Игуанодонты из Берниссара

Museum of Natural Sciences (Royal Belgian Institute of Natural Sciences)

В конце XIX века в бельгийской коммуне Берниссар было найдено 30 скелетов игуанодонтов. Их обнаружили на глубине 322 метров при разработке угольного месторождения. Скелеты сохранились практически полностью, поэтому их удалось установить в позах, которые, по мнению ученых, были характерны для живых динозавров. Эти уникальные находки немедленно привлекли туристов со всего мира.

Сегодня останки игуанодонтов выставлены за стеклянной витриной размером 300 кв. метров. Сквозь нее посетителям музея прекрасно видны скелеты этих огромных чудовищ.

Размеры восьми особей Iguanodon bernissartensis, выставленных за стеклом, сильно различаются. Длина динозавров колеблется от 629 до 730 см, а рост – от 390 до 506 см. Единственная особь Mantellisaurus atherfieldensis (раньше вид назывался Iguanodon mantelli, или Iguanodon atherfieldensis) намного меньше: она всего лишь 391 см длиной и 362 см ростом.

На нижнем этаже можно увидеть, в каком положении лежали скелеты, и узнать, как они были найдены.

The Bernissart Iguanodons

English version (French and Dutch versions follow)
1:49

Les Iguanodons de Bernissart

Version française
1:51

De Iguanodons van Bernissart

Nederlandstalige versie
1:50

В 1878 году в Берниссаре обнаружены останки игуанодонтов
Все началось в конце марта 1878 года около городка Сент-Барб, коммуна Берниссар. Шахтеры, добывавшие уголь, работали на глубине 322 метров, когда натолкнулись на залежи глины. Они решили не обходить препятствие, а копать сквозь него. Несколько дней спустя они сделали потрясающую находку: стволы деревьев, инкрустированные золотом. На самом деле, они обнаружили кости игуанодонтов, заполненные пиритом ("золотом дураков"). 12 апреля 1878 года о находке сообщили в Королевский бельгийский музей естественной истории (сейчас это Королевский бельгийский институт естественных наук).

Своим блеском пирит очень похож на золото, однако это всего лишь сульфид железа (FeS2), который не имеет большой ценности. Поэтому его называют "золотом дураков".
Кости игуанодонтов были заполнены пиритом. Трупы динозавров, погрузившиеся в болото, разлагались под действием сине-зеленых водорослей (цианобактерий). Благодаря реакции высвобожденной кислоты и содержащегося в глине железа стал образовываться пирит. Минерал постепенно заполнил многочисленные отверстия в костях.

Слово "пирит" произошло от древнегреческого puritês lithos – "камень, высекающий огонь". Ударами пирита о кремень первобытные люди высекали искры, от которых вспыхивал трут (обычно им служил высушенный гриб трутовик). Затем от трута разжигали костер из хвороста и сухой травы.

Cran aux Iguanodons – так называли заполненные глиной провал, где были обнаружили скелеты. В нем на глубине 322 метров прорыли несколько штреков.
Около входа в основной штрек было найдено два вертикально лежащих скелета, перевернутых головами вниз. Другие скелеты, расположенные ближе к центру провала, лежали практически горизонтально. Извлеченные останки были разделены на 600 блоков. Эти блоки покрыли гипсом и подняли на поверхность в запряженных лошадьми вагонетках.

В лабораториях музея
Чтобы доставить в Брюссель 130 тонн окаменелостей, защищенных гипсом и железными каркасами, потребовалось 37 повозок. В лабораториях музея скелеты были тщательно очищены. Специалисты удалили с костей осадочные породы и извлекли из них пирит. Чтобы укрепить останки, их опустили в кипящий клей, а затем покрыли оловянной фольгой для защиты от влаги.
Рисунки Лавалетта
В 1880 году Густаву Лавалетту и другим художникам Королевского музея естественной истории поручили сделать подробные рисунки нескольких игуанодонтов и одного крокодила. Чаще всего останки изображались в том положении, в котором их обнаружили. Чтобы запечатлеть скелеты, художникам пришлось ждать, пока ученые очистят кости от почвы и гипса. При создании рисунков они пользовались картой раскопок в шахте.

Во время раскопок скелеты были разделены на блоки размером 0,5–2 м (контуры видны на этом рисунке). Каждой особи присвоили букву, а каждому блоку – номер. Позы, в которых нашли скелеты, были подробно описаны. Поэтому, когда останки перевезли в лабораторию музея, их можно было вернуть в исходное положение. Посмотрите на изображение скелета Iguanodon bernissartensis, нарисованное Густавом Лавалеттом в 1883 году.

Эта особь намного меньше остальных, а ее скелет несколько отличается от скелетов Iguanodon bernissartensis. Однако чтобы убедиться, что они принадлежат к разным видам, нам пришлось бы скрестить их. Если бы у них возникло способное к размножению потомство, мы бы убедились, что они одного вида. Конечно, это невозможно: динозавры вымерли миллионы лет назад. Поэтому пока вид этой особи остается для нас загадкой.

Ученые впервые собрали скелет игуанодонта
В 1882 году под руководством палеонтолога Луи Долло специалист Луи Де По (бородатый мужчина, вставший на одно колено) начал устанавливать наиболее сохранившиеся скелеты в позе, характерной для живых динозавров. Из-за огромного размера особей для этого требовалось помещение с высокими потолками. В результате работа велась в часовне Святого Георгия (сейчас это часть Королевской библиотеки). Были сооружены леса, с которых свисали многочисленные тросы. Чтобы разместить каждую кость в нужной позиции, ученые регулировали длину тросов. Наконец, когда скелет был собран, его зафиксировали железным каркасом.

Луи Долло, руководивший первым сбором скелета, был уверен, что особи Iguanodon bernissartensis передвигались на двух ногах. Он говорил, что передние и задние конечности игуанодонтов не так сильно отличаются, как у четвероногих, а спинной хребет явно принадлежит двуногому. Бедра и задние ноги, а также размер головы и грудной клетки были такими же, как у бескилевых птиц, например у казуара или африканского страуса. Наконец, окаменелые останки, найденные в Англии, также позволяли считать, что игуанодонты передвигались на двух конечностях.

Игуанодонтов показали публике
Первым ученые собрали скелет особи Iguanodon bernissartensis. В 1883 году он был выставлен на всеобщее обозрение во внутреннем дворике гостиницы Nassau Hotel. Для защиты от погодных условий скелет закрыли стеклянной витриной. Вскоре к ним поместили маленькую особь Iguanodon mantelli (сейчас известную как Mantellisaurus atherfieldensis), а также различные останки животных и растений, найденные в шахте Берниссара.

В 1880-х годах в гостинице Nassau Hotel стало не хватать места для всех игуанодонтов. Музей перенесли в здание, располагавшееся в парке Леопольда. Оно также оказалось недостаточно большим, и архитектор Эмиль Жанле пристроил к нему крыло. Там игуанодонты размещались с 1902 года. Это фото было сделано во время строительства крыла в 1900 году. Сейчас здесь начинается стеклянная витрина.

Динозавры находились в крыле с 1902 года, однако содержались на открытом воздухе до 1932 года. Из-за влажности и перепада температур кости постепенно стали разрушаться. Поэтому в период с 1933 по 1937 год все скелеты были разобраны и погружены в защитную смесь спирта и шеллака. Именно поэтому они приобрели коричневый цвет (а не из-за того что были найдены в угольной шахте).


Скелеты разобрали ещё раз в 1940 году из-за опасений, что они могут пострадать или даже быть полностью уничтожены во время бомбардировок. Останки держали в подвалах, входы в которые были закрыты мешками с песком. Однако там было настолько сыро, что их перенесли наверх ещё до окончания Второй мировой войны.

В 1980 году открыто, что игуанодонты были четвероногими
Прошло около века с момента сбора скелетов под руководством Луи Долло, когда палеонтолог Дэвид Б. Норман провел дальнейшие исследования вида Iguanodon bernissartensis и пришел к неожиданным выводам: при ходьбе и беге игуанодонты передвигались в горизонтальном положении. Оказалось, что поза кенгуру, в которой стояли динозавры, неправильна. Однако ее не стали менять: к тому времени скелеты стали слишком хрупкими.
Передние конечности игуанодонтов были очень развиты
У игуанодонтов были очень развитые конечности с пятью пальцами, выполнявшие три разных функции. В животном мире больше ни у кого не встречается настолько специализированная лапа.

Три центральных пальца образовывали копыто, которое использовалось как опора при ходьбе.

Приглядитесь: связки плотно скрепляют пястные кости в середине лапы, и это формирует структуру, способную поддерживать большой вес.

Расположение пястных костей и связок напоминает ряды кирпичей. Мягкие ткани вокруг запястья, защищающие кости, сами стали твердыми.
Такое строение конечностей обеспечивало надежную поддержку тела: вес был распределен по всей длине лапы от плеч до кончиков пальцев.

Пятый палец был очень длинным и цепким. Он располагался вне области запястья. Скорее всего, с его помощью динозавры зажимали и удерживали растения.

Также у игуанодонтов был необычный большой палец. Его кость трансформировалась в большой конический шип, который выходил прямо из запястья. Он был скрыт ороговевшей кожей.
Этот палец служил опасным оружием в борьбе с хищниками, охотившимися на игуанодонтов.

Скелеты собирали и разбирали несколько раз, однако они до сих пор стоят на двух ногах: впервые их установили именно так.

Что ещё нашли в Берниссаре
Во время раскопок ученые обнаружили тысячи останков животных и растений. Они позволяют представить природные условия, в которых жили игуанодонты.

Обнаруженные в Берниссаре рыбы обитали в пресной воде. Эта рыбка Amiopsis dolloi напоминает современную ильную рыбу (Amia calva), живущую в болотах Флориды, США.

Черепахи рода Chitracephalus (справа) защищали голову, пряча ее вбок, а особи рода Pelochelys (слева) втягивали ее вертикально. Такие черепахи напоминают современные пресноводные виды.

Этот маленький крокодил впервые был найден в Берниссаре, поэтому он называется Bernissartia fagesii. Его спина была покрыта несколькими рядами костяных пластин. Выставленная особь едва достигает 66 см в длину.

Goniopholis simus – самый большой из крокодилов, найденных в Берниссаре: он был практически два метра длиной. В отличие от Bernissartia fagesii у него только два ряда спинных пластин.

Эта шишка (Pityostrobus bernissartensis) и этот покрытый лаком кусок дерева (Pinoxylon) принадлежат хвойному растению.

Большинство останков растений, найденных в Берниссаре, относится к папоротникам вида Weichselia reticulata. Скорее всего, они составляли значительную часть рациона травоядных игуанодонтов.

Берниссар был теплым регионом со множеством топей: некоторые найденные здесь виды живут только в жарком климате (крокодилы, цикады и т. д.) и в болотах (рыбы Amiopsis, папоротники Weichselia и т. д.).

В Берниссаре ещё есть останки игуанодонтов?
К скелетам игуанодонтов больше не подобраться: они располагались на глубине 300 м, а шахта уже давно запечатана. Однако ученые с политехнического факультета Университета Монса проводили бурение Cran aux Iguanodons в 2002 и 2003 годах. Их целью было более точно определить, остались ли на глубине скелеты динозавров. Результаты оказались обнадеживающими: в нескольких образцах почвы нашли фрагменты костей. Возможно, под землей ещё есть несколько игуанодонтов!
Museum of Natural Sciences (Royal Belgian Institute of Natural Sciences)
Участники: все работы
Некоторые истории создаются независимыми авторами и не всегда отражают позицию организаций, предоставивших материалы.
Перевести с помощью Google
Главная
Обзор
Что рядом
Профиль