Léonard de Vinci ingénieur

Château du Clos Lucé

Les projets hydrauliques
Dans une Renaissance en pleine reconstruction, la maîtrise de l'eau constitue un enjeu majeur de pouvoir pour les villes et Etats d'Europe. Les voies fluviales deviennent les nouvelles "autoroutes" pour le transport des cargaisons de marchandises. Léonard de Vinci comprend très vite le rôle clé de cette science de l'hydraulique. 

Ce pont tournant se fixe sur l'une des berges à l'aide d'un pivot vertical qui lui permet de tourner sur lui-même. Un système de cordes et de poulies aide le pont à bouger en quelques minutes pour laisser place aux navires ou renfermer l'accès du cours d'eau. Le pylone joue le rôle de point d'équilibre.

François Ier demande à Léonard de Vinci de travailler sur un projet qui relie la Loire et le Rhône. Le maître imagine écluses, aménagements fluviaux, ponts tournants et encore bateaux à aubes pour les canalisations du royaume.

Suite aux ravages de la peste en Italie, Léonard de Vinci a l'intuition qu'une meilleure circulation peut contribuer à l'amélioration de l'état sanitaire des villes. Il développe cette approche singulière dans son projet de cité idéale où la circulation s'ordonne sur deux niveaux distincts.

Son pont à double niveaux offre des voies de passages séparées, l'une, basse, est réservée aux marchandises, charrettes et chevaux.

Le second niveau en hauteur, est réservé aux piétons.

Léonard de Vinci, ingénieur militaire
On connaît volontiers Léonard de Vinci pour son amour de la nature et des arts. Le maître florentin a également dédié près de trente ans de sa vie au service de chefs de guerre et d'Etats en conflit, dessinant des centaines de plans d'armes et machines aussi redoutables que meurtrières.

Le char d'assaut est l'une des machines les plus emblématiques de Léonard de Vinci.
En intégrant la puissance de feu d'une trentaine de canons, une tourelle de commandement et un système de déplacement mécanisé, il donne à l'artillerie sur roues une dimension technologique qui surpasse les prototypes existants.

Le niveau de précision du modèle conçu impressionne: une carapace en forme de tortue percée de trente ouvertures pour faire feu de tous cotés, une tourelle offrant une vue à 360°, un espace intérieur pouvant accueillir une dizaine d'hommes, des roues dentées pour assurer un maximum d'adhésion.

Cinq siècles plus tard, il aurait inspiré nos tanks actuels.

Le mouvement rotatif
La transformation du mouvement est l'une des clés de fonctionnement de nombre des machines de Léonard de Vinci. Pour transformer coups de pédales ou tours de manivelle en mouvements réguliers, il emploie des roues dentées. Ce langage des engrenages se construit en analogie avec ses travaux sur l'anatomie. C'est probablement ce sens des correspondances et cette vision systémique qui reflète dans sa vision de la mécanique des éléments.

Depuis l'Antiquité, la maîtrise du mouvement est assurée à travers un ensemble de machines simples: le treuil, le levier, la poulie, le coin et la vis.

Léonard de Vinci s'intéresse à l'art de l'horlogerie, et tout particulièrement aux ressorts employés pour assurer un mécanisme continu. Les ressorts fascinent l'ingénieur florentin: ils permettent de contrôler le mouvement à une dimension et avec une précision sans précédent.

L'étude du mouvement permet à Léonard de Vinci d'innover en architecture. Il imagine des systèmes de répartition des forces et du poids, comme pour la grue utilisée lors de la construction de la Coupole de Florence, conçue par Brunelleschi.

Un système de vis et de roues permet de déplacer des charges latéralement et verticalement.

L'homme de l'Art et de la Science
Sa capacité à sans cesse inventer, imaginer, anticiper l'avenir est fondée sur l'observation de la Nature et sa curiosité transversale.
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Crédits : histoire

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