Del 1968 al 1997

Detención sin procesamiento en John Vorster Square

South African History Archive (SAHA)

"... La institución emblemática de los años del apartheid, de los años de tortura, del reinado de la policía de seguridad, del reinado de las fuerzas desenfrenadas..."
BARBARA HOGAN, ex detenida
Masacre de Sharpeville, 21 de marzo 1960
Masacre de Sharpeville, 21 de marzo 1960

Entre 1960 y 1990, los sucesivos gobiernos del Partido Nacional en Sudáfrica durante el apartheid utilizaron ampliamente la detención sin procesamiento como un arma para combatir la oposición política, la resistencia cada vez mayor y la insurrección.  

Después de la masacre de Sharpeville en 1960, la posterior prohibición del Congreso Nacional Africano (CNA) y el Congreso Panafricano (PAC), y la declaración de un estado de emergencia parcial, el Primer Ministro HF Verwoerd designó a BJ Vorster como el Ministro de Justicia.

Balthazar Johannes [equivalente a Juan en el idioma Afrikaans] Vorster, que luego reemplazaría a Verwoerd como Primer Ministro, era un “verkrampte”: un nacionalista africano de línea dura, que advirtió: 

"... el incumplimiento de la ley y el orden no se toleraría bajo ningún tipo de circunstancia". 

El estado de emergencia duró cinco meses, con un resultado de más de 11.500 detenciones. Vorster rápidamente ajustó las políticas de seguridad de Sudáfrica, estableciendo un enfoque virtual de tolerancia cero para cualquier resistencia contra el estado y asegurándose de que la División de Seguridad de la policía sudafricana adquiriese poderes formidables.

La División de Seguridad de la policía sudafricana se había establecido originalmente a finales de los años de 1940 como respuesta directa a las actividades del en aquel entonces todavía legal Partido Comunista Sudafricano (SACP). De acuerdo con el amplio sentimiento anticomunista a raíz de la segunda guerra mundial, la División de Seguridad tenía la tarea de controlar a los comunistas, nacionalistas negros y a las tal denominadas organizaciones "radicales".

Bajo la vigilancia de BJ Vorster, crecieron hasta convertirse en las "fuerzas desenfrenadas", temidas en todo el país. 

Recorte de noticas del Sunday Times de agosto de 1961 que detalla el ascenso al poder de BJ Vorster

"Tal vez no sea inapropiado recordarles a los honorables miembros que el magnífico abogado norteamericano, Wigmore, preguntó en una ocasión: 

"¿Por qué la repentina preocupación por los delincuentes?"

Mi pregunta es,

"¿Por qué la repentina preocupación por los comunistas en Sudáfrica?"

                                - BJ VORSTER dirigiéndose al parlamento en 1962
La política y activista antiapartheid, HELEN SUZMAN, sobre BJ Vorster
Ley de Enmienda de Leyes Generales, 1963
Sección 6 de la Ley contra el Terrorismo n º. 83, 1967

Junto con un montón de otras leyes en desarrollo diseñadas para silenciar a los oponentes del apartheid, la detención sin procesamiento se utilizó para fines interrogativos y punitivos, además de para separar a los individuos de sus comunidades y distritos.

La opción de detención sin procesamiento se incluyó por primera vez en las regulaciones de la Ley de Seguridad Pública de 1953 que se introdujo como respuesta a la militancia y oposición cada vez mayores ejemplificadas por la Campaña de Rebeldía.

En 1961, la Ley de Enmienda de las Leyes Generales permitía hasta 12 días de detención sin procesamiento en situaciones que no fuesen de emergencia. Esto se extendió a 90 días de detención en 1963, en respuesta a un incremento de las actividades armadas del CNA y el PAC. Esto luego se enmendó para permitir 180 días de detención sin procesamiento.

Finalmente, la imponente Ley contra el Terrorismo de 1967 permitió la detención indefinida para fines de interrogación.

A los detenidos se les permitían visitas por parte de un magistrado pero no se les permitía acceso a los tribunales ni visitas con representantes legales. 

El abogado de derechos humanos, GEORGE BIZOS, hablando sobre los siniestros cambios a la División de Seguridad bajo el mandato de BJ Vorster

"John Vorster Square era el pináculo de las cámaras de tortura".    

                                        - JAKI SEROKE, ex detenido 
El pabellón en la Estación Central de Policía de Johannesburgo

Hace más de 40 años, un frío día a finales de agosto de 1968, el Primer Ministro Balthazar John Vorster inauguró la estación John Vorster Square. Anunció la estructura azul achaparrada con vista a la autopista en el centro de Johannesburgo como una estación de policía moderna "de vanguardia" porque contenía a todas las divisiones más importantes de la policía bajo el mismo techo, alardeando que la nueva y reluciente comisaría era la estación de policía más grande de África.

Tal vez era apropiado que al edificio le pusieran el nombre de Vorster, como el ex Ministro de Justicia, él había supervisado el establecimiento de leyes de seguridad rigurosas diseñadas para aplastar a la oposición al apartheid y se aseguró de que la División de Seguridad de la Policía de Sudáfrica (SAP) adquiriese poderes formidables.

John Vorster Square pronto obtuvo la reputación de ser un sitio de brutalidad y tortura, convirtiéndose en el lugar principal para las detenciones e interrogaciones en el Witwatersrand durante los años de 1970 y 1980.

Entre 1970 y 1990, ocho personas, retenidas bajo regulaciones de detención, murieron como resultado de estar detenidas en John Vorster Square.

BJ VORSTER hablando en la inauguración de John Vorster Square en 1968 (Cortesía de SABC)
John Vorster Square en construcción, 1968

La construcción de un edificio nuevo para reemplazar a la estación de policía Marshall Square de Johannesburgo comenzó en Commissioner Street n. º 1 en 1964. Diseñado por la firma Harris, Fels, Janks and Nussbaum, el edificio tenía la finalidad de facilitar los requisitos cada vez más estrictos de la División de Seguridad respecto al espacio para realizar detenciones e interrogaciones.

Las oficinas de la División de Seguridad se ubicaron en los pisos 9 y 10 de la nueva estación de policía, con acceso limitado al piso 10 que pronto adquiriría una mala reputación ya que el ascensor solo llegaba hasta el piso 9. A los prisioneros políticos se los hacía subir un tramo final de escalones para llegar al piso 10, donde se torturaba a una cantidad indeterminada de detenidos.

Las celdas de los detenidos estaban en los pisos más bajos, diseñadas específicamente para la encarcelación solitaria. Estaban pintadas de verde oscuro y los pisos eran negros. En una esquina había un colchón de espuma, en la otra un inodoro. Una gruesa fibra de vidrio cubría las ventanas y las barras. En el centro del alto techo había una sola bombilla de luz que jamás se apagaba. Para los cientos de activistas antiapartheid detenidos en las celdas, John Vorster Square era el infierno.

Vista desde el piso 10 de la Estación Central de Policía de Johannesburgo

"Estaba arriba en una celda donde había un vidrio grueso, un tipo de vidrio blindado con el que no se podía hacer nada. Y de este lado también, había vidrio arriba de las barras por todas partes. Era una celda muy aislada. A veces sentía que enloquecía. No podía parar de pensar... Y después el olor, uno se vuelve parte del olor..".

                                                                                                                                           - JABU NGWENYA, detenido, 1981
El busto de bronce de B.J. Vorster en el vestíbulo de John Vorster Square en la portada de la revista SAP de marzo de 1977

"La policía de seguridad tenía una cruel serenidad, como personas sin almas".

                                                - MOLEFE PHETO, ex detenido
Policías de seguridad charlando en la sede del club después de trabajar en John Vorster Square, se desconoce la fecha
PAUL ERASMUS, ex policía de seguridad

"Luchar en una guerra revolucionaria es mucho más difícil que luchar contra delincuentes comunes. Uno tiene que recordar que a veces lucha contra la crème de la crème; los mejores cerebros disponibles en este ataque son tus oponentes. Uno tiene que estar un paso adelante de esta gente.

Mirando hacia atrás, es deplorable que estas cosas hayan ocurrido. Si mis oponentes miran hacia atrás también es deplorable que ciertos policías hayan sido asesinados en explosiones de bombas y en ataques en sus casas. Pero ambas partes tienen que demostrar que tienen razón y uno tiene que basarse en los resultados…Nosotros estábamos allí para preservar la seguridad interna de la República. Así que a veces era muy, muy difícil".

                                                                                                                       - HENNIE HEYMANS, ex policía de seguridad

A partir de los años de 1960, todos los miembros de la División de Seguridad fueron enviados a cursos para recibir capacitación especial en técnicas de tortura. 

La División de Seguridad desarrolló una reputación de extrema crueldad e inhumanidad en sus métodos de interrogación, especialmente en John Vorster Square. 

La deprivación de la posibilidad de dormir constituyó la base de todas las interrogaciones, los equipos de interrogadores trabajaban a toda hora para reducir a los detenidos a un estado de total dependencia. 

El ex policía de seguridad PAUL ERASMUS en su escritorio en el piso 9 de John Vorster Square, se desconoce la fecha
El periodista JAMES SANDERS hablando sobre las fuerzas de seguridad de la época del apartheid

"Nosotros éramos, según el General Coetzee, un montón de idiotas que malinterpretaban todo lo que ocurría. Él no se ensuciaba las manos: simplemente decía, `eliminación permanente de la sociedad...´, pero no lo decía en serio.

Eran tontos como nosotros, solo recibían órdenes, supongo, los burgueses, pero de todas maneras, supongo, los idiotas que malinterpretaban esto. Pero la realidad es que teníamos una libre iniciativa para matar y saquear a una escala que era increíble y uno sabía que podía salirse con la suya y eso es exactamente lo que sucedió".

                                                                           - PAUL ERASMUS, ex policía de seguridad
La Dra. Elizabeth Floyd detenida, en la policía de seguridad

Cayó desde el noveno piso

Se ahorcó

Resbaló con un trozo de jabón cuando se lavaba

Cayó desde el noveno piso

Se ahorcó mientras se lavaba

Cayó desde el noveno piso

Se ahorcó desde el noveno piso

Resbaló en el noveno piso mientras se lavaba

Cayó desde un trozo de jabón mientras resbalaba

Se ahorcó desde el noveno piso

Se lavó desde el noveno piso mientras resbalaba

Se ahorcó desde un trozo de jabón mientras se lavaba

                                                                                                                                                      "En detención"  de Chris van Wyk

AHMED TIMOL, murió el 27 de octubre de 1971.

Para el año 1971, ya habían ocurrido 21 muertes en detención en todas las prisiones de Sudáfrica.

En este día, John Vorster Square se sumó a este recuento cuando Ahmed Timol, un maestro de 30 años, encontró la muerte al caer del décimo piso de John Vorster Square. Era miembro del en ese entonces prohibido Partido Comunista Sudafricano (SACP), y había sido arrestado en un control policial en la carretera por llevar literatura censurada.

La policía afirmó que Timol se había suicidado; una excusa que fue respaldada por una investigación oficial, a pesar de que el patólogo del estado, el médico Jonathan Gluckman, advirtió que el cuerpo de Timol mostraba indicios de haber sido golpeado antes de su muerte.

La policía de seguridad solía decirles a los detenidos que "los indios no pueden volar" y se referían a John Vorster Square como "las alturas de Timol".

La familia de Ahmed tenía la esperanza de que los policías involucrados en su muerte se presentaran en la Comisión de la Verdad y Representación (CVR) para contar la verdad acerca de cómo murió. Pero no lo hicieron. 

Informe del Departamento de Justicia sobre la audiencia de investigación por la muerte de Timol
Testimonio de Hawa Timol acerca de su hijo, AHMED TIMOL, al Comité de Violación de los Derechos Humanos de la CVR, 30 de abril de 1996 (Cortesía de SABC)
Foto de AHMED TIMOL de un cartel conmemorativo del CNA 
PROFESOR KANTILAL NAIK, detenido, octubre de 1971 a febrero de 1972
Ilustración de NAIK en papel higiénico de uno de sus interrogadores mientras estuvo detenido
NAIK al ser detenido y torturado utilizando el "tratamiento helicóptero"

Visualmente, nunca olvidé el color azul del edificio, ni siquiera cuando estuve exiliado. No podía olvidar el azul de este edificio, la estructura, su aspecto

... los pisos relucientes, los pisos grises metálicos y relucientes en el pasillo... el sonido de esas puertas... la fuerza y el repique de las llaves, a cada rato se escuchaba el repique de una llave y uno se preguntaba, ¿qué celda estarán por abrir o acaso se dirigen a mi celda? 

                                                    - MOLEFE PHETO, detenido, 1975
MOLEFE PHETO, detenido, 1975
Entrada al noveno piso de la Estación Central de Policía de Johannesburgo
Los disturbios de Soweto, 16 de junio de 1976

Como consecuencia de los disturbios de Soweto en 1976, los poderes de la policía para detener a los sospechosos sin procesamiento aumentaron.

Esto se logró cuando se aprobó la Enmienda de la Ley de Seguridad Interna, que permitía detener a los sospechosos durante un período de tiempo ilimitado sin autorización de un juez.

"Trajeron un generador eléctrico y me dijeron que me desnudara, yo les respondí que no pensaba ayudarlos a torturarme. Si querían torturarme, primero tendrían que desvestirme a la fuerza....Finalmente, se frustraron y comenzaron a usar sillas que tenían marcos de acero para golpearme.

Cada vez que me atacaban, yo ya sangraba por la nariz, la boca, y les escupía mi sangre, solo para que se enojaran.

Es una táctica, una vez que están enojados no pueden pensar racionalmente y tan profesionalmente como se supone que son como interrogadores. Una vez que están enojados pierden el control y usan cualquier cosa y así lo hicieron hasta llenarme de golpes".

                                                                                                                                  - ZWELINZIMA SIZANE,  detenido, 1976
ZWELINZIMA SIZANE,  detenido, 1976
Vista panorámica desde el techo de la Estación Central de Policía de Johannesburgo
JOYCE DIPALE, detenida, 1976

"John Vorster Square... cuatro o cinco hombres y luego capucha y luego descarga eléctrica, todo. No lo sé… Bronca. Capucha y tortura, pechos, todo. ¿Por qué? No lo comprendo... ¿Por qué la tortura? De todas maneras, es triste… Y es tal el enojo que no hablo. ¿Por qué la tortura? Así que no hablo. Tan enojada. Violación o lo que sea, no me importa. No hablo".

                                                                                         - JOYCE DIPALE, detenida, 1976
Ilustración de Clive van den Berg, con la colaboración de Joyce Dipale, que representa la tortura que padeció durante su detención

"Me detuvieron durante treinta días, en el piso de arriba y me mantuvieron allí veinticinco días, día y noche. Después de veintiocho días me soltaron y me dejaron en mi celda. Así que lo pueden imaginar, si tengo que volver a visitar este lugar, me hace recordar esas noches amargas que pasé con la policía que no se cansaba de golpearme".

                                                                         - TSANKIE MODIAKGOTLA, detenido, 1976
TSANKIE MODIAKGOTLA, detenido, 1976
Vista del pasillo en el noveno piso de la Estación Central de Policía de Johannesburgo

"... esos momentos de verdadera percepción espiritual... uno de los pocos que me habían ocurrido en toda mi vida fue aquí, después de que recobré el sentido luego de esa primera interrogación y quedé completamente solo en esa celda... las paredes eran verdes y recuerdo haber dado vueltas por la celda y estar absolutamente convencido de que ganaríamos. 

No había dudas, podían matarme, podían hacerme cualquier cosa pero nosotros ganaríamos la batalla. Fue una grandiosa experiencia de fe que me fortaleció enormemente en todo momento…"

                                                                                    - CEDRIC MAYSON, detenido, 1976

WELLINGTON TSHAZIBANE - murió el 11 de diciembre de 1976

Después de ser arrestado por su presunta complicidad en una explosión en el Carlton Centre en Johannesburgo el 7 de diciembre de 1976, se encontró a Wellington Tshazibane, un graduado en ingeniería en la Universidad de Oxford, ahorcado en la celda 311 en John Vorster Square.

Una investigación oficial, parecida a la anterior investigación por la muerte de Timol, absolvió a la policía de cualquier delito.

 Declaración de Wellington Tshazibane a la policía de seguridad el 10 de diciembre de 1976

ELMON MALELE - murió el 20 de enero de 1977

Elmon Malele, arrestado el 10 de enero de 1977, murió de una hemorragia cerebral en el Princess Nursing Home en Johannesburgo. Lo habían llevado allí después de supuestamente haber perdido el equilibrio después de estar de pie durante seis horas (una técnica de tortura estándar) y golpearse la cabeza en la esquina de una mesa.

Si bien la negligencia y violencia de la policía con seguridad provocaron su muerte, nuevamente se absolvió a la policía. Una investigación determinó que la muerte de Malele se debió a causas naturales.

Fotografía de la policía de seguridad de la oficina donde Elmon Malele supuestamente perdió el equilibrio
Foto que muestra el lugar donde Mabelane falleció
Foto de lo que según se afirma es la huella de Mabelane en la silla

MATTHEWS MABELANE - 15 de febrero de 1977

Apenas un mes después de la hemorragia cerebral de Elmon Malele, Matthews "Mojo"  Mabelane cayó desde el décimo piso de John Vorster Square después de ser arrestado bajo la sospecha de dirigirse hacia Botsuana para entrenamiento militar.

La policía luego afirmó que se había subido a la ventana, perdió el equilibrio y cayó sobre un automóvil que había abajo.

Mabelane fue la persona n. º 39 que murió en las prisiones de Sudáfrica. 

Foto del automóvil sobre el que cayó Mabelane
Foto que muestra la silla que Mabelane supuestamente usó para subirse al borde de la ventana

"Mi primo hermano Matthew Marwale Mabelane murió a manos de la policía en el centro de policía John Vorster Square en febrero de 1977. Se afirmó que saltó del famoso décimo piso del edificio y que murió al instante. Teniendo en cuenta que las historias de los saltos del décimo piso nunca fueron ni serán ciertas, queremos saber por qué los asesinos no se presentan para pedir disculpas por sus acciones. Tales engaños por parte de los autores de esas atrocidades son realmente indignantes porque estos asesinos solo comenzarán a hablar de estas cosas inmediatamente después de quedar expuestos, de lo contrario guardarán silencio.

¿Acaso realmente piensan que sus víctimas simplemente se olvidarán de todo lo que les ocasionaron? ¿O creen que las personas todavía les tienen miedo y que por lo tanto hablar sobre sus acciones les ocasionaría más problemas como en el pasado? Los familiares y parientes están muy disgustados por el silencio de los asesinos de Matthew. El tiempo ahora se está agotando. Que se muestren y cuenten la historia. Nosotros también queremos verlos, qué apariencia tienen, si son seres humanos reales y tienen familias, hijos, parientes y amigos".

                                                                - Entada del Sr. K.C. Mabelane en el Registro de la Reconciliación CVR, 10 de septiembre de 1998

"En John Vorster Square siempre eran las mismas personas.

¿Cómo eran? Eran eficientes. Su punto de vista era simple. Nos iban a intimidar, nos iban a torturar, nos iban a interrogar.

Nosotros les diríamos la verdad. Les diríamos quién nos estaba incitando, quién nos daba instrucciones. Les contaríamos quién en el CNA nos daba indicaciones para hacer esto. Si nos negábamos, nos golpearían y amenazarían".

                                                                       - PENELOPE "BABY" TWAYA, detenida, 1977
PENELOPE "BABY" TWAYA, detenida, 1977

"Era un lugar lleno de maldad, un lugar donde les ocurrían cosas espantosas a las personas... era un lugar donde se realizaban torturas y era el centro de la policía de seguridad. Era un lugar donde no había piedad y donde, básicamente, se reunían los psicópatas".

                                                                                     - BARBARA HOGAN, detenida, 1981

"Escuchar el arrullo de las palomas en la ventana era armonioso a pesar de todo... uno trataba de aferrarse a sonidos que le ofreciesen alguna forma de vida, para poder sobrevivir".

                                                                                     - BARBARA HOGAN, detenida, 1981
Palomas reunidas fuera de la estación central de policía de Johannesburgo
BARBARA HOGAN, detenida, 1981
Lista de contenidos de la celda de Neil Aggett al momento de su muerte [en Afrikaans]

NEIL AGGETT - murió el 5 de febrero de 1982

El doctor Neil Aggett apoyaba los derechos de los trabajadores y se convirtió en un organizador de la Unión Africana de Trabajadores de las Fábricas de Comidas y Enlatados. Tuvo un rol central en la organización de un boicot de los productos Fattis and Monis para lograr que los jefes reconocieran el derecho de los trabajadores de pertenecer a un sindicato. El gobierno vio su capacidad de organizar a los trabajadores como una amenaza y dijo que era un comunista.

Después de una serie masiva de arrestos de líderes de sindicatos en 1981, Aggett fue encontrado ahorcado en su celda a las 3:25 a. m. Aggett se había colgado con una bufanda que le había tejido un amigo. Esta vez, sin embargo, la verdad sobre esta muerte en detención salió a la luz, ya que un juicio de alto perfil dirigido por George Bizos demostró como la interrogación a Aggett durante 80 horas había ocasionado su colapso emocional. No obstante, nuevamente se absolvió a la policía, dado que se afirmó que Aggett había tenido desde hace tiempo tendencias suicidas.

Informe sobre Neil Aggett al Ministro de Justicia, completado y firmado por el Inspector de los Detenidos el 25 de enero de 1982, menos de dos semanas antes de su muerte en detención. 
Declaración emitida por el Comité de Apoyo de Padres de los Detenidos (DPSC) sobre la muerte en detención del doctor Neil Aggett

"Era como un juego, por decirlo de alguna manera, ellos establecían las reglas y uno tenía que hacer lo que podía para intentar romper esas reglas o ampliar las reglas pero se dejó bien claro que no se permitiría ningún acceso ni por parte nuestra ni por parte de un abogado y luego nos enteramos de otras personas que estaban en una situación similar y comenzamos a contactarnos para ver qué podíamos hacer al respecto.

Pronto supimos que había cosas; había presiones que podíamos utilizar a nuestro favor. Y ese fue el juego que comenzamos".

                                   - Max y Audrey Coleman, padres del ex detenido Keith Coleman, y miembros fundadores del DPSC 
El ex detenido, Jabu Ngwenya, comunicándose entre las celdas mientras estuvo en detención en John Vorster Square
Ex detenido, Jabu Ngwenya, siendo interrogado y torturado en John Vorster Square

ERNEST MOABI DIPALE - murió el 8 de agosto de 1982

Proveniente de una familia políticamente activa, Ernest Dipale había sido arrestado y detenido al mismo tiempo que Aggett en noviembre de 1981.

Había realizado una declaración a un magistrado en la que manifestaba agresión y tortura por descarga eléctrica. Sus reclamos no sirvieron de nada. Finalmente lo liberaron después de tres meses y medio.

Lo volvieron a detener el 5 de agosto de 1982 y lo mantuvieron en John Vorster Square.

Cinco meses después de la muerte de Neil Aggett, Ernest Dipale fue encontrado ahorcado en su celda. Se había colgado con un trozo de una manta rota.

Dipale, que tan solo tenía 21 años cuando murió, fue sometido a rigurosas agresiones y torturas, incluido el uso de descargas eléctricas. 

Carta del magistrado al Ministro de Justicia acerca de Dipale

AC/2001/279 - Extracto sobre el secuestro de Dipale de la solicitud de Butana Almond Nofomela al Comité de Amnistía del TRC

"El solicitante testificó que recibió instrucciones del Capitán Jan Coetzee y el Teniente Koos Vermeulen de secuestrar a Moabi Dipale de su casa en Soweto para fines de interrogación. Contaría con la ayuda de Joe Mamasela. Querían obtener información acerca de su hermana que aparece en el siguiente incidente.

Fueron hasta su casa en Soweto y preguntaron si se encontraba allí. Una niña les dijo que no, pero al ingresar a la casa lo encontraron escondido detrás de un armario. Mamasela lo acusó de no devolverle dinero que le debía. Esto sirvió como una excusa para forzarlo a acompañarlos.

Lo llevaron hasta Roodepoort donde se encontraron con Jan Coetzee y Vermeulen. Después fueron hasta Zeerust y luego a una granja de los alrededores donde se interrogó a Moabi acerca del paradero de su hermana Joyce Dipale. Durante el interrogatorio lo agredieron de tal manera que perdió el conocimiento. Las agresiones fueron realizadas por Nofomela, Mamasela y Vermeulen. Grobbelaar y Coetzee no participaron en las agresiones. No podía decir si obtuvieron alguna información que los ayudara en su posterior ataque a Joyce Dipale en Botsuana.

Luego regresaron a Vlakplaas y no puede decir que pasó con Moabi Dipale después de eso. No sabe si fue detenido o liberado. Para el Comité es suficiente que se hayan cumplido los requisitos para la amnistía y se le CONCEDIÓ la amnistía a Nofomela en relación a todos los agravios y delitos originados directamente del secuestro y ataque a Moabi Dipale durante o alrededor de octubre de 1981".

CATHERINE HUNTER, detenida, 1983

"Creo que los `guardianes´ tenían instrucciones estrictas, así que eran pasivos, fríos y muy mínimos. Todo lo que hacían era pasarte la comida.

No había contacto visual y creo que les habrá parecido extraño que una mujer blanca fuese una `terrorista´, porque muchos de ellos eran mujeres blancas africanas, así que yo probablemente no me ajustaba a su estereotipo y perfil de un terrorista".

                                          - CATHERINE HUNTER, detenida, 1983
Celda de prisión en tinta verde, dibujada por Catherine Hunter mientras estuvo detenida
JAKI SEROKE, detenido, 1987

"Lo único que te hacía sobrevivir era que estábamos en una instancia moral suprema. Estábamos luchando por la libertad, la democracia y era una buena causa entonces te dices a ti mismo, `cualquier cosa que me pase, al menos fue por una buena causa´. Creo que esa fue la gracia salvadora, eso por encima de todo lo demás".

                                                                                                                                              - JAKI SEROKE, detenido, 1987

STANZA BOPAPE - murió el 5 de junio de 1988

Luego de ser sometido a reiteradas descargas eléctricas, el activista Stanza Bopape murió “inesperadamente” de un ataque cardíaco. Preocupados por el hecho de que otra muerte en detención repercutiese negativamente sobre la policía, se afirmó que Bopape en realidad había escapado de la custodia.

Sin embargo, durante los juicios de la Comisión de la Verdad y Reconciliación de 1997, la policía finalmente admitió que Bopape había muerto en detención y que su cuerpo había sido arrojado al río Nkomati en el límite con Mozambique.

Nunca se encontró el cuerpo de Stanza Bopape.

30 de enero de 1990 - CLAYTON SITHOLE muere en detención

Solamente dos días antes de la liberación de Nelson Mandela de la cárcel, Clayton Sithole, de 20 años en ese entonces, fue encontrado ahorcado en su celda.

Antes de su suicidio, Sithole supuestamente había proporcionado evidencia contundente de conductas criminales contra Winnie Mandela y su hija Zinzi. Sithole era, de hecho, el padre de uno de los nietos de Nelson Mandela.

Después de la liberación de Nelson Mandela en 1990, se realizaron grandes cambios a las leyes de seguridad en el país.

La detención sin procesamiento se eliminó de los estatutos. En 1991, la División de Seguridad esencialmente se disolvió, fusionándose con la División de Investigación Criminal en una unidad conocida como "Combate e Investigación del Crimen",  y en 1995, se inició el Servicio de Policía de Sudáfrica.

Se registraron oficialmente setenta y cinco muertes en detención en el informe de la Comisión de la Verdad y Reconciliación. A pesar de la clara evidencia de que la policía torturó a los detenidos, no se responsabilizó a ningún policía de la muerte de ninguna persona en detención.

"Aquellas personas que estaban involucradas en esas cosas en esa etapa que ahora se sienten agobiadas por la culpa y la responsabilidad y el perfil público, comienzan a acudir a sus ex detenidos en busca de apoyo porque los ex detenidos son los únicos que realmente comprenden de qué se trata.

Es algo muy interesante, el perpetrador recurre a su víctima a modo de reconocimiento del motivo de todo. Creo que los detenidos fueron más claros que los de afuera respecto a lo que estaba ocurriendo. Era una batalla y ese era el lado cortante de la ésta…".

              - DRA. ELIZABETH FLOYD, ex detenida, 1981 a 1992, y novia de Neil Aggett
El cambio de nombre a John Vorster Square, 1997. (Cortesía de SABC)

En 1997, el busto de bronce de B.J. Vorster se quitó del vestíbulo del famoso John Vorster Square.

Se le cambió el nombre por el de Estación Central de Policía de Johannesburgo y ahora funciona para combatir el crimen en Johannesburgo.

A pesar de estos cambios, el interior sombrío y el olor húmedo siguen siendo los mismos. Los fantasmas de sus anteriores ocupantes siguen estando presentes.

... ese es el recuerdo de la revolución y si desaparece, no tiene sentido contarles a todos cómo era el lugar... porque esas cosas son muestras de lo que hicieron para lastimarnos, porque la mayoría de las personas resultó perjudicada por este sistema y si haces desaparecer cosas como esa, pierdes una parte importante de la historia...

                                                                                                                               - MOLEFE PHETO, detenido, 1975
La entrada a la Estación Central de Policía de Johannesburgo, 2007
Créditos: Historia

Curator — Catherine Kennedy (SAHA)
Archivist — Debora Matthews (SAHA)
Photographs — Craig Matthew (Doxa Productions)
Archival video footage — South African Broadcasting Corporation (SABC)
Background — This exhibit is based on the interactive DVD, 'Between life and death: stories from John Vorster Square', developed by Doxa Productions on behalf of SAHA in 2007, as part of the SAHA / Sunday Times Heritage Project, funded by the Atlantic Philanthropies. Please see DVD for full research and image credits. For more information about the SAHA / Sunday Times Heritage Project, please visit sthp.saha.org.za 

Créditos: todo el contenido multimedia
En algunos casos, es posible que la historia destacada sea obra de un tercero independiente y no represente la visión de las instituciones que proporcionaron el contenido (citadas a continuación).
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