12 oct. 2015

El Significado del Altar u Ofrenda

Smithsonian Latino Center (SLC)

Smithsonian Latino Virtual Museum Day of the Dead/ Día de los Muertos

La Ofrenda
Darle la bienvenida a un espíritu que regresa es celebrado en los hogares con la creación de ofrendas. La calidad y el grado de la ornamentación de las ofrendas depende de las tradiciones regionales, la familia y la riqueza individual, muertes recientes, o la cosecha del año. En la ofrenda, los objetos principales son un símbolo de los elementos de la vida: agua, viento, fuego y tierra. El agua se sirve en una jarra de barro o vidrio para saciar la sed del espíritu de su largo viaje. El fuego está representado por las velas encendidas. El viento se reprensenta con el papel picado. La tierra está representada por la comida, por lo general pan de muerto. Otras ofrendas incluyen mole, fruta, chocolate, atole, juguetes, calaveritas de azúcar, e incienso de copal.

Aprenda acerca de la tradición y la práctica cultural de honrar a nuestros antepasados a través de la historia animada de una adolescente curiosa llamada Florentina y su sabia Abuelita.

Aunque la llegada de los españoles cambió drásticamente la vida de los pueblos indígenas, sus creencias no desaparecieron. En cambio, los clérigos españoles compararon los dioses indígenas a los santos católicos.

Esta es la flor que simboliza la muerte en la cultura azteca del México precolombino. Esta es la 'flor de muerto' y se utiliza para decorar las ofrendas.

El agua se coloca en la ofrenda para saciar la sed de los espíritus. También simboliza la vida.

Además el pan de muerto, los altares suelen contener elementos de alimentos típicos como el arroz, el mole, la calabaza, así como las frutas de la temporada, especialmente las naranjas y las manzanas por su perfume natural.

Las calaveritas dulces están decoradas con flores de azúcar, diseños. Aveces, el nombre del difunto esta escrito en la frente de cada calaverita. Estas representan la muerte y la dulzura de la vida.

El incienso de copal proviene del árbol del mismo. Simboliza la transformación de lo físico, el árbol, a lo sobrenatural, el humo perfumado. El humo que se eleva dirige las oraciones a los cielos y los dioses.

Las velas guían e iluminan el camino de los espíritus a sus ofrendas. Estas pueden venir en diferentes tamaños dependiendo si el altar es para un niño o un adulto.

El pan del muerto está hecho especialmente para colocar en las ofrendas y tumbas. Es pan dulce con sabor a anís y cáscara de naranja. Se cuece en una forma redonda como una calavera. Simboliza el estado principal de la vida humana.

Una foto enmarcada del difunto a quien se le dedica el altar, generalmente se ubica en un lugar privilegiado en el altar.

El papel picado es una cadena de banderas de papel con diseños cortados de figuras esqueléticas animadas. Esta decoración es usada en ofrendas, casas, calles y edificios. Simboliza el viento, uno de los elementos de la vida.

Historias Orales
La Serie de Historias Orales del Cementerio Hollywood Forever muestra las historias de diferentes familias y explica los elementos que utilizaron en cada uno se sus altares y su significado.

Algunos artículos personales, como el libro favorito o una prenda de ropa de un homenajeado también forman parte de la tradición de Día de los Muertos. Sin ser obligatorio, estos elementos hacen la ofrenda aún más personal.

Un cuarto propio: Un Altar para mi Madre
"Yo no creo en el cielo o el infierno, creo que se vive en los propios hijos ". Elvira Cordero Cisneros, madre de Sandra Cisneros.

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Otras Ofrendas Dedicadas
Este altar realizado por Amalia Mesa-Bains (1984, revisado en 1991), fue hecho para la exposición "Nuestra América: La presencia Latina en el Arte Americano" en el Museo de Historia Americana del Smithsonian. Mesa-Bains creó esta obra en honor a Dolores del Río, la actriz mexicana que deslumbró al público en los Estados Unidos y México desde la década de 1920 hasta su muerte en 1983.

El uso de muchos colores es muy Importante en cada altar -después de todo- el Día de los Muertos es siempre una razón para celebrar las almas y espíritus.

El Significado del Altar u Ofrenda
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