mayo de 1959

Boicot al apartheid

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"No pedimos nada extraordinario a los británicos. Solo pedimos que no compren productos sudafricanos para retirar su apoyo al apartheid."
Julius Nyeree, 1959

Con esta simple apelación se fundó el Movimiento de Boicot en Gran Bretaña en 1959 a fin de defender a los grupos no caucásicos de Sudáfrica. Un año después los atroces sucesos de Sharpvillela, en los que la policía asesinó a tiros a 69 manifestantes desarmados, reavivaron el fuego. El Movimiento Antiapartheid (AMM) intensificó su actividad: desde un simple boicot de consumidores hasta una campaña a favor de sanciones económicas y del aislamiento total de la Sudáfrica del apartheid.

La causa obtuvo un apoyo generalizado: desde estudiantes hasta celebridades, sindicalistas hasta líderes religiosos y desde miembros del partido Laborista hasta miembros del partido Comunista.

1969: El obispo David Sheppard, el parlamentario Anne Kerr, Lord Donald Soper y el parlamentario Ian Mikardo
1963:  Vanessa Redgrave, Barbara Castle y Robert Resha 
1993: Antiguo obispo de Stepney, Trevor Huddleston
1978: Parlamentario laborista Joan Lestor 
1965:  El actor Patrick Wymark, el obispo Reeves y la periodista Ruth First
1974: A pesar de la oposición, la inversión militar británica continuó.

A decir verdad, el Reino Unido era el principal inversor extranjero en Sudáfrica y Sudáfrica era el tercer mercado exportador del Reino Unido. Incluso el apoyo del partido Laborista se disipó tras su ascenso al poder en 1964 cuando Harold Wilson declaró que las sanciones comerciales "dañarían a aquellos que más nos importan: los africanos y los sudafricanos blancos que tienen que mantener cierto nivel de decencia allí".

Sin embargo, el AMM consiguió varias victorias importantes. Entre ellas se incluye la expulsión de Sudáfrica de la Commonwealth en 1961.

Una de las batallas más polémicas se libró en los campos de juego de campeonatos de tenis o partidos internacionales de rugby. Campañas tales como "Stop the Seventy Tour", organizada para detener el viaje del equipo de cricket sudafricano a Inglaterra, supuso enfrentamientos frecuentes con la policía.

Después de que el AMM obtuviera la retirada de Tokio en 1964, Sudáfrica fue finalmente expulsada de los Juegos Olímpicos de 1970. 

1970: Comité de "Stop the Seventy Tour"
1965: Piquete de manifestantes en el Hotel Waldorf de Londres, donde se hospedan los jugadores de cricket sudafricanos
1970: Manifestantes en el exterior del Club de tenis Sutton Hard Court
1969: Un oficial de policía es apuñalado en una revuelta en el campo de rugby de St Helen, Swansea, durante un partido con los Springboks de Sudáfrica. El AAM continuó con sus actividades en Gran Bretaña hasta 1994, cuando el Congreso Nacional Africano (ANC) llegó al poder. 
Créditos: reportaje

Curator — Sarah McDonald, Getty Images
Photographers — Central Press, Express Newspapers, Fox Photos, Keystone Press, Steve Eason

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