약초학은 식물과 식물에 관한 지식을 다루는 학문입니다. 식물학자들은 다양한 종의 식물을 새로 발견하고 수집하여 마법약과 치료약을 만듭니다. 이러한 내용을 집대성한 것이 ‘약초 의학서’입니다. 대영 도서관은 엘리자베스 블랙웰의 신비한 약초(신에 헌신하는 의미로 집필함)와 기념비적인 저서인 꽃의 신전 등 주요 약초 의학서 중 일부를 소장하고 있습니다.

‘일주일에 세 번씩 스프라우트 교수라는 땅딸막한 마녀와 함께 성 뒤에 있는 온실에서 약초를 공부했다. 그곳에서 온갖 신기한 식물과 곰팡이를 가꾸는 방법을 배우고 그 쓰임새를 익혔다.’
해리 포터와 마법사의 돌

컬페퍼의 약초 의학서
니콜라스 컬페퍼는 '현대판 마법사'로 불리는 무면허 약재상이었는데, 전문 의료인들에게 미움을 받았습니다. 1642년 마법 행위로 재판을 받기도 했지만 무죄를 선고받았습니다. 영국인 의사라는 제목으로 처음 출간된 ‘컬페퍼의 약초 의학서’는 방대한 토종 약초 목록을 담고 있으며, 가장 효과적인 치료 방법과 약의 복용법 등을 설명합니다.

J.K. 롤링은 해리 포터 시리즈의 약초와 마법약 이름을 지을 때 니콜라스 컬페퍼가 집필한 약초 의학서에서 아이디어를 얻었습니다.

식물 채집자
이탈리아의 동식물 연구가인 게라르도 치보는 자신의 식물 채집 활동을 그림으로 기록해 두었습니다. 화가들을 고용한 다른 식물학자들과 달리 직접 그림을 그렸습니다. 또한 무엇보다도 식물을 채집한 위치와 날짜, 시간도 기록했습니다.

이 페이지에서는 이탈리아의 산비탈에서 곡괭이, 낫, 자루를 들고 견본을 채집하는 남자(둘 중 한 명은 치보 자신) 두 명이 등장합니다.

마법의 원예 도구
사진의 원예 도구는 뼈와 뿔로 만든 것으로, 씨를 뿌리고 수확할 때 사용했습니다. 치료 목적뿐만 아니라 식물이 갖고 있다는 초자연적인 효능을 목적으로도 많은 식물이 채집되었습니다. 따라서 식물을 채집할 때 치르는 의식은 매우 중요했습니다.

사슴의 뿔을 깎아 만든 도구는 지구를 고차원의 영적 세계와 연결해 준다고 여겨졌습니다. 해마다 떨어지고 다시 자라나는 사슴의 뿔은 갱생과 회복의 마법을 상징합니다.

오늘날 존 에블린은 일기 작가로 알려져 있지만 아마추어 식물학자이기도 했습니다. 삶의 대부분을 원예의 역사를 기록하는 데 보냈지만, 이 원고는 끝내 출간되지 않았습니다. 그는 1645년 유럽에서 가장 오래된 이탈리아 파두아의 공공 식물원에서 채집한 식물을 말려 이 앨범을 만들었습니다.

‘해리는 천장에 매달려 있는 우산 크기의 거대한 꽃에서 풍기는 강렬한 향기가 축축한 흙과 비료와 뒤섞인 냄새를 맡았다.’ 해리 포터와 비밀의 방

악마의 혀
중국에서 약초학은 전통적으로 신화 속의 황제 신농('신성한 농부')으로부터 시작되었습니다. 그림이 삽입된 원고에는 독초와 약초에 관해 설명되어 있습니다.

그림은 곤약, 부두 릴리 또는 뱀고구마로도 알려진 '악마의 혀'입니다. 오늘날 악마의 혀는 체중감량 보조제와 얼굴 마사지 제품을 만드는 데 사용됩니다. 이 식물은 살이 썩는 냄새와 비슷한 향을 풍겨 지구상에서 가장 끔찍한 냄새를 지닌 식물인 시체꽃과 같은 과에 속합니다.

뱀에 물린 상처 치료법

뱀에 물린 상처
뱀에 물린 상처를 치료할 수 있는 약초 중 하나는 '센토리'라는 식물입니다. 중세시대 약초 의학서에 따르면 두 식물 센토리아 메이저와 센토리아 마이너는 의사이자 점성술사로 유명하며 가장 위대한 켄타우로스인 케이론의 이름을 딴 것입니다.

이 그림에서는 케이론이 센토리를 의학과 치유의 신인 아스클레피오스에게 건네고 있습니다. 뱀 한 마리가 이들의 발밑에서 기어가고 있습니다.

서양등골나물
멋지게 장식된 이 약초 의학서는 1440년경 이탈리아 북부 롬바르디아에서 쓰였습니다. 각 페이지에는 다양한 식물을 생생하게 묘사한 그림과 함께 식물의 이름이 짧게 설명되어 있습니다. 그림은 서양등골나물로, 드래곤티, 서펜타리아, 비페리나 등 뱀에 물린 상처를 치유한다는 의미가 담긴 다양한 이름으로도 알려져 있습니다.

‘뿌리 대신 진흙투성이의 아주 못생기고 작은 아기가 땅에서 튀어나왔다. 머리에서는 잎사귀가 자라고 있었다. 밝은 초록색에 얼룩덜룩한 피부를 지닌 아기는 있는 힘껏 악을 쓰며 울었다.’
맨드레이크

맨드레이크 수확
중세시대의 구전 지식에 따르면 맨드레이크는 두통, 귀앓이, 정신 이상 등의 증상을 완화하는 데 효과가 있지만, 인간 모양으로 자라는 뿌리를 자르면 날카롭게 소리 지른다고 합니다.

15세기에 작성된 이 원고에서는 가장 안전한 맨드레이크 수확 방법을 보여 줍니다. 바로 끈의 한쪽 끝을 식물에 묶고 다른 쪽 끝은 강아지에 묶는 것입니다.

나팔을 불거나 고깃덩어리로 유인하여 강아지가 앞으로 달려나가면 맨드레이크가 뽑히게 됩니다.

맨드레이크 줄기 부분의 절단된 손은 절단 수술에서 마취제로 사용되는 맨드레이크의 용도를 의미합니다.

맨드레이크의 암수
이 채색 원고에는 로마 군대의 군의관이었던 페다니우스 디오스코리데스의 글을 아랍어로 옮긴 내용이 담겨 있습니다. 디오스코리데스는 맨드레이크의 암수를 최초로 구분한 사람 중 한 명입니다. '맨드레이크'와 '우먼드레이크'라고 이름을 바꾸는 것이 좋을지도 모르겠습니다. 낭만주의자라면 실망하겠지만, 현대 과학에 따르면 이 암수 구분 방법은 잘못되었습니다. 한 식물에서 두 가지 성이 나오는 것이 아니라 지중해산 맨드레이크 종이 두 가지 이상이라서 그렇게 된 것이라고 합니다.

짐 케이의 맨드레이크 습작
짐 케이의 연습 스케치에서 아기 맨드레이크와 성체 맨드레이크를 볼 수 있습니다. 식물의 뿌리는 자연스럽게 성체 맨드레이크의 몸을 이루고 있고, 머리에서는 잎사귀가 자라고 있습니다. 케이의 상상에 따르면 뿌리 부분이 아기 맨드레이크의 척추가 됩니다. 이 그림은 실제 경험에서 나온 것으로 보입니다. 짐 케이는 큐 지역에 있는 왕립식물원에서 큐레이터로 근무한 적이 있기 때문입니다.

뿌리 대신 진흙투성이의 아주 못생기고 작은 아기가 땅에서 튀어나왔다.

머리에서는 잎사귀가 자라고 있었다. 밝은 초록색에 얼룩덜룩한 피부를 지닌 아기는 있는 힘껏 악을 쓰며 울었다.

유명한 약초 의학서

제라드의 약초 의학서
영국의 약초 전문가인 존 제라드는 식물도감 또는 일반 식물 역사를 지은 것으로 유명합니다. 제라드는 런던의 홀본에서 정원을 가꾸며 감자 같은 외래종을 포함한 온갖 식물을 재배했습니다. 제라드가 저술한 식물도감에는 1,800점이 넘는 목판화 그림이 실려 있습니다. 그중 대다수는 독일에서 다소 앞서 출간된 책에서 가져온 것이지만, 책에는 이 사실이 언급되어 있지 않습니다.

아이크스테트 정원
식물학 일러스트레이션 분야에서 획기적인 책입니다. 1613년 당시 식물을 주제로 한 책 중 가장 방대하면서 상세한 내용을 담은 책이었습니다. 바바리아에 있는 아이크스테트 영주 주교의 궁 정원에서 자라는 식물을 소개하고, 여기 보이는 헬레보루스 니게르(블랙 헬레보어) 그림을 포함해 손으로 색칠한 판화 367점을 수록하고 있습니다.

‘“월장석 가루를 넣고 시계 반대 방향으로 세 번 저은 다음, 7분간 끓이고 헬레보어 시럽을 두 방울 첨가한다.”’

해리 포터, 해리 포터와 불사조 기사단

신비한 약초
엘리자베스 블랙웰의 저서 신비한 약초에는 슬픈 이야기가 얽혀 있습니다. 엘리자베스 블랙웰은 빚 때문에 수감 중인 남편 알렉산더를 석방할 자금을 마련하기 위해 책에 수록할 판화를 그리고 색을 칠했습니다. 알렉산더 블랙웰은 아내가 빚을 해결할 때까지 아내가 런던의 첼시 피직 가든에서 그린 식물을 판별하며 도와주었습니다. 아내의 헌신에도 불구하고 알렉산더는 석방된 후 스웨덴으로 떠나 프리드리히 1세 밑에서 근무하다 정치적 음모에 휘말려 처형당했습니다.

이렇게 가슴 아픈 이야기가 숨겨진 책 신비한 약초에는 엘리자베스 블랙웰이 손수 쓴 주석이 수록되어 있습니다.

꽃의 신전
정교한 그림이 돋보이는 꽃의 신전을 쓴 로버트 존 손튼은 이 책 때문에 파산 위기에 처할 뻔 했습니다. 원래 제목은 린네의 자웅분류법을 담은 새로운 일러스트레이션이었지만 나중에 꽃의 신전으로 널리 알려졌습니다.손튼은 숙련된 판화가와 채색가를 여러 명 고용하여 전 세계 식물 그림 28점을 만들어 냈습니다. 악취 나는 백합이라고도 불리는 천남성은 고기 썩는 냄새로 파리를 유혹해 수분 활동을 합니다.

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