"Pitaias": mais que uma natureza-morta, um autorretrato de Frida Kahlo

Madison Museum of Contemporary Art

Saiba mais sobre esta obra de arte e como ela se tornou parte da coleção do Museu de Arte Contemporânea de Madison.

Em abril de 1938, André Breton, o fundador do surrealismo, visitou Frida Kahlo no estúdio e na casa da artista no México e permaneceu lá por vários meses. A estadia de Breton coincidiu com o início da temporada de colheita de pitaias em maio. O título da pintura, "Pitaias", refere-se às cinco frutas rosa-choque no centro da composição. Breton certamente viu a fruta madura acastanhada no jardim de Kahlo e possivelmente a natureza-morta arrumada na qual ela trabalhava e até mesmo, talvez, a pintura final.

Como resultado da visita, Breton se tornou um ávido promotor do trabalho dela e encorajou Julien Levy, um galerista da cidade de Nova York, a realizar a primeira e única exposição solo de Kahlo nos Estados Unidos mais tarde naquele ano, uma exposição em que "Pitaias" estava incluída.

Breton escreveu um ensaio para o catálogo associado, em que ele se refere às pitaias de Kahlo: “Eu não imaginava que o mundo das frutas poderia se estender à maravilha que é a pitaia, cuja casca tem a cor e a espiral de pétalas de rosa, a pitaia com a polpa cinza como um beijo que combina amor e desejo”.

Da cidade de Nova York, Kahlo viajaria com a obra "Pitaias" para Paris para participar da exposição surrealista Mexique, organizada por Breton em 1939.

Kahlo descreveu a doce fruta assim: “Ela é fúcsia do lado de fora e esconde a sutileza de uma polpa cinza esbranquiçada, salpicada com pequenos pontos pretos que são as sementes do lado de dentro. Isso é uma maravilha! Frutas são como flores: elas falam conosco em uma linguagem provocante e nos ensinam coisas que estão escondidas”.

Assim como suas palavras, a iconografia integrada e a procedência da imagem revelam os eventos íntimos da vida privada de Kahlo e destacam o início da carreira dela como uma artista de renome internacional. Essa carreira, assim como a jornada da obra "Pitaias", acabava de começar.

Ao final da exposição Mexique, "Pitaias" ainda não havia sido vendida e retornou ao México com Kahlo em abril de 1939. Ao voltar para casa, Kahlo soube que o marido, Diego Rivera, queria o divórcio. Uma fotografia inicial de "Pitaias" retrata o esqueleto empunhando a foice com grandes olhos redondos e sorrindo.

A versão atual, com seus olhos voltados para baixo e uma carranca, foi alterada por Kahlo após ouvir sobre o divórcio. O divórcio de Kahlo e Rivera foi finalizado em novembro. O esqueleto gesticula em direção à pilha de pitaias dispostas no solo.

Kahlo frequentemente pintava vegetação como um símbolo de fertilidade e regeneração. Ela desenhava diretamente de livros didáticos médicos, de modo que muitas vezes pareciam diagramas científicos. Aqui, a pitaia está cortada em duas partes e espelha uma célula reprodutora feminina dissecada, um óvulo. A célula retratada está passando por divisão celular ou meiose. Erros nesse processo reprodutivo são a principal causa de abortos espontâneos. Kahlo sofreu vários ao longo da vida, indicando que essa natureza-morta despretensiosa é, na verdade, uma alusão muito pessoal a esses eventos traumáticos.

Apenas um ano após o divórcio, em dezembro de 1940, o casal se reconciliou e se casou novamente em São Francisco. Rivera estava pintando um mural, e Kahlo estava expondo seu trabalho no Palácio de Belas Artes como parte da Exposição Internacional de Golden Gate. A obra "Pitaias" foi exibida na exposição de Arte Gráfica e Pintura Mexicana Contemporânea na feira.

Durante a exposição, "Pitaias" chamou atenção da herdeira do petróleo Aline Barnsdall, que comprou a obra junto com "Modesta", de Diego Rivera, e enviou as pinturas para o parque de exposições do antigo Museu de História, Ciência e Arte de Los Angeles para um empréstimo de longo prazo em 1940. Barnsdall era conhecida por sua coleção de arte e era amiga de Frank Lloyd Wright, que construiu a famosa Hollyhock House de Barnsdall em Los Angeles. Após a morte de Aline Barnsdall em 1946, a coleção de arte dela foi para o espólio, que era gerenciado pelo neto.

Por fim, as obras foram distribuídas para várias galerias de arte para venda. Em 1952, a obra "Pitaias" foi enviada para a Kende Galleries na cidade de Nova York, onde foi comprada pelo professor Rudolph Langer e a esposa, Louise, de Madison, Wisconsin. A obra de Kahlo ficou pendurada no escritório da casa de Rudolph Langer até ser entregue ao Museu de Arte Contemporânea de Madison em 1969.

Os Langers viajavam pelo mundo à procura de arte e visitando os artistas que admiravam. Eles colaboraram para o estabelecimento do museu, então conhecido como "O Centro de Arte de Madison", instituindo um edifício para o centro e por fim cedendo toda a coleção de arte que tinham. Esse presente transformou o modesto Centro de Arte de Madison em um museu completo com uma coleção permanente.

Muito semelhante à fruta pitaia, com seu centro polpudo e delicado escondido dentro de seu exterior rosa-choque, Kahlo incorporou uma história profundamente pessoal nessa natureza-morta vibrante. A iconografia pessoal e o extenso histórico de exposição de "Pitaias", que até mesmo mudaram o sorriso da morte para uma carranca, sugerem que a obra não é apenas uma natureza-morta, mas um autorretrato íntimo da própria Frida Kahlo.

Créditos: história

Essay: Mel Becker Solomon

Créditos: todas as mídias
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