maio de 1959

Boicote ao Apartheid

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"Nós não estamos pedindo a vocês, o povo britânico, nada de especial. Estamos apenas pedindo para que retirem seu apoio ao apartheid não comprando produtos sul-africanos."
Julius Nyeree, 1959

Com este apelo simples, o movimento de boicote foi fundado na Grã-Bretanha em 1959, com o objetivo de apoiar os não brancos na África do Sul. Um ano depois dos acontecimentos chocantes em Sharpville, onde 69 manifestantes desarmados foram assassinados pela polícia sul-africana, emoções intensificadas e o Movimento Anti-apartheid (AMM) renomeado intensificaram a ação de um simples boicote de consumidores para o ato de pedir plenas sanções econômicas e o completo isolamento do apartheid sul-africano.

De estudantes a celebridades, de sindicalistas a líderes religiosos, do partido do Trabalho até o Partido Comunista, a causa ganhou apoio generalizado.

1969: bispo David Sheppard, Anne Kerr, membro do Parlamento, Lord Donald Soper e Ian Mikardo, membro do Parlamento
1963: Vanessa Redgrave, Barbara Castle e Robert Resha 
1993: ex-bispo de Stepney, Trevor Huddleston
1978: Trabalho Joan Lestor, membro do Parlamento 
1965: ator Patrick Wymark, bispo Reeves e jornalista Ruth First
1974: os investimentos militares britânicos continuaram, apesar da oposição

Na verdade, o Reino Unido foi o maior investidor estrangeiro da África do Sul, e a África do Sul foi o terceiro maior mercado de exportação do Reino Unido. Até o apoio do Partido Trabalhista foi dissipado após sua subida ao poder, em 1964, quando Harold Wilson declarou que sanções comerciais "prejudicariam as pessoas com quem estamos mais preocupados, os africanos e os sul-africanos brancos que estão tentando manter um padrão de decência".

No entanto, o AMM obteve várias vitórias importantes, incluindo a expulsão da África do Sul da Commonwealth em 1961.

Um dos campos de batalha mais controversos teve disputas nos campos esportivos, de campeonatos de tênis a campeonatos internacionais de rugby. Campanhas como "Stop the Seventy Tour" conseguiram impedir a viagem do time de críquete sul-africano à Inglaterra, o que significou frequentes confrontos com a polícia.

Depois de o AMM ter conseguido a suspensão de Tóquio, em 1964, a África do Sul foi finalmente expulsa das Olimpíadas de 1970. 

1970: reunião do "Stop the Seventy Tour"
1965: piquete de manifestantes no Hotel Waldorf, em Londres, onde os jogadores sul-africanos de críquete se hospedaram
1970: ativistas do lado de fora do Sutton Hard Court Tennis Club
1969: um policial foi esfaqueado no tumulto no Ground Rugby St Helen, Swansea, durante uma partida com o South African Springboks. O AAM continuou suas atividades na Grã-Bretanha até 1994, quando o partido do Congresso Nacional Africano (ANC) chegou ao poder. 
Créditos: história

Curator — Sarah McDonald, Getty Images
Photographers — Central Press, Express Newspapers, Fox Photos, Keystone Press, Steve Eason

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