En junio de 1990, mientras iba en un tren de Manchester a Londres, a una autora desconocida llamada Joanne Rowling le asaltó una idea. Durante los siguientes cinco años, comenzó a planear minuciosamente los siete libros de la serie de Harry Potter. El primero, Harry Potter y la piedra filosofal, lo acabó publicando la editorial Bloomsbury Publishing en 1997. Enseguida se convirtió en un gran éxito que cambió la vida de J.K. Rowling y el panorama de la literatura infantil para siempre.

«Había mucho más que magia, como Harry descubrió muy pronto, mucho más que agitar la varita y decir unas palabras graciosas».
Harry Potter y la piedra filosofal

La sinopsis
Esta es la sinopsis original del primer volumen de Harry Potter. J. K. Rowling lo redactó en su vieja máquina de escribir y repartió los primeros capítulos entre posibles editores. Una copia llegó a Bloomsbury Publishing, lo que resultó ser un paso fundamental a la hora de convencerlos para ofrecer a J.K. Rowling su primer contrato.

Aquí se describen las asignaturas mágicas que se imparten en Hogwarts. La idea de profundizar en el conocimiento de estas materias mágicas es lo que hace que el mundo de Harry Potter sea tan fascinante.

Un boceto de Hogwarts
Este boceto con anotaciones de J.K. Rowling muestra el plano del Colegio Hogwarts de Magia y Hechicería, que se completa con el calamar gigante que vive en el lago. Lo acompañaba una nota dirigida a su editor en la que J.K. Rowling escribió: «Este es el diseño tal y como lo he imaginado siempre».

La disposición de los distintos edificios y árboles es fundamental en las tramas de los libros de Harry Potter. Fíjese en cómo la autora insiste en que el «Sauce Boxeador debe destacar».

¿Quién imparte cada asignatura?
En esta nota que escribió a mano mientras trabajaba en La piedra filosofal, J.K. Rowling enumeró las asignaturas impartidas en Hogwarts junto con los posibles nombres de los profesores.

Una primera versión del nombre de la profesora de Astronomía aparece aquí como «Aurelia Sinistra», que pasó a ser «Aurora Sinistra». J.K. Rowling usa con frecuencia palabras en latín en nombres y encantamientos. Sinistra («mano izquierda» en latín) es, a su vez, el nombre de una estrella de la constelación de Ofiuco, más conocida como el Portador de la Serpiente.

El andén nueve y tres cuartos
Esta pintura de Jim Kay es una versión preliminar del diseño que aparece en la portada ilustrada de La piedra filosofal.

Muestra el concurrido andén nueve y tres cuartos en Kings Cross en el momento en que los alumnos —entre ellos Harry Potter con su lechuza blanca Hedwig— se preparan para subir al expreso de Hogwarts. Este viaje marca la transición de Harry hacia el mundo de la magia, alejándolo del universo de los muggles y los Dursley.

El hombre de las dos caras
En este borrador original del capítulo 17 de La piedra filosofal se muestra la historia escrita a bolígrafo en papel sin pautar con la letra de J.K. Rowling. En el texto se aprecian algunos tachones, pero la mayoría del diálogo es el que se ha mantenido en la versión publicada.

Hubo líneas que se eliminaron durante el proceso editorial. Entre ellas se encuentra esta desafiante declaración de Harry: «Aún no has conseguido la piedra... Dumbledore llegará enseguida. Él te parará los pies».

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