Plumaje seductor: colección de coloridas fotografías de aves

Academy of Natural Sciences of Drexel University

Las imágenes de esta exposición forman parte de Visual Resources for Ornithology, una colección con fotografías de más del 70% de las especies de aves de todo el mundo. La colección pertenece a la Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel.

La supervivencia mediante la seducción
Las plumas de las aves cuentan con varias funciones, pero es la del cortejo la que les otorga ese abanico de colores. Las aves han ido evolucionando su plumaje de color para encandilar a sus parejas, gracias a la selección sexual que permite la supervivencia de los más seductores. Ser más esplendoroso, extravagante y colorido que la competencia supera en ventajas la molestia del plumaje y la mayor visibilidad que conlleva ante los depredadores. Las fotografías de VIREO han sido fundamentales en campañas mundiales de preservación, puesto que exponen estas aves para que todo el mundo las vea. Las aplicaciones más populares sobre aves, BirdsEye y la serie de guías Audubon, están repletas de imágenes de VIREO para inspirar a una nueva generación de amantes de la naturaleza y descubrirles las sorprendentes aves de nuestro planeta.
Hoacín
El hoacín, con su extraña apariencia, su torpeza en el vuelo y sus hábitos alimenticios poco ortodoxos, es una especie peculiar de los pantanos sudamericanos. Nombre científico: Opisthocomus hoazin. Ecuador: río Napo.
Gallito de las rocas
Los gallitos de las rocas macho se reúnen en áreas comunes para exhibirse, en lo que se denomina "asambleas de cortejo". De esta forma, demuestran lo que saben hacer con peculiares poses y reclamos. Además, despliegan sus extravagantes plumajes para atraer a la hembra y reproducirse. Nombre científico: Rupicola peruvianus. Perú.
Colibrí de raquetas
El colibrí macho no participa ni en la incubación ni en la cría de los polluelos. Esta libertad le permite evolucionar con colores brillantes y patrones en sus plumas que, por otra parte, llaman la atención indeseada de los depredadores. Nombre científico: Ocreatus underwoodii. Ecuador.
Mochuelo de madriguera
El acicalado social de las plumas refuerza los lazos entre búhos, loros y otros grupos de aves. Nombre científico: Athene cunicularia. Estados Unidos, California, Condado de Imperial, refugio Salton Sea National Wildlife Refuge.
Avestruz común
Las plumas del avestruz carecen de las bárbulas que sujetan otras plumas con patrones firmes y con las que podrían volar. Nombre científico: Struthio camelus. Nativo de África.
Pavo real común
Los pavos reales desarrollan esas plumas de colores gracias a la selección sexual: la hembra elige al macho con los patrones de plumaje más extravagantes. En cambio, el plumaje de la hembra es más sobrio. Nombre científico: Pavo cristatus. Nativo del sur de Asia.
Azulejo gorjicanelo
La alimentación de cortejo contribuye a la propia descendencia del macho, ya que este aporte nutritivo adicional permite a la hembra poner huevos. Nombre científico: Sialia sialus. Estados Unidos: Nueva Jersey.
Garza blanca
La garza despliega sus elegantes plumas durante el cortejo. La popularidad de dichas plumas en los sombreros de mujer provocó la desaparición de la especie en América a principios del siglo XX. Nombre científico: Ardea alba. Estados Unidos: Luisiana, lago Martin.
Azulejo índigo
El color azul de las plumas del azulejo índigo macho se debe a la dispersión de la luz a su paso por las minúsculas burbujas del plumaje del ave. Nombre científico: Passerina cyanea. Estados Unidos: Texas, condado de Galveston.
Albatros de Laysan
Esta pose forma parte de la compleja danza de cortejo del albatros de Laysan. Nombre científico: Phoebastria immutablis. Estados Unidos: Hawái, Islas Midway.
Carraca lila
El intrincado patrón de color de la carraca lila se debe a la disposición y los pigmentos de su plumaje. Nombre científico: Coracias caudautus. República de Sudáfrica: provincia de Limpopo.
Obispo colilargo
El obispo hembra se decanta por el macho con la cola más larga, por lo que su sorprendente plumaje es fruto de la selección sexual. Nombre científico: Euplectes progne. República de Sudáfrica: provincia de Mpumalanga.
Paloma de Nicobar
Las plumas blancas de la cola de esta paloma se encuentran prácticamente ocultas cuando el ave se encuentra en tierra, pero resplandecen durante el vuelo, lo que contribuye a que la bandada permanezca unida. Nombre científico: Caloenus nicobarica. Nativa de las islas de Palaos, el archipiélago malayo y las Islas Salomón.
Azulillo sietecolores
El azulillo sietecolores macho es una de las aves más llamativas y adquiere su brillante plumaje en su segundo año de vida. En cambio, la hembra y las crías son de color verde oliva. Nombre científico: Passerina ciris. Estados Unidos: Texas, condado de Galveston.
Inseparable de Namibia
La alimentación de cortejo de los inseparables refuerza el lazo con la pareja. Nombre científico: Agipornis roseicollis. Namibia: distrito de Usakos.
Guacamayo rojo
La hembra y el macho de guacamayo rojo visten sus alas con el mismo plumaje rojo, azul y amarillo brillante. Las especies en las que ambos sexos tienen colores tan brillantes suelen ser monógamas. Nombre científico: Ara macao. Nativo de América Central y Sudamérica.
Quetzal guatemalteco
El plumaje verde iridiscente de esta ave se propaga más allá de su cola. Los aztecas y los mayas la consideraban un ave divina. Nombre científico: Pharomachrus mocinno. Costa Rica: San Gerardo de Dota.
Espátula rosada
El rosa brillante de la espátula rosada se debe a los pigmentos carotenoides derivados de las plantas de las que se alimentan sus presas. Nombre científico: Platalea ajaja. Estados Unidos: Florida, bahía de Tampa, bancos del río Alafia.
Mosquero real del Amazonas
Esta ave de color marrón apagado suele ocultar su cresta, que exhibe de forma imponente durante el cortejo. Nombre científico: Onychorhynchus coronatus. Ecuador: Napo, Zancudo Cocha.
Martín pescador dorsirrufo
Los dos sexos de esta pequeña ave visten plumajes brillantes de la misma tonalidad. Esta, en concreto, se encuentra en su posadero para dormir. Nombre científico: Ceyx rufidorsa. Indonesia: parque nacional Bentuang-Karimun.
Urogallo de Canadá
El macho de esta especie no solo exhibe su impresionante plumaje, sino que también lo utiliza para emitir sonidos sibilantes y zumbidos durante el cortejo. Nombre científico: Falcipennis canadensis. Estados Unidos, Washington, condado de Okanogan.
Zafiro coroniazul
Los colores iridiscentes del colibrí son el resultado de varias capas con gránulos de melanina llenos de aire uniformemente distribuidas en su plumaje. Nombre científico: Thalurania colombica. Costa Rica.
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