anos, Franciszek iria continuar a demonstrar a sua afeição e preocupação com as filhas, enviando-lhes cartas de amor, encorajamento e anseio, tal como o tinha feito durante a guerra.
Percursos da família Szwajdler separada durante e depois da Segunda Guerra Mundial
Esta é a história de duas pessoas que viajaram por diferentes caminhos para Inglaterra, onde se conheceram, casaram e construíram uma família. Durante a guerra, os seus caminhos nunca se cruzaram. Cada um deles viveu a guerra num local diferente: um sob a ocupação dos alemães e o outro dos soviéticos.
Julian Stryjak nasceu e foi criado em Ochędzyn, uma cidade da região de Łódź. Depois de concluir o secundário, mudou-se para Lviv, onde trabalhou como professor.
Em 1936, casou com Irena Ciszewska, que tinha conhecido na cidade e que também era professora. Dois anos mais tarde, começou a estudar psicologia. Conseguiu concluir o seu primeiro ano de estudos quando a guerra começou.
No final de agosto de 1939, Julian Stryjak foi chamado para o exército. A 1 de setembro, viu a sua esposa pela última vez, quando esta se veio despedir dele antes da sua unidade marchar para a guerra.

A 1 de setembro de 1939, a Alemanha atacou a Polónia a partir do norte, oeste e sudoeste. Apesar de oferecer uma resistência determinada, o Exército Polaco não conseguiu travar as forças armadas alemãs mais numerosas e com melhor armamento.

Julian comandou um pelotão de artilharia pesada do 19.º regimento de infantaria, que estava destacado para combater perto de Płock. Foi ferido durante um bombardeamento de artilharia e enviado para o hospital.
Julian Stryjak no campo alemão de prisioneiros de guerra, Oflag XI B em Braunschweig, 1939. Em resultado da derrota em 1939, cerca de 420 000 soldados do exército polaco foram enviados para campos alemães de prisioneiros de guerra: os oficiais para Oflags, os soldados e os oficiais milicianos para Stalags.

Julian Stryjak passou seis anos em campos alemães de prisioneiros de guerra. No cativeiro, soube que a sua mulher tinha sido deportada para a URSS. Continuou a tentar contactá-la. Apesar de não ter tido grande sucesso em estabelecer contacto direto, graças à correspondência com um primo de Różniatowo (Polónia ocupada), teve notícias da sua mulher.

Postais de Irena Stryjak, enviados do exílio na URSS para o primo do seu marido na Polónia ocupada, 1941
Carta de Julian Stryjak do hospital de campo de Tangerhütte Stalag para a sua família na Polónia, 1944
Em 1942, as cartas de Irena Stryjak deixaram de chegar, ela tinha morrido na distante Guzar, em 1942, mas Julian só teve conhecimento da sua morte depois da guerra. Até essa altura, ele tinha tentado descobrir para onde a sua mulher tinha sido levada no Médio Oriente.
Depois da guerra, milhares de pessoas não tinham qualquer informação acerca dos seus entes mais próximos e queridos. As organizações civis e militares ajudaram a procurar e reunir as famílias. A Cruz Vermelha Polaca estava na primeira linha do fornecimento deste tipo de ajuda aos cidadãos polacos.

Em 1945, Julian conseguiu escapar durante a evacuação do campo de prisioneiros de guerra de Görlitz. Viajou pela Boémia, Alemanha, até à França, onde se juntou ao Exército Polaco.

Julian Stryjak (segundo a contar da direita) durante uma viagem a Lourdes, 1946
Julian Stryjak, no campo militar polaco em La Courtine, França, 1946
Livro de registo de serviço a documentar o serviço militar de Julian Stryjak, 1946
Conclusão do serviço militar devido à dissolução do Corpo de Realojamento Polaco, 1949
Julian Stryjak, campo de Foxley em Inglaterra, 1949. Depois da desmobilização, começou a trabalhar como relojoeiro e estabeleceu-se em Manchester, onde começou a sua nova família…
Hilaria Borowska nascida e criada em Białystok. Depois de concluir o ensino secundário, começou a trabalhar como escrivã. Tinha 26 anos quando deflagrou a guerra.

Em 1941, Hilaria Borowska, a mãe e o irmão Tadeusz foram deportados para a Sibéria por diferentes caminhos. Apenas o pai Wincenty e a irmã mais nova, que cuidava dele, permaneceram em Białystok.

Em 1942, Hilaria chegou a Pahlevi (Irão) e juntou-se ao Exército Polaco do general Anders, onde trabalhou como intendente geral.
Hilaria Borowska (terceira na coluna do lado esquerdo) num Serviço Auxiliar de Mulheres no exército de Anders, 1943-1944

O Serviço Auxiliar de Mulheres, formado juntamente com as Forças Armadas Polacas de Anders na URSS, tinha como base os princípios organizacionais e a hierarquia do exército. Era composto por cerca de cinco mil voluntários, que desempenhavam tarefas de primeiros socorros, cultura, propaganda, transporte, administração, sentinela e comunicações. Esta força foi dissolvida em 1946.

Hilaria Borowska viajou com o exército de Anders para Teerão, onde encontrou o seu irmão Tadeusz, que já não via desde a sua prisão em 1941. Em fevereiro de 1944, Tadeusz casou com Janina Marszewska em Karachi e partiram juntos para os campos em África, primeiro para Dar es Salaam e, mais tarde, para Kigoma. Tadeusz morreu de doença cardíaca em maio de 1945, deixando uma filha de seis meses de idade, Barbara.

No outono de 1947, Hilaria embarcou no "Empress of Australia" para Inglaterra.

Hilaria Borowska, segunda da esquerda na primeira fila, campo do Corpo de Realojamento Polaco em Witley, 1949
Hilaria Borowska na Trafalgar Square, 1949
Hilaria Borowska e Julian Stryjak conheceram-se por intermédio de conhecidos, casaram e estabeleceram-se em Manchester. No dia de casamento em 1950.
Hilaria e Julian Stryjak com os filhos Andrzej e Barbara, 1957

Os Stryjaks só voltaram a estar na Polónia em 1971 e, depois de uma ausência de trinta anos, Hilaria entrou na casa da sua família.

Barbara, filha de Hilaria e Julian Stryjak, relata o destino dos seus pais durante a Segunda Guerra Mundial
Trajeto realizado por Hilaria Stryjak (nome de solteira Borowska) pelo Médio Oriente durante a Segunda Guerra Mundial, enviado numa carta para a filha, que ia fazer uma viagem pelo Médio Oriente a refazer os passos da sua mãe.

"Estou a enviar uma mapa da minha viagem para que a possas compreender. Viajámos de comboio de Teerão no início de abril (mais de cem túneis) para Ahvaz; de Ahvaz, fomos de carro até Bassorá e de Bassorá seguimos num comboio muito pequeno (com carruagens pequenas). A chaminé foi a deitar fumo todo o caminho, não se conseguia ver nada à distância de um braço, para além dos redemoinhos e uivos da poeira vermelha do deserto. De Bagdade, demorámos quatro dias até Jerusalém, de carro, só deserto e pedras pretas, nem um único vestígio de erva. Só depois de passarmos a fronteira com a Palestina, é que foi possível ver terras cultiváveis. Em abril já estava muito calor, vesti um uniforme de ganga fresco, uma saia e uma camisa de manga curta em popeline."

De uma carta de Hilaria Stryjak para a sua filha Barbara, 29 de abril de 1975
Barbara Stryjak com os pais junto ao Muro de Berlim, 1987
Percursos da família Stryjak separada durante e depois da Segunda Guerra Mundial
Créditos: história

The Polish History Museum in Warsaw expresses its sincere appreciation for their kind and helpful involvement in the project to — Maria Brylowska, Teresa Rybicka, Barbara Stryjak
Curation — Ewa Wójcicka, Polish History Museum
Proofreading — Barbara Stryjak, Tomasz Wiścicki
IT support — Artur Szymański
Exhibit's origin  — the presentation is part of the “Families Separated by History” project run by the Polish History Museum, rodziny.muzhp.pl

Créditos: todos os meios
Em alguns casos, é possível que a história em destaque tenha sido criada por terceiros independentes, podendo nem sempre refletir as visões das instituições, listadas abaixo, que forneceram o conteúdo.
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