Edsel Ford, Diego Rivera et Frida Kahlo

The Henry Ford

Découvrez la relation entre deux artistes mexicains novateurs et un magnat américain de l'automobile sensible à l'art.

Diego Rivera et Frida Kahlo à Détroit
Entre 1932 et 1933, les artistes Frida Kahlo et Diego Rivera ont passé neuf mois à Détroit, pendant que Diego Rivera réalisait un ensemble ambitieux de fresques, intitulé "L'industrie de Détroit", à l'Institut d'art de Détroit.
Edsel Ford et l'œuvre "L'industrie de Détroit"
Edsel Ford, alors président de la commission d'art de Détroit et de l'entreprise Ford Motor Company, commande l'œuvre "L'industrie de Détroit" et joue un rôle actif tout au long de la réalisation du projet. Son investissement a un sens à la fois d'un point de vue personnel, compte tenu de son intérêt pour l'art, et sur un plan professionnel, étant donné que l'œuvre s'inspire des méthodes de production de Ford.

Edsel Ford est lui-même un designer automobile. Sa participation à la conception de plusieurs modèles Ford, notamment la Lincoln Continental, constitue un apport remarquable pour l'industrie automobile.

Les échanges entre son bureau et l'Institut d'art de Détroit attestent de l'engagement profond du designer en faveur du projet "L'industrie de Détroit". Il accepte de faire appel à un plâtrier précis et satisfait les demandes de Diego Rivera, qui souhaite que des types spécifiques de verre et de sable soient utilisés pour la création des fresques.

Soutien au projet "L'industrie de Détroit"
Edsel Ford tire parti des ressources de l'entreprise Ford Motor Company pour favoriser le bon déroulement du projet "L'industrie de Détroit".

Afin de se préparer à la création de l'œuvre, Diego Rivera visite le complexe Ford tentaculaire de River Rouge. Son imagination est frappée par les méthodes de production qu'il observe et qui se retrouvent d'ailleurs représentées dans l'ensemble de fresques final.

Pendant la réalisation de l'ouvrage, l'entreprise Ford Motor Company fournit des images illustrant divers aspects du quotidien à l'usine de River Rouge. Cette photo a été prise spécialement pour Diego Rivera par le service photographique de Ford. Elle montre un camion qui est semblable à celui représenté dans les fresques et où des ouvriers viennent récupérer leur paie.

Le service photographique de l'entreprise Ford Motor Company fournit également des photos de personnes à l'artiste. Les photos d'Edsel Ford permettent de façonner l'image du designer dans les fresques de "L'industrie de Détroit". Ce dernier commande par ailleurs séparément un portrait personnel.

Recueil de documents relatifs à l'œuvre "L'industrie de Détroit"
L'entreprise Ford Motor Company suit en photo l'avancement des travaux de Diego Rivera et relate d'autres événements en rapport avec le projet.

Frida Kahlo, l'épouse de Diego Rivera, se révèle également en tant qu'artiste au cours de ce séjour à Détroit.

À la fin du projet, Edsel Ford remet des négatifs et des tirages de toutes les photos documentaires à l'Institut d'art de Détroit.

Au-delà de "L'industrie de Détroit"
La relation entre Edsel Ford, Diego Rivera et Frida Kahlo dépasse le cadre des fresques de "L'industrie de Détroit".

Plusieurs dizaines de photos de l'usine Ford Motor Company à Mexico datent de 1932 et portent la mention "Kahlo Foto".

Elles ont probablement été prises par le père de Frida Kahlo, Guillermo Kahlo, qui a immortalisé d'importants sites architecturaux et industriels du Mexique.

Une fois les fresques terminées, Frida Kahlo et Edsel Ford restent en contact et échangent une série de lettres dans les années 1940.

Dans cette lettre, Edsel Ford fait l'éloge des fresques de "L'industrie de Détroit".

Diego Rivera indique qu'Edsel Ford a agi avec "simplicité et franchise". Quant au père de ce dernier, Henry Ford, il déclare qu'Edsel est l'artiste de la famille. Ce trait de caractère donne naissance aux célèbres fresques "L'industrie de Détroit" ainsi qu'à une amitié en apparence improbable entre un magnat américain de l'automobile et deux artistes mexicains avant-gardistes.

Crédits : histoire

From The Henry Ford Archive of American Innovation™.

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