1914 - 2000

Jan Karski. Herói da Humanidade®

Polish History Museum

"Eu era um homem insignificante. Minha missão era importante."
Jan Karski em sua entrevista com Claude Lanzmann/1978

Em julho de 1942, os nazistas começaram as deportações em massa dos judeus da Varsóvia ocupada para o campo de extermínio de Treblinka. Jan Karski, jovem diplomata que virou mensageiro da resistência polonesa, assumiu uma missão de incrível importância. Ele se ofereceu para levar ao Mundo Livre um relato de testemunha ocular sobre a destruição do povo judeu na Polônia. Por duas vezes, ele penetrou no gueto de Varsóvia e, mais tarde, no campo de passagem de Izbica Lubelska.

Enfrentando enormes adversidades e usando várias identidades falsas, Karski chegou a Londres no final de novembro. Lá, ele preparou detalhados relatórios escritos para o governo polonês exilado em Londres e informou o Ministro dos Negócios Estrangeiros britânico, Anthony Eden. Ele foi, então, enviado a Washington, onde conversou com o presidente Franklin D. Roosevelt por uma hora no Salão Oval.

Na época, Karski estava soando o alarme, a maioria dos cidadãos judeus da Polônia já estava morta, mas ainda havia tempo para salvar os poucos que sobreviveram.

Karski, que viveu até os 86 anos, considerou a falta de ação do Mundo Livre como o "segundo pecado original" da humanidade. Seu testemunho documentado continua sendo uma das declarações mais eloquentes contra a guerra e apela por medidas concretas ao lidar com atos de discriminação e degradação, injustiça e brutalidade, precondições para o assassinato político e o genocídio.

Jan Karski (nome de batismo: Kozielewski) nasceu na cidade industrial e multicultural de Lodz.

Crescendo na próspera capital têxtil, uma "terra prometida" na virada do século para pessoas de diversas nacionalidades e religiões, Karski aprendeu as lições de tolerância e cooperação ainda jovem.

A família Kozielewski fotografada em um estúdio em Lodz, em 1918, ano em que a Polônia recuperou sua independência após 130 anos de partilhas e domínio estrangeiro.
Jan Karski e seu irmão mais velho Edmund, 1922.

A família católica romana de Karski morava em um conjunto habitacional com famílias judias. A religiosa mãe de Karski, com frequência, pedia que ele cuidasse das crianças judias mais jovens. 

Marian Kozielewski, irmão mais velho de Karski, participou das Legiões do Marechal Pilsudski e ajudou na bem-sucedida campanha de Pilsudski pela independência nacional, em 1918. Foto dos irmãos de Karski, a partir da esquerda: Cyprian, Laura e Marian.

Karski teve uma origem humilde. Seu pai, Stefan Kozielewski, era um curtidor e artesão que morreu quando o menino tinha seis anos. Foi Marian, o filho mais velho, que se tornou um pai para o jovem Karski. Sua mãe, Walentyna, e seu irmão, Marian, incutiram nele o idealismo predominante dessa geração em que "Deus, Honra e Pátria" eram vistos como os três pilares que sustentavam a Segunda República. 

A herança familiar, o talento inato e a posição favorável de seu irmão Marian na Polônia entreguerras definiram a juventude de Karski. Ele formou-se na universidade com louvor e viu seu sonho de ser diplomata ficar cada vez mais próximo. 
Karski fez seu Mestrado em Estudos Legais e Diplomáticos na Universidade Jan Kazimierz, em Lwów, 1935.

Anos mais tarde, Karski admitiu que sua ambição foi um dos motivos para não ter defendido os alunos judeus perseguidos na universidade. Karski estava com medo de ter o rosto marcado.

Os sentimentos antissemitas se espalharam de forma desenfreada entre os nacionalistas de toda a Europa, incluindo a Polônia, e várias formas de perseguição aos judeus foram empregadas.

Jan Karski e sua acompanhante na véspera de ano-novo, 1938-39, Varsóvia.

Em 1936, Karski começou a trabalhar para o Ministério dos Negócios Estrangeiros. O trabalho abriu as portas para a alta sociedade de Varsóvia. Posteriormente, ele passou mais de um ano no exterior fazendo estágio em postos diplomáticos em Genebra e Londres.

Na noite de 23 de agosto de 1939, Karski recebeu uma ordem secreta de mobilização que interrompeu seus sonhos.  

Karski lembra a atmosfera após a mobilização e a eclosão da guerra em uma entrevista com E. Thomas Wood. 
Em 1º de setembro de 1939, a guerra começou. Às cinco horas da manhã, aviões alemães bombardearam o quartel em Oswiecim, onde a unidade de Karski estava alocada. Algumas horas mais tarde, o segundo-tenente e seu batalhão começaram a recuar para o leste. 
Soldado alemão marcando um posto de fronteira na linha de demarcação alemã-soviética.

Em 23 de agosto de 1939, o Pacto secreto de não agressão alemão-soviético foi assinado em Moscou, dividindo a Europa Oriental em esferas de influência alemães e soviéticas. Um protocolo secreto definiu as regras de partilha dos territórios, incluindo Polônia, Lituânia, Letônia, Estônia, Finlândia e Romênia. Esse pacto preparou o terreno para a invasão soviética da Polônia pelo leste, enquanto o país travava uma guerra perdida com o exército de Hitler.

O Pacto Molotov-Ribbentrop (pacto nazi-soviético) abriu caminho para a invasão soviética da Polônia pelo leste enquanto os poloneses travavam uma guerra com o exército de Hitler.

"(Nós fomos dominados por sentimentos de) vergonha e desonra. Tudo aconteceu tão rápido. A nação toda não estava preparada."

Jan Karski conversa com o jornalista Maciej Wierzyński em 1995.
Karski recorda o colapso de sua percepção do poder da Polônia em entrevista com E. Thomas Wood. 
Prisioneiro de guerra do Exército Vermelho soviético, Karski escapou por um triz do Massacre da Floresta de Katyn.

Em 17 de setembro de 1939, o exército soviético invadiu a Polônia. Karski e seu batalhão estavam a caminho de Tarnopol, na Ucrânia, quando se depararam com o Exército Vermelho. Os soviéticos prometeram cooperação, mas levaram os poloneses como prisioneiros de guerra e eles foram enviados para um acampamento em Kozielsk, na Rússia.

Os oficiais eram mais maltratados que os homens alistados. Quando os alemães e os russos anunciaram uma troca de prisioneiros de guerra, as regras eram rígidas: somente os soldados podiam participar. Sem hesitar, Karski trocou sua roupa de oficial por uma de soldado, afirmando ser um trabalhador de fábrica de Lodz. Esse truque salvou sua vida. Os oficiais poloneses deixados para trás foram assassinados em massa na Floresta de Katyn perto de Smolensk (Katyn, Rússia) em um dos crimes mais hediondos da guerra.

Karski escapou do cativeiro alemão saltando de um trem em movimento. Ele chegou em Varsóvia andando. Como a maioria dos mais brilhantes e patriotas poloneses, Karski imediatamente entrou para a resistência polonesa, o maior e mais significativo movimento de resistência do tempo de guerra na Europa ocupada.

Em seus relatórios para o governo polonês exilado, Karski narrou não apenas a cena política, mas também as atitudes de cidadãos comuns contra os invasores, o espírito guerreiro dos poloneses.

Karski entrou para a resistência polonesa no final de 1939. Sua grande inteligência e excelente memória o tornaram um dos vários emissários escolhidos entre o governo polonês exilado e a resistência. Durante sua primeira missão em 1940, ele entregou relatórios sobre a situação na Polônia ocupada para o governo polonês que, na época, estava em Angers, na França. Ele voltou com as diretrizes organizacionais do governo para os líderes da resistência. Karski memorizou as informações importantes e ditou os relatórios quando chegou em seu destino.

Usando várias identidades falsas, meios de transporte e criatividade e arriscando sua própria vida, Karski realizou quatro missões como mensageiro da resistência polonesa. Missões 1 e 2: 1940, linha amarela Varsóvia-Angers-Varsóvia, Missão 3: 1940, linha azul Varsóvia-Angers, abortada em Demjata, Eslováquia, Missão 4: 1942, linha vermelha Varsóvia-Londres via Bruxelas, Paris, Perpignan, Barcelona, Madri, Gibraltar.
Em sua primeira missão para o governo polonês exilado em Angers, na França, em 1940, Karski foi encarregado de relatar a situação geral da Polônia sob ocupação. Ele alertou as autoridades polonesas sobre a grave situação dos judeus poloneses.
Os anúncios nazistas oficiais, cujo objetivo era aterrorizar os cidadãos poloneses, impunham grandes restrições na vida cotidiana.

Karski relatou os detalhes da situação para o governo polonês exilado. Sob ocupação alemã-nazista, os cidadãos poloneses não enfrentaram apenas o perigo de serem capturados e mortos pela sua participação na resistência polonesa, mas também nas relações cotidianas. O racionamento obrigatório de alimentos resultava em fome. O mercado negro disponibilizava produtos comuns para as pessoas que ainda tinham dinheiro.

Os invasores tentaram não apenas destruir o moral dos cidadãos poloneses, mas também enfraquecer a nação polonesa cultural e economicamente. Todas as instituições de ensino superior foram fechadas, a educação em língua polonesa foi proibida e era punível com morte. A apreensão de bens era praticada diariamente. Assim, a vida durante a ocupação significava ter medo constante de capturas e execuções aleatórias, de violar as novas regras nazistas, de represálias e consequente morte.

O governo polonês exilado em Angers, na França, encarregou Jan Karski de memorizar a estrutura da resistência polonesa, a divisão de responsabilidades e as comunicações. O emissário Karski transmitiu todo o conceito para os líderes políticos na Polônia ocupada. Com base nessas diretrizes, foi formado o primeiro e mais significativo movimento de resistência na Europa em tempo de guerra.

Estrutura da resistência polonesa e sua relação com o governo exilado, 1942.

Karski partiu a pé pelas Montanhas Tatra em uma terceira missão de volta a Angers, em junho de 1940, com informações coletadas por importantes líderes da resistência. O tempo estava ruim. Por isso, ele decidiu passar a noite na vila eslovaca de Demjata, onde um anfitrião subornado o denunciou para a Gestapo. Preso e torturado, Karski tentou suicídio para não revelar nenhum segredo, mas foi salvo e transportado para um hospital em Nowy Sacz, na Polônia. Jan Slowikowski, um jovem médico envolvido com a resistência, e um grupo de conspiradores organizaram uma fuga ousada.

Placa em comemoração aos que foram mortos por ajudar na fuga de Karski de um hospital em Nowy Sacz.

A desmoralização dos cidadãos poloneses comuns, a grande maioria deles (70%) habitante da zona rural empobrecida, era predominante. A vida durante a ocupação significava medo constante, suspeita e desconfiança. As relações entre judeus e poloneses, já tensas antes da guerra, pioraram muito quando os capangas de Hitler iniciaram a implementação da "Solução Final" na Polônia ocupada.  

Os líderes da resistência estavam cientes da atitude de muitos poloneses cristãos em relação a seus compatriotas judeus. Eles consideravam o antissemitismo como o flagelo da nação. Em panfletos oficiais e publicações ilegais, eles advertiam as pessoas que colaboravam na implementação do terror antijudeus sobre as possíveis consequências.

A diretoria da resistência civil divulgou um "aviso" para as pessoas que denunciavam os judeus.
Karski relembra seu encontro com a família judia Wertheim e como ele fingiu ser um "szmalcownik" (chantagista) para salvá-los. 
Proclamação oficial da Frente para o Renascimento da Polônia de autoria do mentor e confidente de Karski, Zofia Kossak, cofundador do grupo católico de resistência "Frente para o Renascimento da Polônia" e do "Conselho de Ajuda aos Judeus" ("Żegota"), autor de livros presentes nas listas dos mais vendidos de ficção histórica. 

"O mundo olha para essa atrocidade, mais terrível que qualquer outro fato na história, e permanece em silêncio. Esse silêncio não pode mais ser tolerado. Não importam os motivos, eles são desprezíveis. Diante de um crime, não se pode ficar passivo. Quem permanece em silêncio diante de um massacre se torna facilitador dos assassinatos. Quem não condena, consente."

Zofia Kossak escreve em "protesto". 

As regras nazistas determinavam que aqueles que estavam apenas ocultando informações sobre os judeus escondidos, sem falar nos que ajudavam e escondiam os judeus, enfrentariam graves consequências, até mesmo fatais. Toda a família da pessoa que ajudava corria risco. 

O terceiro decreto do governador-geral Hans Frank sobre as restrições de residência no governo-geral e introdução da pena de morte por ajuda aos judeus, 15 de outubro de 1941. 

Os nazistas alemães começaram as deportações em massa de judeus do gueto de Varsóvia para o campo de concentração de Treblinka em 22 de julho de 1942. 

Judeus do gueto de Varsóvia a caminho de Umschlagplatz onde estavam sendo reunidos para deportação para o campo de extermínio de Treblinka.
Quando Karski entrou no gueto, cerca de 300 mil judeus já tinham sido deportados.

No outono de 1942, Karski realizou sua última e mais importante missão, uma missão que poderia ter salvado os judeus que permaneciam na Polônia. Ele assistiu à destruição em andamento dos judeus poloneses para poder dar seu relato de testemunha ocular sobre a "Solução Final". Ele entrou duas vezes escondido no gueto de Varsóvia para ver a situação dos judeus.

"Este não era o mundo. Não era a humanidade. Era um inferno", disse Karski 36 anos mais tarde para Claude Lanzmann.

"Corpos nus na rua. Perguntei ao meu guia, 'Por que eles estão aqui?' e ele disse, 'Bem, eles têm um problema. Se um judeu morre e a família quer um enterro, tem que pagar impostos. Eles não podem pagar, então, simplesmente, jogam os corpos na rua. E, para eles, qualquer peça de roupa faz diferença,' e, por isso, eles pegavam as roupas dos mortos."

Karski descreve sua visita ao gueto a Claude Lanzmann em 1978.

Os líderes judeus que levaram Karski clandestinamente para o gueto conseguiram levá-lo também para um campo de passagem nazista alemão para testemunhar os judeus sendo colocados como rebanho em trens, sendo enviados para a morte. Karski entrou no campo de passagem de Izbica disfarçado. Durante anos, ele achou que havia estado no campo de concentração de Belzec, como descreveu em seu livro de 1944 "História de um Estado Secreto". Mais tarde, ele lembrou esta experiência terrível em uma entrevista para o documentário "Shoah", de Lanzmann.

Karski recorda sua visita a Izbica em uma entrevista com o cineasta francês Claude Lanzmann, 1978. 
Judeus arrebanhados em um trem para Treblinka, em Umschlagplatz, na rua Stawki, Varsóvia, 1942.
Karski descreve os métodos dos nazistas alemães na "Solução Final" para Claude Lanzmann. 

"Eles estavam empurrando com golpes e tiros para dentro dos vagões. Eles estavam levantando os corpos, empurrando-os sobre as cabeças para dentro dos vagões. Dois vagões cheios, o trem partiu. Eu passei mal vendo aquilo."

Enfrentando enormes adversidades, usando várias identidades falsas, meios de transporte e criatividade, Karski chegou a Londres no final de novembro. Lá, ele preparou detalhados relatórios escritos para o governo polonês exilado em Londres e informou o Ministro dos Negócios Estrangeiros britânico, Anthony Eden. Os superiores de Karski o enviaram a Washington, onde conversou com o presidente Franklin D. Roosevelt por uma hora. Ele implorou a ambos os líderes pelo fim do Holocausto, mas sua mensagem foi ignorada. 

Comunicado para os governos aliados e neutros sobre o extermínio em massa de judeus na Polônia ocupada pela Alemanha, 10 de dezembro de 1942.

Em 10 de dezembro de 1942, o Ministro dos Negócios Estrangeiros polonês enviou um comunicado aos governos das Nações Unidas descrevendo o massacre em andamento da nação judaica na Polônia ocupada, com base, entre outros relatórios, no relato de testemunha ocular de Karski. 

Após uma semana, os Aliados formalmente condenaram a política alemã de extermínio dos judeus na Europa. O Ministro dos Negócios Estrangeiros britânico, Anthony Eden, leu os termos da declaração na Câmara dos Comuns e os membros permaneceram em silêncio como demonstração de apoio a ela. O canal BBC transmitiu a declaração no noticiário da noite.

"A atenção dos 12 governos aliados tem se voltado para diversos relatórios da Europa que afirmam que as autoridades alemãs, não contentes em negar os direitos humanos mais básicos às pessoas da raça judaica em todos os territórios sobre os quais suas regras cruéis são aplicadas, agora estão colocando em ação a frequente intenção de Hitler de exterminar o povo judeu na Europa. ... Os governos acima mencionados e o Comitê Nacional Francês condenam com a maior veemência possível esta política brutal de extermínio cruel. Eles declaram que tais eventos apenas reafirmam sua resolução solene de garantir que os responsáveis por esses crimes não fiquem sem punição e de avançar com as medidas práticas necessárias para esse fim."

Declaração dos 12 governos aliados sobre a responsabilidade pelo extermínio de judeus, 17 de dezembro de 1942.

Karski entregou seu chocante relato de testemunha ocular a dezenas de pessoas: políticos, jornalistas, escritores, os líderes do Mundo Livre. Ele informou o Ministro dos Negócios Estrangeiros britânico, Anthony Eden, o Secretário de Estado dos Estados Unidos, Cordell Hull, o juiz da Suprema Corte, Felix Frankfurter, e, até mesmo, o presidente dos Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt. O emissário implorou que os líderes agissem. Transmitindo a necessidade dos líderes judeus, ele fez um relato detalhado sobre o que havia visto. "Eu era uma câmera", "Eu era uma máquina", "Eu era como um disco de vinil", ele disse mais tarde. 

Jan Karski em 1943.

"Eu era como um disco de vinil."

Dizia Karski no final da vida
Karski lembra um de seus encontros mais memoráveis: com Szmul Zygielbojm, membro do conselho nacional do governo polonês exilado.
Poucos meses após a reunião de Karski com Szmul Zygielbojm, em abril de 1943, os judeus do gueto de Varsóvia iniciaram uma revolta conhecida como o Levante do Gueto de Varsóvia. Com poucas armas leves, eles resistiram por três semanas. Em meados de maio de 1943, o inimigo queimou todo o gueto e as pessoas que estavam lá dentro. Não restou nada além de ruínas fumegantes.

Szmul Zygielbojm cometeu suicídio em Londres. Ele deixou uma carta dizendo que seu ato foi um protesto contra a passividade dos Aliados em relação ao destino dos judeus, esperando que sua morte pudesse salvar a vida de alguns judeus restantes. 

"O problema dos judeus durante a Segunda Guerra Mundial foi a morte de Zygielbojm. Isso mostra a impotência total, a indiferença do mundo."
Carta de despedida de Szmul Zygielbojm, 11 de maio de 1943
Em 28 de julho de 1943, Karski relatou para o presidente Franklin D. Roosevelt a situação na Polônia ocupada e a terrível situação da nação judaica.
Presidente Franklin D. Roosevelt

Todo mundo achava, assim como Jan Karski, que o presidente Franklin D. Roosevelt, um dos líderes da humanidade, pudesse parar o Holocausto e salvar os judeus restantes usando o poder das forças armadas de seu país como comandante supremo. No entanto, somente no final da guerra, o governo dos Estados Unidos agiu e criou o Conselho de Refugiados de Guerra, resgatando, finalmente, cerca de 200 mil judeus europeus.

Em 1943, Karski encontrou-se com o juiz da Suprema Corte americana, Felix Frankfurter. Karski ficou arrasado pela forma como esse juiz dos homens se recusou a aceitar a possibilidade da crueldade humana em uma escala monumental.

"Minha mente, meu coração são feitos de tal forma que eu não posso aceitar isso. Eu sou um juiz dos homens. Eu conheço a humanidade. Eu conheço os homens. Impossível! Não! Não!"

Frankfurter após ouvir o relatório de Karski.

Como sua identidade foi descoberta pelos nazistas alemães, Karski não podia voltar para a Polônia. O governo exilado deu a ele uma nova missão: convencer Hollywood a fazer um filme sobre o esforço de guerra polonês para ganhar apoio da opinião pública para a Polônia ameaçada pela dominação soviética. Quando o filme não se concretizou, Karski passou a trabalhar diariamente em um livro sobre a resistência polonesa e sua experiência de guerra. "História de um Estado Secreto" foi publicado nos Estados Unidos pela Houghton Mifflin e tornou-se sucesso instantâneo vendendo 400 mil cópias. O livro foi rapidamente traduzido para francês, sueco, norueguês e islandês.

Primeira edição de "História de um Estado Secreto".

Quando "História de um Estado Secreto" tornou-se best-seller, Karski foi convidado a ministrar palestras nos Estados Unidos e no Canadá sobre a resistência polonesa e a situação na Polônia ocupada pelos nazistas. Entretanto, rapidamente, a situação mudou.

Karski realizou palestras sobre a resistência polonesa nos Estados Unidos e no Canadá.

Em 1945, o governo dos Estados Unidos reconheceu o novo governo fantoche polonês imposto pelos soviéticos em Lublin. Karski e a Polônia que ele representava foram varridos para debaixo do tapete por ordem do "Tio Joe" Stalin. Não havia lugar para a oposição na Polônia sob domínio soviético. Consequentemente, todos os combatentes sobreviventes da resistência foram classificados como "anões da reação" e impiedosamente eliminados pela nova elite governante.   

Jan Karski em 1943.

Impossibilitado de voltar à Polônia, Karski começou sua nova vida nos Estados Unidos. Ele passou por dificuldades, reformando casas para complementar sua renda. Ele foi convidado pelo presidente da Universidade de Georgetown Edmund A. Walsh para seguir uma carreira acadêmica. Georgetown tornou-se a casa de Karski por mais de 40 anos, onde ensinou na Escola de Serviço Exterior, influenciando gerações de futuros líderes.  

Em 1952, Jan Karski concluiu seu doutorado na Universidade de Georgetown. 

Em 1965, Jan Karski casou-se com a dançarina e coreógrafa polonesa judia Pola Nireńska, o amor de sua vida. A maior parte da família judia de Pola foi assassinada em campos de extermínio durante a guerra. Apenas Nireńska e seus pais conseguiram escapar. Ela deixou a Polônia no início do período entreguerras, seguindo seu sonho de se tornar dançarina, enquanto seus pais emigraram para a Palestina na década de 1930, suspeitando da futura ameaça para os judeus da Europa. 

Nireńska foi batizada católica pouco antes do casamento. Karski recordou mais tarde que sua esposa gostava do fato de, no catolicismo, Deus ter escolhido uma judia para ser a mãe de seu amado Filho. 

Por mais de 30 anos, em grande parte, Karski permaneceu em silêncio sobre sua experiência na Segunda Guerra Mundial. Somente com a insistência do cineasta francês Claude Lanzmann, que estava fazendo um documentário sobre o Holocausto, Karski concordou em contar sua história para um público maior.

A entrevista de oito horas preparou o terreno para a "segunda missão" de Karski: falar abertamente sobre o Holocausto e a falta de ação dos líderes do Mundo Livre. Como professor, ele destacou a importância da consciência individual e dos valores e condenou o pragmatismo insensível das nações, organizações e estados.

Em "Shoah", de Claude Lanzmann, Karski recontou sua história para um público maior depois de mais de 30 anos.

"Eu não fico pensando nas minhas memórias. Eu não falo sobre isso." 

No início da década de 1980, Karski começou sua "segunda missão": lembrar o mundo sobre a indiferença dos Aliados.

"O Senhor me designou a função de falar e escrever durante a guerra quando, parecia para mim, poderia ser de grande ajuda. Mas não foi. Quando a guerra chegou ao fim, fiquei sabendo que os governos, os líderes, os estudiosos, os escritores não sabiam o que havia acontecido com os judeus. Eles ficaram surpresos. O assassinato de seis milhões de inocentes foi um segredo, um "terrível segredo". Então, eu me tornei um judeu. Mas sou um judeu cristão. Sou um católico praticante. Minha fé me diz que o segundo pecado original foi cometido pela humanidade: pela ação ou omissão, pela ignorância autoimposta ou falta de sensibilidade, pelo autointeresse ou pela hipocrisia, pela racionalização cruel. Esse pecado vai perseguir a humanidade até o fim dos tempos. Ele me persegue. E eu quero que seja assim."

Karski discursa na International Liberators’ Conference em 1981.

Em junho de 1982, Jan Karski plantou sua árvore na Avenida dos Justos entre as Nações, no Monte da Recordação, em Jerusalém. Nos anos seguintes, muitas honras importantes foram concedidas a ele: o prêmio "Courage to Care" da Liga Antidifamação (1988, que em 2012 foi rebatizado de prêmio Jan Karski Courage to Care), o prêmio Pio XI (1990), a Medalha de Libertação Eisenhower (1991), a Medalha Wallenberg (1991) e a Medalha Presidencial da Liberdade (2012) conferida pelo presidente Barack Obama.

Em 7 de junho de 1982, Yad Vashem reconheceu Jan Karski como Justo entre as Nações.
Em 12 de maio de 1994, o professor Karski recebeu a cidadania honorária de Israel.

"Hoje, eu, Jan Karski, Kozielewski de batismo, polonês, americano e católico também sou israelita! Gloria, Gloria in excelsis Deo. Este é o dia mais importante e de maior orgulho da minha vida. Com o título de cidadão honorário do Estado de Israel, eu cheguei a fonte espiritual da minha fé cristã."

Karski discursa enquanto recebe o título de cidadão honorário de Israel, em 1994. 

O professor Karski foi um homem justo, um verdadeiro herói nacional livre de qualquer forma de chauvinismo. Ele era "o orgulho e a nobreza dos poloneses de outrora", como Adam Michnik disse ao receber o prêmio Jan Karski Eagles.

Nas décadas de 1980 e 1990, o professor estava envolvido em diminuir a dolorosa divisão entre os poloneses e os judeus nos Estados Unidos e em todo o mundo, trabalhando no diálogo polonês-judeu após a guerra. Karski teve a coragem de ir contra a maré, não teve medo de criticar o comportamento dos compatriotas poloneses e a política da Polônia.

Em 1989, o comunismo se desintegrou, primeiro na Polônia, e depois no restante da Europa Central. O declínio começou em 1980 com o estabelecimento de Solidarność (Solidariedade), os sindicatos de trabalhadores livres, a inspiração de João Paulo II e o trabalho persistente da oposição pró-democrática na Polônia. Karski, que era persona non grata na República Popular da Polônia, finalmente teve o reconhecimento que merecia. 

Lech Wałęsa carregado em triunfo por seus partidários após o registro do sindicato Solidariedade, 10 de novembro de 1980.
Cartaz para as eleições polonesas de 4 de junho de 1989, as primeiras eleições na nova Polônia democrática. 
Em 1995, Karski recebeu o maior prêmio civil polonês do presidente Lech Wałęsa, a Águia Branca.
A Escola de Serviço Exterior da Universidade de Georgetown, onde Karski ensinou a história do comunismo e relações internacionais por 40 anos, é uma das mais importantes universidades para jovens americanos e estudantes estrangeiros interessados em política internacional e relações internacionais. Muitos dos principais políticos, líderes comunitários e líderes comerciais de hoje foram alunos de Karski.

Karski morreu em 13 de julho de 2000, mas seu legado permanece. Enquanto os mais jovens e os mais velhos precisarem aprender sobre os horrores do Holocausto, que ocorreu na Polônia ocupada e devastada pela guerra, a missão de Karski continua. A necessidade pela sabedoria de Karski perdura em todo o mundo enquanto as pessoas buscam inspiração e orientação sobre como agir quando as condições são as piores. Elas aprendem a ser mensageiras da verdade. Jan Karski – Herói da Humanidade convoca cada um de nós a agir em nome dos povos oprimidos em qualquer lugar do mundo.

Muitas pessoas e instituições se dedicaram totalmente a homenagear o professor Karski e suas proezas. Hoje, essas iniciativas estão crescendo rapidamente. O Museu de História da Polônia, em Varsóvia, administra o programa Missão Inacabada de Jan Karski em colaboração com a Campanha Americana do Centenário de Jan Karski, que se transformou na Fundação Educacional Jan Karski. O objetivo desses esforços cooperativos é voltar as atenções para este grande homem e espalhar o legado de Karski com atividades educacionais internacionais, eventos públicos e apresentações artísticas em preparação para o ano do centenário de seu nascimento em 2014 e além. 

Jan Karski, março de 2000.
O ex-Ministro das Relações Exteriores polonês Adam Daniel Rotfeld aceita a Medalha Presidencial da Liberdade entregue pelo presidente dos Estados Unidos Barack Obama em nome de Jan Karski, 29 de maio de 2012. 

"Devemos contar para os nossos filhos sobre como essa perversidade foi permitida, porque muitas pessoas sucumbiram a seus instintos mais obscuros, porque muitas outras ficaram em silêncio. Mas vamos também contar para os nossos filhos sobre os Justos Entre as Nações. Um deles foi Jan Karski, um jovem polonês católico que testemunhou os judeus sendo colocados em vagões de transporte de gado, que viu os assassinatos e que disse a verdade, até para o presidente Roosevelt em pessoa. Jan Karski morreu há mais de uma década, mas hoje, tenho orgulho em anunciar que nesta primavera vou homenageá-lo com a maior honra civil dos Estados Unidos, a Medalha Presidencial da Liberdade." 

Presidente dos EUA, Barack Obama, 23 de abril de 2012, Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos.
Créditos: história

Curation — Dorota Szkodzińska, Polish History Museum
Edition — Wanda Urbańska, director of the Jan Karski US Centennial Campaign
Under the supervision of — Ewa Wierzyńska, leader of Jan Karski. Unfinished Mission program, Polish History Museum
IT support — Artur Szymański 
We would like to thank all partners in the project: — The Museum of the City of Łódź, The Jewish Historical Institute in Warsaw, E. Thomas Wood, Carol Harrison, Hoover Archives, The United States Holocaust Memorial Museum.
Exhibit's origins — The exhibit is one of the projects of Jan Karski. Unfinished Mission program run by Polish History Museum. More information on www.JanKarski.org and www.JanKarski.net.

Créditos: todas as mídias
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