Représentation des femmes dans les domaines de l'astronomie et de l'exploration spatiale

Adler Planetarium

Ces images, qui couvrent quatre siècles, révèlent les changements d'attitude par rapport à la participation des femmes dans les domaines de l'astronomie et de l'exploration spatiale. Les illustrations font également allusion aux préjugés et stéréotypes auxquels les femmes doivent encore faire face.

Johannes Hevelii Prodromus astronomiae : exhibens fundamenta, quae tam ad novum planè & correctiorem stellarum fixarum catalogum construendum, quàm ad omnium planetarum tabulas corrigendas omnimodè spectant; nec non novas & correctiores tabulas solares, aliasâque plurimas ad astronomiam pertinentes / Quibus additus est uterque Catalogus stellarum fixarum, tam major ad annum 1660, quàm minor ad annum completum 1700. Accessit corollarii loco Tabula motus lunae libratorii., Provenant de la collection : Adler Planetarium
La muse céleste
Sur cette image du XVIIe siècle, Uranie, la muse de l'astronomie, préside un rassemblement imaginaire de grands astronomes ayant marqué l'histoire, tous de sexe masculin. Les ouvrages et illustrations d'astronomie de l'époque étaient souvent ornés de femmes représentées de la même manière : comme des entités mythologiques qui incitaient les hommes à acquérir des connaissances et non comme des êtres eux-mêmes en quête de connaissances.
Johannis Hevelii Machinae coelestis pars prior [-posterior]., Provenant de la collection : Adler Planetarium
L'aide domestique
Cette illustration du XVIIe siècle représente le célèbre astronome polonais Johannes Hevelius et son épouse, Elizabeth, qui utilisent un grand sextant dans l'observatoire aménagé à leur domicile. Avant le XXe siècle, entretenir un lien familial étroit avec un homme scientifique permettait souvent aux femmes qui le souhaitaient d'entreprendre des travaux scientifiques, en particulier dans un environnement domestique. Des femmes comme Elizabeth Hevelius sont devenues des expertes brillantes à part entière, mais elles étaient essentiellement considérées comme des assistantes dévouées.
Illustration from Martin's General Magazine, 1755, Provenant de la collection : Adler Planetarium
L'oreille attentive
Cette illustration du XVIIIe siècle représente un étudiant universitaire enseignant l'astronomie à sa sœur, qui est très attentive. Elle est avide de connaissances, mais ne peut pas s'inscrire dans une institution d'enseignement supérieur, car ces dernières sont exclusivement réservées aux hommes. Les représentations d'un personnage masculin enseignant les sciences à une femme sont devenues un genre populaire. Les femmes étaient généralement dépeintes comme des élèves appliquées. Ce type d'illustrations a toutefois également contribué au renforcement des stéréotypes sexistes en attribuant l'autorité intellectuelle aux hommes.
Plate from Walker's "Geography", Provenant de la collection : Adler Planetarium
La participante active
Cette image issue de l'ouvrage "Elements of Geography" (Éléments de géographie), publié pour la première fois en 1795 et rédigé par John Walker, contraste avec d'autres illustrations de l'époque, car elle représente des femmes "normales" (pas des muses) maîtrisant des notions d'astronomie en l'absence de figures masculines. Deux d'entre elles expliquent les saisons sur Terre, alors que l'autre effectue des observations à l'aide d'un quadrant. L'image est le reflet des croyances de John Walker, en tant que membre de la Société religieuse des Amis. À l'époque, cette dernière estimait que les femmes devaient bénéficier d'une éducation scientifique et occuper un rôle actif dans tous les aspects de la vie sociale.
"Caroline Herschel", Provenant de la collection : Adler Planetarium
L'astronome accomplie
Caroline Herschel est la première femme astronome à avoir bénéficié d'un traitement régulier pour ses propres travaux scientifiques. Destinée à s'occuper des tâches ménagères au sein de sa famille, elle a été la précieuse assistante de son frère, le célèbre astronome William Herschel, avant de devenir elle-même une astronome respectée. Sur cette image, Caroline Herschel pointe du doigt l'orbite d'une comète. Elle a, parmi de nombreuses autres réalisations, découvert huit comètes.
A compendious system of astronomy : in a course of familiar lectures : in which the principles of that science are clearly elucidated, so as to be intelligible to those who have not studied the mathematics : also trigonometrical and celestial problems, with a key to the ephemeris, and a vocabulary of the terms of science used in the lectures : which latter are explained agreeably to their application in them / by Margaret Bryan., Provenant de la collection : Adler Planetarium
L'enseignante dévouée
Margaret Bryan était une enseignante respectée. Elle a dirigé des écoles pour filles et rédigé des ouvrages sur l'astronomie et d'autres thèmes scientifiques. Cette image issue de son livre "A Compendious System of Astronomy" (Système abrégé d'Astronomie), publié en 1797, représente Margaret Bryan et ses deux filles. La présence sur l'illustration de plusieurs instruments renforce le message selon lequel l'astronomie ne devait pas être exclusivement réservée aux hommes.
Astronomie et météorologie a l'usage des jeunes personnes : d'apres Arago, Laplace et W. Herschell / par Ulliac-Trémadeure., Provenant de la collection : Adler Planetarium
Uranie soutient le changement
Sur cette image, Uranie invite une jeune femme assise près d'instruments astronomiques à prendre part à un voyage d'apprentissage à travers les cieux. Jadis la muse d'un groupe exclusivement composé d'hommes scientifiques, Uranie fait désormais entrer les femmes dans le monde de l'astronomie. Cette illustration symbolise donc les difficultés rencontrées par les femmes au XIXe siècle pour profiter d'un meilleur accès aux sciences et à l'éducation de manière générale.
"Astronomie des dames", Provenant de la collection : Adler Planetarium
Les élèves isolées
Cette illustration du XIXe siècle représente un groupe de femmes interagissant activement autour de questions d'astronomie, mais elle évoque également les préjugés auxquels elles faisaient face. Toutes les femmes se ressemblent, et arborent le même genre de coiffure et de tenue fantaisistes. Aucun homme n'est présent, comme pour sous-entendre que les femmes souhaitant apporter leur contribution aux sciences devraient le faire en dehors des espaces traditionnels d'apprentissage dominés par les hommes.
Phillip Fox and American Astronomical Society meeting attendees with coelostat, Provenant de la collection : Adler Planetarium
Une femme dans un monde d'hommes
Cette photographie représente un groupe d'astronomes au planétarium Adler. Elle a été prise en 1930, dans le cadre de la 44e réunion de l'Union américaine d'astronomie (AAS). Annie Jump Cannon, qui a joué un rôle essentiel dans la classification moderne des étoiles, se démarque au sein d'un groupe d'hommes. L'image reflète un déséquilibre de genre frappant au sein de l'AAS et, de façon plus générale, dans le domaine de l'astronomie de l'époque. Sur un total de 100 participants, Annie Jump Cannon faisait partie des 12 femmes présentes.
Maude Bennot operating the Zeiss projector, Provenant de la collection : Adler Planetarium
Une femme aux commandes
Sur cette photographie, on peut voir Maude Bennott en train de faire fonctionner le projecteur Zeiss II d'origine du planétarium Adler. Elle a joué un rôle clé dans la préparation des premières expositions et démonstrations célestes du planétarium. En 1937, elle en est devenue la directrice intérimaire, et, par la même occasion, la première femme au monde à tenir les rênes d'un planétarium. Malgré sa popularité auprès du public et l'excellente gestion dont elle a fait preuve pendant la guerre et la crise économique, elle a été congédiée et remplacée par un homme en 1944.
Stamp of Valentina Tereshkova, Provenant de la collection : Adler Planetarium
La cosmonaute
Ce timbre postal soviétique représente Valentina Tereshkova aux côtés d'un autre cosmonaute. En 1963, alors que la guerre froide et la course à l'espace faisaient rage, Valentina Tereshkova est devenue la première femme à voyager dans l'espace. Après avoir entendu parler d'elle, les Américains ont compris que la supériorité scientifique et technologique nécessitait la pleine participation des femmes. Il aura toutefois fallu attendre deux décennies de plus avant que les États-Unis commencent à envoyer des femmes dans l'espace.
Postal Envelope of women in space flight, Provenant de la collection : Adler Planetarium
Les astronautes
Les six femmes représentées sur cette image faisaient partie du premier groupe de 35 candidats ayant bénéficié d'une formation au vol à bord de la navette spatiale américaine. Sally Ride (en haut à droite) est devenue la première femme américaine à voyager dans l'espace en 1983. Toutes ces femmes ont pris part aux missions de la navette spatiale américaine et ont posé les jalons de la participation des femmes au programme spatial américain.
Mae Jemison at the University of Illinois Chicago Pavilion, Provenant de la collection : Adler Planetarium
Une pionnière qui suscite l'inspiration
En septembre 1992, Mae Jemison est devenue la première femme afro-américaine à voyager dans l'espace. Elle a volé à bord de la navette spatiale Endeavour. Sur cette photographie, prise un mois après le voyage, elle est entourée d'un groupe de jeunes gens et tient une sphère qui représente la Terre vue de l'espace. L'image renvoie un message fort : la compréhension de notre planète et la création d'un monde meilleur requièrent la participation de tous, et aucun obstacle ne devrait barrer la route à ceux qui souhaitent prendre part à ce projet.
Crédits : histoire

Nous tenons à remercier les membres du personnel du planétarium Adler pour l'aide qu'ils nous ont apportée dans la création de cette exposition.

N'hésitez pas à consulter la page suivante : http://www.adlerplanetarium.org.

Crédits : tous les supports
Il peut arriver que l'histoire présentée ait été créée par un tiers indépendant et qu'elle ne reflète pas toujours la ligne directrice des institutions, répertoriées ci-dessous, qui ont fourni le contenu.
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