1914 - 2000

Jan Karski. Humanity's Hero®

Polish History Museum

"Yo era un hombrecillo insignificante con una misión importante"
Jan Karski en su entrevista con Claude Lanzmann en 1978

En julio de 1942, los nazis alemanes iniciaron las deportaciones masivas de judíos desde la Varsovia ocupada al campo de exterminio de Treblinka. Jan Karski, un joven diplomático convertido en mensajero del Estado secreto polaco, se embarcó en una misión impresionante. Se ofreció a trasladar al mundo libre un informe testigo de la destrucción del pueblo judío de Polonia. Logró introducirse en el gueto de Varsovia en dos ocasiones y, posteriormente, en el campo de concentración de Izbica Lubelska.

A pesar de tenerlo todo en contra, gracias a las diferentes identidades falsas que utilizó, Karski llegó a Londres a finales de noviembre. Allí, preparó informes escritos detallados para el gobierno polaco en el exilio con base en Londres e informó al Secretario de Asuntos Exteriores británico, Anthony Eden. Más tarde fue enviado a Washington, donde mantuvo una reunión de una hora con el Presidente Franklin D. Roosevelt en el despacho oval.

Para cuando Karski dio la voz de alarma, la mayoría de los ciudadanos judíos de Polonia ya habían sido masacrados, pero todavía quedaba tiempo para salvar a los pocos que sobrevivieron.

Karski, que murió a los 86 años, consideraba que la pasividad del mundo libre había sido el "segundo pecado original" de la humanidad. Su testimonio perdura como una de las declaraciones más elocuentes efectuadas contra la guerra, en las que llama a la acción para hacer frente a actos de discriminación y degradación, injusticia y brutalidad, todas ellas condiciones que dan paso a crímenes políticos y al genocidio.

La ciudad industrial multicultural de Łódź, lugar de nacimiento de Jan Karski (su apellido original era Kozielewski)

Karski creció en la capital del auge textil, lo que la convirtió en la "tierra prometida" de principios de siglo para personas de diversas nacionalidades y religiones. Gracias a ello, aprendió las lecciones de tolerancia y cooperación desde muy joven.

La familia Kozielewski fotografiada en un estudio de Łódź en 1918, el año en que Polonia recuperó su independencia después de 130 años de divisiones y de gobiernos extranjeros
Jan Karski con su hermano mayor, Edmund, en 1922

La familia de Karski era católica y vivía en el mismo edificio que otras familias judías. La madre de Karski, muy devota, a menudo le recordaba que cuidase de los niños judíos más jóvenes. 

El hermano mayor de Karski, Marian Kozielewski, se unió a las legiones del Mariscal Piłsudski y participó en la exitosa campaña de Piłsudski por la independencia nacional en 1918. En la foto aparecen los hermanos de Karski: de izquierda a derecha, Cyprian, Laura y Marian.

Los orígenes de Karski fueron humildes. Su padre, Stefan Kozielewski, era curtidor y artesano y falleció cuando Karski tenía seis años. Marian, el hermano mayor de Karski, se convirtió en el cabeza de familia para el joven Karski. La madre de Karski, Walentyna, y su hermano Marian le inculcaron el idealismo propio de esta generación, en la que Dios, el honor y la patria se consideraban los tres pilares en los que se fundamentaba la Segunda República. 

La herencia familiar, el talento innato y la posición favorable de su hermano en la Polonia de entreguerras determinaron la juventud de Karski. Se graduó con excelencia en la universidad, por lo que su sueño de convertirse en diplomático estaba más cerca de cumplirse. 
Karski se licenció en Estudios diplomáticos y legales por la Universidad Jan Kazimierz de Lwów en 1935

Años después, Karski admitió que su ambición fue una de las razones por las que no se alzó en defensa de los estudiantes judíos perseguidos en la universidad. Karski temía que le quedasen cicatrices en el rostro.

El sentimiento antijudío se extendía de forma descontrolada entre los nacionalistas de toda Europa, incluida Polonia, y se pusieron en práctica varias formas de persecución contra los judíos.

Jan Karski y su acompañante en la víspera de Año Nuevo de 1938-1939 en Varsovia

En 1936, Karski empezó a trabajar para el Ministerio de Asuntos Exteriores. El trabajo le abrió las puertas a la alta sociedad de Varsovia. En consecuencia, pasó más de un año en el extranjero en puestos diplomáticos en Ginebra y en Londres.

En la noche del 23 de agosto de 1939, Karski recibió una orden de movilización secreta que puso un punto y final a sus sueños de juventud.  

Karski recuerda la atmósfera de la época después de la movilización y del estallido de la guerra en una entrevista con E. Thomas Wood
El 1 de septiembre de 1939 estalló la guerra. A las cinco de la madrugada, los aviones alemanes bombardearon el cuartel de Oświęcim donde se encontraba la unidad de Karski. Varias horas después, el segundo teniente y su batallón recibieron órdenes de replegarse hacia el este. 
Un soldado alemán señala un puesto fronterizo en la línea de demarcación germano-soviética

El 23 de agosto de 1939 se firmó el Pacto secreto de no agresión germano-soviético en Moscú. Este acuerdo dividía Europa del Este en dos esferas de influencia, la soviética y la alemana. Las normas de división de los territorios se establecieron en un protocolo secreto. Entre los territorios se incluían Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Finlandia y Rumanía. Este pacto preparó el terreno para la invasión soviética de Polonia desde el este, mientras el país combatía en una guerra perdida contra el ejército de Hitler.

El Pacto Ribbentrop-Mólotov (pacto nazi-soviético) preparó el terreno para la invasión soviética de Polonia desde el este, mientras la población polaca libraba una guerra con el ejército de Hitler

"[Estábamos sobrecogidos por sentimientos de] vergüenza y deshonra. Todo pasó muy deprisa. La nación no estaba preparada."

Conversación de Jan Karski con el periodista Maciej Wierzyński en 1995
Karski recuerda cómo se derrumbó su percepción del poder de Polonia en su entrevista con E. Thomas Wood. 
El Ejército Rojo capturó a Karski como prisionero de guerra y escapó por un estrecho margen de la Masacre del Bosque de Katyń.

El 17 de septiembre de 1939, el ejército soviético invadió Polonia. Karski y su batallón se dirigían a Ternopil (Ucrania) cuando el Ejército Rojo se cruzó en su camino. Los soviéticos prometieron su cooperación pero terminaron capturando a los polacos como prisioneros de guerra y enviándolos a un campo en Kozelsk (Rusia).

Los oficiales recibieron un peor trato que los soldados. Cuando los alemanes y los rusos anunciaron un intercambio de prisioneros, sus normas fueron estrictas, solo podrían participar los soldados rasos. Sin dudarlo, Karski cambió su uniforme de oficial por uno de soldado raso y aseguró que era un trabajador de una fábrica de Łódź. Esta artimaña le salvó la vida. Los oficiales polacos que quedaron fuera del intercambio fueron aniquilados en masa en el bosque de Katyń, situado cerca de Smolensk (Katyń, Rusia), en uno de los crímenes de guerra más atroces.

Karski escapó de sus captores alemanes saltando de un tren en marcha. Llegó a Varsovia a pie. Como la mayoría de los polacos más brillantes y patriotas, Karski se unió inmediatamente al Estado secreto polaco, el movimiento de resistencia más grande e importante en tiempos de guerra de la Europa ocupada.

En sus informes al Gobierno polaco en el exilio, Karski narró además de la escena política la actitud de los ciudadanos de a pie hacia los invasores, es decir, el espíritu de lucha de los polacos.

Karski empezó a trabajar para el Estado secreto polaco a finales de 1939. Su aguda inteligencia y su prodigiosa memoria le ayudaron a convertirse en uno de los muchos emisarios elegidos para actuar como mensajero entre el Gobierno polaco en el exilio y el Estado secreto polaco. Durante su primera misión en 1940, entregó unos informes sobre la situación de la Polonia ocupada al gobierno polaco, localizado en ese entonces en Angers, Francia. Volvió con las directrices organizativas del gobierno para los líderes de la resistencia. Karski memorizó la información importante y redactó los informes cuando llegó a su destino.

Poniendo en riesgo su vida, Karski se hizo cargo de cuatro misiones como correo del Estado secreto polaco utilizando múltiples identidades falsas, diferentes medios de transporte e ingenio. La primera y la segunda misión tuvieron lugar en 1940 y le llevaron a Varsovia, Angers y de nuevo a Varsovia (línea amarilla). La tercera misión, también se llevó a cabo en 1940 y le llevó a Varsovia y a Angers (línea azul). Esta misión se abortó en Demjata, Eslovaquia. La cuarta y última misión, tuvo lugar en 1942 y le llevó a de Varsovia, a Londres, pasando por Bruselas, París, Perpiñán, Barcelona, Madrid y Gibraltar (línea roja).
En su primera misión para el Gobierno polaco en el exilio en Angers (Francia) que tuvo lugar en 1940, Karski tuvo que informar de la situación general del territorio polaco ocupado. En ese momento, alertó a las autoridades polacas de la grave situación en la que se encontraban los judíos polacos.
Los comunicados oficiales de los nazis tenían como objetivo aterrorizar a los ciudadanos polacos e impusieron duras restricciones sobre sus vidas diarias.

Karski informó de forma detallada sobre la situación al Gobierno polaco en el exilio. Durante la ocupación nazi, los ciudadanos polacos se enfrentaban al peligro de ser capturados y asesinados no solo por pertenecer a la resistencia, sino también en el desarrollo de su vida diaria. El racionamiento de los alimentos impuesto por los alemanes llevó a la población a pasar hambre. Los ciudadanos que aún tenían dinero podían tener acceso a los productos de consumo diario en el mercado negro.

Los invasores trataron de minar la moral de los ciudadanos polacos y de debilitar a la nación polaca cultural y económicamente. Se cerraron todas las instituciones de educación superior y se prohibió la enseñanza en lengua polaca, que se penalizaba con la muerte. La expropiación de propiedades era una práctica diaria. Por toda esta situación, la vida bajo la ocupación era una constante lucha contra el miedo a las redadas y a las ejecuciones aleatorias, a infringir las nuevas normas de los nazis, a las represalias y a la muerte consiguiente.

El Gobierno polaco en el exilio en Angers (Francia) le encomendó a Jan Karski que memorizara el borrador del proyecto de estructura del Estado secreto polaco, la división de responsabilidades y las comunicaciones. El emisario Karski transmitió todo el concepto a los líderes políticos de la Polonia ocupada. Siguiendo estas instrucciones, se formó el primer y más importante movimiento de resistencia de la Europa en guerra.

Estructura del Estado secreto polaco y su relación con el Gobierno polaco en el exilio en 1942

En su tercera misión, Karski cruzó a pie los montes Tatra en junio de 1940 para llevar a Angers la información que había recopilado entre los líderes clave de la resistencia. El tiempo era muy desapacible, por lo que se detuvo a pasar la noche en la ciudad eslovaca de Demjata. Allí, un huésped sobornado por los alemanes entregó a Karski a la Gestapo. Karski fue arrestado y torturado, por lo que intentó suicidarse para no verse obligado a revelar sus secretos. Sin embargo, fue salvado y transportado a un hospital en Nowy Sącz, en Polonia. Jan Słowikowski, un joven médico que colaboraba con la resistencia, junto con un grupo de conspiradores organizaron una peligrosa fuga.

Placa conmemorativa a las personas asesinadas cuando ayudaban a Karski a escapar de un hospital en Nowy Sącz

Era frecuente la desmoralización entre los ciudadanos polacos de a pie, la gran mayoría de los cuales (70%) eran campesinos pobres. Durante la ocupación, las personas vivían con un sentimiento de miedo, sospecha y desconfianza constante. La relación entre polacos y judíos, tensa antes de la guerra, empeoró vertiginosamente cuando las tropas de Hitler empezaron a implementar la "Solución final" en la Polonia ocupada.  

Los líderes de la resistencia eran conscientes de la actitud de muchos de los polacos cristianos con respecto a sus compatriotas judíos. Consideraban que el antisemitismo era una plaga para la nación. En panfletos y publicaciones ilegales, advertían a aquellos que colaboraban en la implementación del terror antisemita de las potenciales consecuencias.

El consejo de resistencia civil del Gobierno secreto publicó un escrito de advertencia dirigido a aquellos que denunciaban a los judíos.
Karski recuerda su encuentro con los Wertheims, una familia judía, y cómo se hizo pasar por un "szmalcownik" (chantajista) para rescartarlos. 
Proclamación oficial del grupo de la resistencia "Frente para el renacimiento de Polonia", escrito por la mentora y confidente de Karski, Zofia Kossak, cofundadora de este grupo y de la "Comisión de ayuda a los judíos" (Żegota) y autora de libros superventas de ficción histórica 

"El mundo es espectador de esta atrocidad, la más horrible que haya existido en la historia, y sigue callada… Este silencio ya no se puede seguir tolerando. No importan los motivos de este desastre, son despreciables. Frente al crimen, uno no puede permanecer impasible. Quien se mantenga en silencio frente a esta matanza, se convierte en partícipe de los asesinatos. Quien no lo condena, lo consiente."

Publicación de Zofia Kossak en "Protest" 

De acuerdo con las normas nazis, aquellos que simplemente ocultasen información sobre judíos escondidos (no digamos aquellos que los ayudasen y los ocultasen) se enfrentaban a consecuencias graves, incluso mortales. La familia entera de la persona que ayudase a los judíos estaba en peligro. 

El Tercer decreto del Gobernador General Hans Frank sobre restricciones en materia de residencia en el Gobierno General introdujo la pena de muerte por prestar ayuda a judíos (15 de octubre de 1941). 

Los nazis alemanes iniciaron las deportaciones masivas de judíos desde el gueto de Varsovia hasta el campo de exterminio de Treblinka el 22 de julio de 1942. 

Judíos del gueto de Varsovia de camino a Umschlagplatz, donde se les reunía para ser deportados al campo de exterminio de Treblinka
Cuando Karski entró en el gueto, cerca de 300.000 judíos ya habían sido deportados.

En otoño de 1942, Karski se hizo cargo de su última misión, la más importante, en la que podría haber salvado a los judíos que aún quedaban en Polonia. Había sido testigo de la constante destrucción de los judíos de Polonia, por lo que podría dar información como testigo de la "Solución final”. Se introdujo a escondidas en dos ocasiones en el gueto de Varsovia para ver la difícil situación en la que vivían los judíos.

"Esa realidad no pertenecía a este mundo. Aquellas personas no eran seres humanos. Aquello era un infierno", confesión de Karski a Claude Lanzmann 36 años más tarde.

"Había cuerpos desnudos en la calle. Le pregunté a mi guía en el gueto que por qué estaban allí esos cuerpos. El guía me respondió que los habitantes del gueto tenían un problema. Si un judío moría y la familia quería enterrarlo, tenían que pagar impuestos por ello. Como no se lo podían permitir, simplemente los dejaban tirados en la calle. Pero antes los desnudaban, porque tampoco tenían con qué vestirse."

Descripción de Karski a Claude Lanzmann de su visita al gueto en 1978

Los líderes judíos que infiltraron a Karski en el gueto también lo introdujeron en un campo de concentración nazi para que fuese testigo de cómo los judíos eran metidos como ganado en los trenes donde eran enviados a una muerte segura. Karski se introdujo en el campo de concentración de disfrazado. Durante años, pensó que había estado en el campo de Bełżec, como describió en su libro de 1944 "Historia de un estado secreto". Posteriormente, recordaría su horrible experiencia en su entrevista para el documental "Shoah" de Lanzmann.

Karski recuerda su visita a Izbica en la entrevista concedida al cineasta francés Claude Lanzmann en 1978. 
Judíos metidos como ganado en un tren con destino a Treblinka en Umschlagplatz, Stawki Street, Varsovia, 1942
Karski describe los métodos nazis de la "Solución Final” a Claude Lanzmann. 

"Los alemanes empujaban a los judíos a golpe de culata y disparaban para meterlos en los vagones. Los levantaban y les empujaban la cabeza para meterlos en el tren. Cuando llenaban dos vagones, el tren empezaba a moverse. Estaba horrorizado."

A pesar de tenerlo todo en contra, Karski consiguió llegar a Londres a finales de noviembre gracias a su astucia y a las múltiples identidades falsas y a los distintos medios de transporte que utilizó. Allí, redactó informes detallados para el Gobierno polaco en el exilio radicado en Londres y se entrevistó con el Secretario de Asuntos Exteriores británico, Anthony Eden. Los superiores de Karski le enviaron después a Washington, donde Karski mantuvo una reunión de una hora con el Presidente Roosevelt. A pesar de sus suplicas a ambos líderes para que detuviesen el Holocausto, su mensaje fue lamentablemente desoído. 

Nota dirigida a los aliados y a los gobiernos neutrales sobre el exterminio masivo de judíos en la Polonia ocupada (10 de diciembre de 1942)

El 10 de diciembre de 1942, el ministro polaco de Asuntos Exteriores envió una nota a los gobiernos de las Naciones Unidas que describía la masacre que estaba sufriendo el pueblo judío en la Polonia ocupada basada, entre otros informes, en el testimonio de Karski. 

Transcurrida una semana, los Aliados condenaron formalmente la política de exterminio alemana de los judíos en Europa. El Secretario de Asuntos Exteriores británico, Anthony Eden, leyó los términos de la declaración ante la Cámara de los Comunes y sus miembros permanecieron en silencio como muestra de su apoyo conjunto a la declaración. La BBC transmitió la lectura de la declaración en las noticias de la noche.

"Después de que varios informes enviados desde Europa lograsen llamar la atención de los 12 gobiernos aliados sobre el hecho de que las autoridades alemanas, no contentas con negar los derechos humanos más elementales a las personas de raza judía de todos los territorios en los que habían impuesto su barbarie, ahora ponían en práctica la intención de Hitler tantas veces repetida de exterminar al pueblo judío de Europa, estos gobiernos junto con el Comité Francés de Liberación Nacional condenaron esta política brutal de exterminio despiadado en los términos más contundentes posibles. Declararon que estos eventos solo podían reafirmar su solemne resolución a garantizar que los responsables de estos crímenes no escaparían sin castigo y a ejercer presión para conseguir este objetivo a través de los medios prácticos necesarios."

Declaración de los 12 gobiernos aliados sobre la responsabilidad en el exterminio de los judíos el 17 de diciembre de 1942

Karski llevó su impactante testimonio a docenas de personas, entre las que se contaban políticos, periodistas y escritores, los líderes del mundo libre. Informó al Secretario de Asuntos Exteriores británico, Anthony Eden; al Secretario de Estado de Estados Unidos, Cordell Hull; a un juez de la Corte Suprema, Felix Frankfurter, e incluso al Presidente de Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt. El emisario suplicó a los líderes su actuación. Al transmitir la demanda de los líderes judíos, ofreció un testimonio detallado de lo que había visto. “Era una cámara, una máquina, un disco de vinilo”, solía decir posteriormente. 

Jan Karski en 1943

“Era como un disco de vinilo.”

Lo que solía decir Karski posteriormente 
Karski recuerda uno de los encuentros más memorables con Szmul Zygielbojm, un miembro del Consejo nacional del Gobierno polaco en el exilio.
Unos meses después del encuentro de Karski con Szmul Zygielbojm, en abril de 1943, los judíos del gueto de Varsovia se alzaron en una revuelta conocida como el Levantamiento del gueto de Varsovia. Consiguieron mantener su alzamiento durante tres semanas con armas ligeras y escasas. A mediados de mayo de 1943, el enemigo quemó todo el gueto y a todos los que allí residían. No quedaron más que ruinas en llamas.

Szmul Zygielbojm se quitó la vida en Londres. Dejó una carta en la que explicaba que su suicidio era una protesta contra la pasividad de los Aliados hacia la suerte que corrían los judíos con la esperanza de que su muerte salvara la vida de algunos de los que aún quedaban vivos. 

"El problema de los judíos durante la Segunda Guerra Mundial se refleja en la muerte Zygielbojm. Este hecho demuestra la total impotencia e indiferencia del mundo."
Carta de despedida de Szmul Zygielbojm que data del 11 de mayo de 1943
El 28 de julio de 1943, Karski informó al Presidente Franklin D. Roosevelt sobre la situación en la Polonia ocupada y la situación del pueblo judío.
El Presidente Franklin D. Roosevelt

Al igual que Jan Karski, todo el mundo creía que el Presidente Franklin D. Roosevelt, uno de los señores de la humanidad, detendría el Holocausto y salvaría a los judíos que quedaban con vida empleando el poder de las fuerzas armadas de su nación como comandante en jefe. Sin embargo, el gobierno de Estados Unidos no participó en la guerra hasta casi el final de la misma, cuando también estableció el Consejo de refugiados de guerra, gracias al que se salvaron en última instancia cerca de 200.000 judíos europeos.

En 1943, Karski se reunió con el juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, Felix Frankfurter. La negativa de este juez de los hombres a aceptar la crueldad humana a una escala monumental le dejó devastado.

“Mi mente y mi corazón no pueden aceptarlo. Me dedico a juzgar a los hombres; conozco a la humanidad y a los hombres. ¡Es imposible! ¡No! No!”

Comentario de Felix Frankfurter tras oír el relato de Karski 

Los nazis habían descubierto su identidad, por lo que Karski no podía regresar a Polonia. El Gobierno en el exilio le encomendó una nueva misión: convencer a Hollywood para que hiciesen una película sobre el esfuerzo de guerra polaco dedicada a dirigir a la opinión pública hacia una Polonia amenazada por la dominación soviética. Después de que no se consiguiese materializar este proyecto, Karski dedicó todos sus esfuerzos a escribir un libro sobre el Estado secreto polaco y a su experiencia en la guerra. “Historia de un estado secreto" fue publicado en Estados Unidos por Houghton Mifflin y se convirtió en una sensación de la noche a la mañana vendiendo 400.000 copias. En poco tiempo se tradujo al francés, al sueco, al noruego y al islandés.

Primera edición de "Historia de un estado secreto"

Después de que "Historia de un estado secreto" se convirtiese en superventas, Karski recibió una invitación para dar conferencias sobre el Estado secreto polaco y la situación de la Polonia ocupada por los nazis por todo Estados Unidos y Canadá. De repente, la situación había cambiado.

Karski dio conferencias sobre el Estado secreto polaco por todo Estados Unidos y Canadá.

En 1945, el gobierno de Estados Unidos reconoció al nuevo gobierno títere polaco impuesto por la Unión Soviética en Lublin. Karski y la Polonia a la que representaba fue barrida por el manto de poder de Stalin. Durante la dominación soviética, no había lugar para la oposición en Polonia. Por consiguiente, todos los luchadores del Estado secreto que habían sobrevivido fueron considerados unos reaccionarios y fueron eliminados de forma despiadada por la nueva élite dirigente.   

Jan Karski en 1943

Como no podía volver a Polonia, Karski empezó una nueva vida en América. Hizo muchos sacrificios para poder sobrevivir y se dedicó a reformar casas para complementar sus ingresos. El Presidente de la Universidad de Georgetown, Edmund A. Walsh, lo invitó a labrarse una carrera académica. Georgetown se convirtió en su hogar durante más de 40 años, donde dio clases en la School of Foreign Service (Escuela de Servicio Exterior) y ejerció su influencia sobre generaciones de futuros líderes.  

Jan Karski obtuvo su doctorado por la Universidad de Georgetown en 1952. 

En 1965, Jan Karski contrajo matrimonio con el amor de su vida, Pola Nireńska, una coreógrafa y bailarina judía de origen polaco. La mayor parte de su familia murió asesinada en campos de exterminio durante la guerra. Solo Nireńska y sus padres lograron escapar. Esta abandonó Polonia en una época temprana durante el período de entreguerras siguiendo su sueño de convertirse en bailarina, mientras que sus padres emigraron a Palestina en la década de los 30 porque presintieron la amenaza que se cernía sobre los judíos de Europa. 

Nireńska se convirtió al catolicismo justo antes de contraer matrimonio. Karski recordaría años más tarde que a su esposa le gustaba el hecho de que en el catolicismo Dios hubiese elegido a una judía para que se convirtiera en la madre de su amado Hijo. 

Durante más de 30 años, Karski mantuvo silenciada su experiencia en la Segunda Guerra Mundial. Solo la persistencia del cineasta francés, Claude Lanzmann, que preparaba un documental sobre el Holocausto, convenció a Karski para contar su historia a una audiencia mayor. 

La entrevista de ocho horas preparó el camino para la "segunda misión" de Karski, hablar del Holocausto y de la pasividad de los líderes del mundo libre. Como profesor, resaltó la importancia de los valores y de la conciencia individuales y denunció el cruel pragmatismo de las naciones, las organizaciones y los estados.

En el documental de Claude Lanzmann “Shoah”, Karski da a conocer su historia a una audiencia más amplia 30 años después.

"No hago ejercicios de memoria... No hablo sobre este tema." 

A principios de la década de los 80, Karski empezó su "segunda misión", recordar al mundo la indiferencia de los Aliados.

“El Señor me asignó la tarea de hablar y escribir durante la guerra, siempre que fuese útil a mi entender, pero no lo fue. Cuando la guerra estaba llegando a su fin, aprendí que los gobiernos, los líderes, los eruditos, los escritores no sabían lo que les había sucedido a los judíos. Les cogió por sorpresa. El asesinato de seis millones de inocentes era un secreto, un terrible secreto. Entonces me hice judío. Aunque me considero un judío cristiano, soy un católico practicante. Mi fe me dice que los hombres han cometido el segundo pecado original, ya haya sido de forma consciente, por omisión, por ignorancia autoimpuesta, por falta de sensibilidad, por propio interés, por hipocresía o por cruel racionalización. Este pecado perseguirá a la humanidad hasta el final de los tiempos. A mí me persigue y quiero que me persiga”.

Declaraciones de Karsky en 1981 con ocasión de la Conferencia Internacional de Liberadores de Campos de Concentración

Jan Karski plantó su árbol en la Avenida de los Justos entre las Naciones en el Monte del Recuerdo de Jerusalén en junio de 1982. En los años posteriores, se le concedieron numerosos honores. En 1988 recibió el premio Courage to Care Award que concede la Liga Antidifamación (en 2012 este premio pasó a llamarse Jan Karski Courage to Care Award); en 1990, fue galardonado con el Premio Pío XI; en 1991, le fue entregada la Medalla Eisenhower Liberation Medal; en este mismo año también recibió la Medalla Wallenberg, y en 2012 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad que le concedió el Presidente Barack Obama.

El 7 de junio de 1982, Yad Vashem reconoció a Jan Karski como Justo entre las Naciones.
El 12 de mayo de 1994, el profesor Karski fue reconocido como ciudadano honorífico de Israel.

“Ahora, yo, Jan Karski (nacido Kozielewski), polaco, americano y católico, soy también israelí. Gloria, gloria a Dios en el Cielo. Este es el día más importante y glorioso de mi vida. Gracias a la ciudadanía honorífica del Estado de Israel, he alcanzado el origen espiritual de mi fe cristiana.”

Palabras de Karski al aceptar el título de ciudadano ilustre de Israel en 1994 

El profesor Karski fue un hombre justo, un verdadero héroe nacional que no cayó en ninguna forma de chovinismo. Fue "el orgullo y la nobleza de los polacos de antaño”, como afirmó Adam Michnik al recibir el premio Jan Karski Eagles Award.

Entre las décadas de los 80 y los 90, el profesor se involucró en el establecimiento de un puente entre polacos y judíos en América y el mundo entero, y trabajó por el diálogo entre ambos pueblos después de la guerra. Karski tuvo el coraje de ir contracorriente y no fue comedido en sus críticas a los políticos de Polonia y al comportamiento de sus compatriotas.

En 1989, el comunismo se desintegró, primero en Polonia y, después, en el resto de Europa Central. El declive empezó en 1980 con el establecimiento de Solidarność (Solidaridad), un sindicato inspirado por Juan Pablo II y el constante trabajo de la oposición pro democrática en Polonia. Karski, que estaba considerado persona non grata en la República Popular Polaca, finalmente obtuvo el reconocimiento que se merecía. 

Partidarios de Lech Wałęsa lo alzan triunfantes tras su registro en el sindicato Solidaridad el 10 de noviembre de 1980.
Cartel de las elecciones polacas del 4 de junio de 1989, las primeras elecciones de la nueva Polonia democrática 
En 1995, Karski recibió de manos del Presidente Lech Wałęsa la condecoración de la Orden del Águila Blanca, el galardón más importante que se le puede otorgar a un ciudadano polaco.
La School of Foreign Service de la Universidad de Georgetown, donde Karski enseñó historia del comunismo y asuntos internacionales durante 40 años, es una de las principales universidades para jóvenes americanos y estudiantes de todo el mundo interesados en la política internacional y los asuntos mundiales. Muchos de los líderes empresariales y comunitarios y de los políticos más importantes de la actualidad han sido alumnos de Karski.

Aunque Karski falleció el 13 de julio de 2000, su legado perdura. Siempre que jóvenes y mayores necesiten aprender sobre los horrores del Holocausto acaecidos en la Polonia ocupada y devastada por la guerra, la misión de Karski seguirá viva. La necesidad de la sabiduría de Karski se mantiene en todo el mundo en la medida en que la gente busca inspiración y guía sobre cómo actuar cuando las condiciones no son las mejores. Aprenden a cómo convertirse en mensajeros de la verdad. Jan Karski (héroe de la humanidad) nos llama a todos y a cada uno de nosotros a actuar en nombre de las personas oprimidas de todo el planeta.

Muchas personas e instituciones han dado lo mejor de sí mismos para conmemorar la vida y la obra del profesor Karski; actualmente, sus iniciativas proliferan. El Museo de Historia Polaca de Varsovia se encarga del programa "Jan Karski. Unfinished Mission" en colaboración con la Jan Karski US Centennial Campaign, que dio lugar a la Jan Karski Educational Foundation. El objetivo de estos esfuerzos corporativos es homenajear a este gran hombre y propagar el legado de Karski a través de actividades educativas internacionales, eventos públicos y actuaciones de artistas como antesala a la celebración del centenario de su nacimiento en 2014, aunque su labor proseguirá después de la celebración 

Jan Karski en marzo de 2000
El anterior Ministro de Asuntos Exteriores polaco, Adam Daniel Rotfeld, acepta la Medalla Presidencial de la Libertad otorgada a Jan Karski de manos del Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, el 29 de mayo de 2012. 

“Debemos contarle a nuestros hijos la razón por la que se permitió este horror, por qué tantas personas sucumbieron a los más oscuros instintos y por qué tantas otras se mantuvieron en silencio. Pero también debemos permitir que nuestros hijos conozcan a los Justos entre las Naciones. Uno de ellos fue Jan Karski, un joven católico polaco que fue testigo de cómo los judíos eran introducidos en vagones para transportar ganado, que fue testigo de las muertes y que contó la verdad al Presidente Roosevelt en persona. Jan Karski falleció hace más de una década. Sin embargo, estoy orgulloso de anunciar que esta primavera le otorgaremos el mayor galardón de América, la Medalla Presidencial de la Libertad.” 

El presidente de Estados Unidos Barack Obama el 23 de abril de 2012 en el Museo Estadounidense Conmemorativo del Holocausto
Créditos: reportaje

Curation — Dorota Szkodzińska, Polish History Museum
Edition — Wanda Urbańska, director of the Jan Karski US Centennial Campaign
Under the supervision of — Ewa Wierzyńska, leader of Jan Karski. Unfinished Mission program, Polish History Museum
IT support — Artur Szymański 
We would like to thank all partners in the project: — The Museum of the City of Łódź, The Jewish Historical Institute in Warsaw, E. Thomas Wood, Carol Harrison, Hoover Archives, The United States Holocaust Memorial Museum.
Exhibit's origins — The exhibit is one of the projects of Jan Karski. Unfinished Mission program run by Polish History Museum. More information on www.JanKarski.org and www.JanKarski.net.

Créditos: todos los contenidos multimedia
En algunos casos, el reportaje destacado es obra de un tercero independiente y no siempre representa los puntos de vista de las instituciones indicadas a continuación, que son las que han proporcionado el contenido.
Traducir con Google
Página principal
Explorar
Cercano
Perfil