1953 – 1975

Fred Schiffer: Vie en Photos

Musée et archives juif de la Colombie-Britannique

Introduction
Fred Schiffer était un photographe doué d’un talent exceptionnel. Il a photographié tout le monde, des dirigeants politiques aux acteurs et aux musiciens célèbres en passant par les anonymes de Buenos Aires et de Vancouver et, par là même, conquis la communauté photographique dans les deux villes. Entre son arrivée à Vancouver et sa mort, en 1999, Schiffer a su capter le développement de la ville en une métropole florissante et montrer la montée en puissance de l'activité artistique et culturelle à Vancouver. Pendant toute une génération, l’oeuvre de Fred Schiffer est restée inconnue du grand public mais, en 2015, le Musée juif et les Archives de Colombie Britannique ont préparé une exposition sur lui : Lives in Photos dans le cadre du Festival de la photographie. Cette exposition en ligne, basée sur la présentation du Festival de la photographie, veut présenter la vie et l’oeuvre de Schiffer et rendre cette dernière plus accessible au grand public. Cliquez sur les photos ci-dessous pour les voir en taille réelle.
Premières années et Buenos Aires
Fred Schiffer est né le 1er avril 1917 dans une famille juive viennoise qui dirigeait une société d'imprimerie et d'édition. Il a payé ses études de droit en s’apprenant tout seul la photographie et en tirant les photos dans sa chambre. Lors de l’annexion de l’Autriche par l’Allemagne nazie en mars 1938, Schiffer s'enfuit en Angleterre, aidé par une femme connue seulement sous le nom de madame Troper, une riche juive américaine qui tendait une main secourable aux jeunes hommes et femmes essayant d'échapper à la persécution nazie en Allemagne et en Autriche. Schiffer n'a jamais rencontré sa bienfaitrice. Il est arrivé en Angleterre deux semaines avant son 21ème anniversaire.

Mirtha Legrand
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Rosa Maria Juana Martinez Suarez (née en 1927) est une actrice argentine connue sous son nom d’artiste : Mirtha Legrand. Elle et sa sœur jumelle, Silvia Legrand, ont commencé leur carrière d'actrices en 1940 avec le film Hay Que Educar a Nini. Legrand a joué dans plus de 30 films au cours des 25 années suivantes. A partir de 1968, elle a animé le talk-show populaire «Déjeuner avec Mirtha Legrand», accueillant des invités d'Hollywood et du monde entier.

Renée Dumas
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Renée Dumas (née Korn Nelly Diaz) est une actrice argentine. Elle a fait ses débuts en 1948 dans le film Maria of the Angels et a joué dans de nombreux films argentins et mexicains dans les années 1950 et au début des années 1960.

Norma Aleandro
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Norma Aleandro Robleba (née en 1936) est une actrice, scénariste et réalisatrice argentine. En raison de ses critiques à l’encontre de la junte militaire en Argentine, elle fut exilée en Uruguay et en Espagne à la fin des années 1970. Elle revint en Argentine en 1982 et recommença à jouer dans des films et des pièces de théâtre. Elle a tourné dans de nombreux films d'Argentine et d'Hollywood entre autres avec des stars comme Anthony Hopkins, Laura Linney et Charlotte Gainsbourg. En 1987, elle a été nommée aux oscars et aux golden globes comme meilleur second rôle. En 1985, elle a remporté le prix de la meilleure actrice au festival de Cannes.

George Rigaud
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George Rigaud, né Pedro Jorge Rigato Delissetche (1905-1984) a été un prolifique acteur argentin qui a joué dans cent quatre-vingt-quatorze films entre 1932 et 1981. Il a été tué dans un accident de la route à Madrid en Espagne en 1984.

Witold Małcużyński
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Witold Małcużyński (1914-1977) était un remarquable pianiste polonais réputé pour ses interprétations magistrales des œuvres de Frédéric Chopin.

Gina Lollobrigida
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Luigina Lollobrigida (née en 1927 en Italie) fut une star internationale pendant les années 50 et 60. Dans les années 1970, elle se lança dans le photojournalisme et la sculpture, interviewant entre autres Fidel Castro, Henry Kissinger et Salvador Dalí. Elle vit aujourd'hui en Espagne. Sur cette photo, on peut voir, écrites au crayon, les demandes de changements que Lollobrigida avait exigées de Schiffer.

Schiffer fut le seul de sa famille composée de cinq personnes à survivre à la guerre. Ses parents et ses deux sœurs n'eurent pas la même chance, ils périrent dans un camp de travail près de Mińsk Mazowiecki, en Pologne. C’est en Angleterre que Schiffer rencontra Olive Bohme, réfugiée de Berlin, qu’il épousa en janvier 1942. Le couple eut deux enfants : Jennifer et Roger. Schiffer décida de s’enrôler dans le Pioneer Corps britannique - une branche de l'armée britannique - mais il fut jugé inapte au service parce qu’on découvrit une tumeur dans son épaule gauche. L’opération qu’il subit lui fit perdre l'usage de cette épaule, mais heureusement son bras fut sauvé. Réformé définitivement, Schiffer commença sa carrière de photographe.

Frances Taylor
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Née à Chicago, Frances Taylor (née en 1929) a commencé sa carrière de danseuse à New York à l'âge de 16 ans. Elle a fait partie du ballet de l’opéra de Paris, s’est produite dans la création originale de West Side Story et a dansé avec Sammy Davis Jr. Dans M. Wonderful, Porgy et Bess et Shinbone Alley. Taylor a épousé en 1958 Miles Davis que lui avait présenté le batteur Max Roach. Elle en a divorcé neuf ans plus tard, ne supportant plus les accès de violence de Miles Davis.

En 1948, Schiffer et sa famille partirent pour l’Argentine, à Buenos Aires, où Schiffer connut un réel succès comme photographe. Il fut chargé de photographier des acteurs, des musiciens, des mannequins et des politiciens, et eut même l'occasion de photographier et le président Juan Perón et son successeur, le vice-amiral Isidoro Rojas. Selon son ami, le journaliste Malcolm Parry, "Il a toujours dit qu'il était le seul à avoir été payé pour photographier Juan Perón. Je pense qu'il a reçu environ dix dollars et pour ce prix des milliers de ses photos ont décoré pendant des années des bâtiments."

Autorretrato (autoportrait)
Permission de Jennifer Levine

Cette photo montre le talent de manipulateur exceptionnel de Schiffer. "L'autoportrait de Fred est très en avance sur son temps" déclare le photographe Don MacGregor. Pour l'époque, des décennies avant Photoshop, "il était à la pointe du progrès technique et artistique. Chaque élément de sa composition pouvait se lire individuellement et pourtant la photo formait un tout infiniment harmonieux. La relation de chaque image comme élément de l'histoire du photographe m’arrache un sourire ainsi qu’aux autres photographes."

Vie et carrière à Vancouver
En 1956, alors qu’il vivait encore à Buenos Aires, Schiffer a participé à un concours de photographie organisé par un magazine américain. Son portrait de Frances Taylor nue, une actrice et chanteuse américaine bien connue (qui épousa par la suite Miles Davis) fit sensation et il gagna un voyage à New York pour recevoir le prix qui lui avait été décerné. Même si Fred et Olive adoraient la communauté artistique qu'ils avaient créée à Buenos Aires, la chaleur humide et le climat politique incertain les poussaient à envisager un déménagement. Le frère d'Olive, Edward, vivait à l’époque à West Vancouver et Fred profita de son déplacement à New York pour se rendre également à Toronto et à Vancouver. Le climat à la mi-juillet des villes sur la côte est était aussi peu agréable que celui de Buenos Aires; et Fred trouva que la petite ville de Vancouver offrait un contraste agréable. Deux ans plus tard, la famille Schiffer s'y installa définitivement.

George Zukerman Quatuor, les Studios Société Radio-Canada
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George Zukerman (en haut à gauche), CC, OBC (né en 1927) est considéré comme l'un des bassonistes les plus importants du monde. Il a joué tant en solo qu’avec des ensembles dans le monde entier et a largement contribué à faire connaître et apprécier le basson comme instrument solo. Image de gauche à droite : George Zukerman, inconnu, Ozzie McComb et Harvey Adams.

Louis Armstrong, Société Radio-Canada
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Louis Armstrong (1901-1971) était un célèbre trompettiste virtuose de jazz américain et une figure culturelle influente. Il fut l’un des premiers Afro-américains à abattre les barrières raciales, son charisme et son talent lui apportant popularité et affection tant en Amérique qu’à l'étranger. L'impact d'Armstrong sur le jazz et la musique populaire a été immense. Pour citer Bing Crosby : "Il est le début et la fin de la musique en Amérique".

"Garçon faisant un appel longue distance" (Publicité pour BC Tel)
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Une vue rarissime de l'intérieur du studio de Schiffer. Cette photo représente Fred Schiffer travaillant sur une publicité pour BC Telephone Company produite par Lovick Advertising. Le garçon sur la photo est probablement Richard Tattersall.

Nicholas Goldschmidt
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Nicholas Goldschmidt, CC (1908-2004) a eu un impact extraordinaire sur la diffusion de la musique classique au Canada. Chef d'orchestre, pianiste et chanteur de Moravie formé à l'Académie de musique de Vienne, Goldschmidt s’est installé à Toronto en 1946. Au cours des décennies suivantes, il a occupé des postes de direction dans des établissements à travers tout le pays et il fut également le directeur fondateur de CBC Opera et le directeur musical de l'Université de Colombie Britannique.

Murray Goldman
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Né en Pologne et élevé à Montréal, Murray Goldman (1920-2013) a ouvert une chaîne de magasins de vêtements pour hommes à Vancouver, en s'appuyant sur son expérience d'avant-guerre dans l'industrie du vêtement montréalais. Il s’est rapidement fait un nom avec ses campagnes publicitaires créatives et humoristiques. À partir de 1956, une caricature géante du visage de Goldman a été installée sur la clôture extérieure du stade Capilano (Nat Bailey), et on a offert de verser 100 000 $ à tout joueur de l'équipe locale qui enverrait une balle à travers la bouche souriante de Goldman. Heureusement, personne ne l'a fait. Pour en savoir plus sur les bouffonneries et les réalisations de Murray Goldman, consulter l'édition 2015 du journal juif The Scribe.

B.C. Binning
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Le Dr Bertrand Charles Binning (1909-1976) était professeur d’art à Vancouver et un artiste remarquable. Directeur fondateur du Département des Beaux-Arts de UBC, Binning et son épouse Jessie étaient au coeur d'un cercle culturel très actif comptant parmi ses membres Lawren et Bess Harris, Gordon et Marion Smith, John Koerner et Jack et Doris Shadbolt. Binning a été le cofondateur de l'Art in Living Group représentant le Canada à la Biennale de Venise de 1954 et a créé le Festival des arts contemporains d'UBC.

Jack Wasserman
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En tant que chroniqueur pour The Vancouver Sun et une radio, Jack Wasserman (1927-1977) a rendu compte de la vie nocturne de Vancouver, de la culture, des célébrités et de la politique locale. Grâce à des entretiens avec des invités tels que Nina Simone, Richard Pryor, Dusty Springfield, Eric Burdon et Tommy Douglas, Wasserman a partagé avec son public l’esprit et la culture des années 1950 et 1960. Le mémorial "Wasserman's Beat" est le prolongement de la Hornby Street qui abrita en son temps le night club The Cave qu’il fréquentait assidûment.

John Braithwaite
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Né à Toronto, John Braithwaite fut élu au conseil municipal de North Vancouver en 1972 et y resta jusqu'en 1976. Il reprit du service dans la politique municipale en 1983 et a fut chaque fois réélu jusqu'à sa retraite en 2002. Le centre communautaire de North Vancouver porte son nom en hommage à l’homme.

Les affaires démarrèrent lentement mais au début des années 1960 Schiffer fut engagé pour photographier le Premier ministre, William A.C. Bennett, ce qui lança sa carrière et, rapidement, il fut très demandé. Avec Olive à la réception, le studio situé au rez-de-chaussée de The Bay sur Seymour Street fonctionna sans relâche pendant vingt ans. Comme en Argentine, Schiffer fut appelé à photographier des acteurs, des danseurs, des politiciens, des chefs d'entreprises et des artistes. Parmi ses célèbres portraits, citons ceux d’Arthur Erickson, de BC Binning et de Louis Armstrong. Entre les années 60 et 80, Schiffer photographia chacun des maires de Vancouver, des cadres de BC Tel et Scott Paper, des artistes de la SRC et de nombreux compagnons de l'Ordre du Canada et il remporta de nombreux prix.
Même si Fred et Olive appréciaient le calme et la tranquillité de Vancouver, leur fille, Jennifer Levine, note que la scène artistique plus développée de Buenos Aires leur a manqué. "La photographie était prise très au sérieux à Buenos Aires - il y avait des expositions dans des galeries d'art, des discussions animées sur ce sujet. Mais lorsque mon père a demandé qu’on organise une exposition à la galerie d'art de Vancouver, on lui a répondu que la photographie n'étant pas un art il ne pouvait être question d’une exposition." En 1971, Schiffer fut le seul photographe autorisé à immortaliser le mariage secret du premier ministre Pierre Trudeau avec Margaret Sinclair, le 4 mars, à North Vancouver. Le lendemain matin, ce furent ses photographies qui firent la une des journaux canadiens.

August Shellenberg (Théâtre)
L.22695

August Shellenberg (1936-2013), était un acteur canadien de Mohawk d’origine suisse-allemande. Formé à l'École nationale de théâtre du Canada, Shellenberg est apparu dans de nombreux rôles au théâtre, au cinéma et à la télévision. Il a reçu un Génie pour son rôle dans Black Robe et un Emmy pour son rôle de Chief Sitting Bull dans Bury My Heart at Wounded Knee. Shellenberg est mort à 77 ans peu de temps après avoir réalisé l’oeuvre de sa vie : monter une version entièrement aborigène du roi Lear.

Jack Webster
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Originaire de Glasgow, Jack Webster, CM (1918-1999), fut un journaliste éminent et reconnu par la presse écrite, la radio et la télévision à Vancouver de la fin de la seconde guerre mondiale jusqu'à sa retraite en 1995. Il a travaillé pour CBC, The Vancouver Sun, CKNW, BCTV et CHEK-TV. En 1963, alors qu’il travaillait pour CKNW, Webster a servi de médiateur efficace lors d’une prise d’otages au pénitencier de Colombie Britannique, à la demande même des prisonniers.

Vie et héritage
En 1980, Schiffer – alors âgé de 62 ans - était mûr pour le changement. Il en avait assez des portraits, des photos posées et désirait donner à ses prises de vue une esthétique plus naturelle. Au lieu de travailler exclusivement en studio, il commença à photographier ses sujets chez eux et sur leur lieu de travail. "J'ai tout fait pour qu’ils aient l’air naturel" dit-il plus tard à Malcolm Parry. Il prit ses photos de plus loin, insistant sur les mains des gens qui, selon lui, sont très révélatrices du caractère de la personne. "Fred a compris dans quelle direction aller" a déclaré le photographe Alex Waterhouse-Haywood en parlant de son mentor. "Il a acheté des flash portables et a commencé à offrir ses services aux familles très riches de notre ville. Ses affaires ont prospéré alors que les photographes en studio connaissaient de grandes difficultés. Avant que la révolution numérique ne gagne Vancouver et change tout, Fred devint le photographe de mariage le plus cher de la ville. Et il avait besoin d’argent".

Laurie et Harley Rothstein
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Laurie (née en 1949) et Harley Rothstein (né en 1946), les enfants de Norman et Annette Rothstein, ont soutenu activement le théâtre et les arts, ainsi que de nombreuses causes juives dans le Vancouver d'après-guerre. Harley se souvient affectueusement de la manière dont Schiffer a fait son portrait. "Fred a voulu essayer quelque chose de différent. Il était très fier de cette photo et l'a laissée accrochée dans la vitrine de son studio pendant plus d'un an. Des gens m’arrêtaient dans la rue en me demandant : « Est-ce que je vous connais ? » Il a vraiment su capter l'esprit de l'époque. Les gens étaient enthousiasmés par ce qu'ils pensaient être un tournant dans la vie culturelle et politique".

Jack Diamond
L.22821

Jack Diamond, CC, OBC (1909-2001) était un homme d'affaires et un philanthrope canadien influent. Né en Galice, Ukraine, Diamond a immigré à Vancouver en 1927. Sa petite boucherie est devenue sous l’appellation Pacific Meats le plus grand magasin de viande de la Colombie Britannique. De 1975 à 1978, Diamond a été chancelier de l'Université Simon Fraser. Il a généreusement contribué au Variety Club et à d'autres organisations locales de bienfaisance ainsi qu’à l'établissement de la BC Heart Foundation. Aujourd'hui, sa famille poursuit sa politique de philanthropie.

En effet, dans la nuit du 6 janvier 1981, un incendiaire mit le feu aux poubelles dans l'allée derrière le studio de Schiffer au 658 de la rue Seymour. Tout le pâté de maisons fut sévèrement endommagé, et des centaines de photographies, de négatifs et de documents de Schiffer furent abîmés ou détruits, y compris beaucoup de ses portraits d'Argentine. L'incendiaire fut arrêté ultérieurement et condamné à 18 mois de prison. Lors de son procès, il déclara au juge: "Je ne sais pas pourquoi j’ai fait ça. Je fais des choses stupides quand je bois, votre honneur... Alors je ne suis plus moi-même." Une tragédie frappa la famille Schiffer en 1994, le décès du fils de Fred et Olive, Roger, à l'âge de 50 ans.

Arthur Erickson
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Arthur Erickson, CC (1924-2009), l’un des architectes les plus appréciés du Canada, a marqué de son empreinte le Grand Vancouver, en concevant des sites tels que le campus de l'Université Simon Fraser, les tribunaux de Vancouver, Robson Square et le Musée d'anthropologie. Erickson a été un pionnier en matière d'urbanisme et le mentor de toute une génération de grands architectes et urbanistes de Vancouver. Erickson a été nommé compagnon de l'Ordre du Canada en 1981 et, en 1986, il a reçu la Médaille d'or AIA.

Harry Adaskin
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Né à Riga, en Lettonie, Harry Adaskin, OC (1901-1994) a étudié au conservatoire de musique de Toronto et a rejoint l'Orchestre symphonique de Toronto à l'âge de seize ans. Adaskin a accueilli plusieurs programmes musicaux pour CBC Radio et a été de 1946 à 1958 le premier directeur du Département de musique de l'Université de Colombie Britannique où il a enseigné jusqu'à sa retraite en 1973.

Fred Schiffer était très bien vu par ses pairs pour sa capacité à mettre à l'aise les personnes qu’il photographiait. "Je me souviens avoir été debout à la fenêtre, le nez collé contre la vitre", se rappelle le photographe Dave Roels, "regardant à travers pour voir ses images si artistiques, créatives et fortes”. Schiffer était membre de la Royal Photographic Society, un maître photographe et un membre à vie des Cameracraftsmen of America. Autodidacte, Schiffer croyait fermement en la formation et a joué un rôle déterminant dans la création du programme de photographie professionnelle au Langara College, le premier programme diplômant de l'Ouest canadien. Après sa mort, le 6 novembre 1999, une bourse portant son nom a été créée à Langara.

George Currie
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Basée à Vancouver, MacMillan Bloedel était l'une des plus grandes sociétés forestières au monde constituée par la fusion de trois plus petites entreprises : en 1951 et 1959 la Compagnie Powell River (créée en 1901); Bloedel, Stewart et Welch (créée en 1911) ett H.R. MacMillan Export Company (créée en 1919). George Currie fut nommé président de la société en 1974, après avoir occupé le poste de vice-président chargé des finances. En 1999, MacMillan Bloedel fut racheté par Weyerhaeuser.

Olive Schiffer a fait don des photographies et des documents de son mari au Musée juif et aux Archives de la Colombie Britannique en novembre 2001. Elle est décédée le 4 juin 2004. Le Musée et les Archives juives de la Colombie-Britannique sont heureux de disposer de cette collection et de la présenter au grand public.
Jewish Museum and Archives of British Columbia
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