1791

Amending America: ¿Por Qué una Declaración de Derechos?

U.S. National Archives

A National Archives Exhibit, part of the Amending America Initiative

“El pueblo tiene derecho a una declaración de derechos en contra de cualquier gobierno, a nivel mundial o regional, y de la cual el gobierno no debería ni negar, ni depender de la inferencia de ellos.”

Thomas Jefferson a James Madison, 20 de diciembre de 1787

Cinco días antes del final de la Convención Constitucional, George Mason de Virginia propuso agregar una declaración de derechos. No obstante, después de un breve debate, la delegación estatal negó la moción por un voto de 0 a 10. Eso creó dificultades durante el proceso de ratificación.

Los partidarios de la Constitución, los Federalistas, opinaron que no era necesaria una declaración de derechos y que hasta podría resultar peligrosa. Los autores de los Documentos Federalistas, incluyendo a James Madison, abogaron por la ratificación de la Constitución sin la inclusión de una declaración de derechos. Pensaron que no era posible preparar una lista completa de derechos, y por lo cual, era mejor no elaborar ninguna lista.

La omisión de una declaración de derechos resultó ser una equivocación casi fatal para la Constitución. Nueva York y muchos otros estados consintieron en ratificarla a condición de que el Primer Congreso agregara los derechos a la Constitución a través de un proceso de enmiendas. Estos estados podrían haber rechazado la Constitución si no fuera por la promesa de una futura declaración de derechos.

Y la Convención, a nombre y por parte del pueblo del estado de Nueva York, les exige a sus congresistas a ejercer toda su influencia, y a emplear todos los medios razonables, para obtener una ratificación de la dicha Constitución, y mientras tanto, a ajustarse al espíritu de dichas enmiendas, hasta el punto en que lo permita la Constitución.

El Primer Congreso incluyó un preámbulo a la Declaración de Derechos para explicar la necesidad de las enmiendas. Con la explicación que era una respuesta a la exigencia de enmiendas por parte de las convenciones estatales firmantes, el preámbulo declara que el Congreso las propuso para “prevenir la mala interpretación o el abuso de sus poderes” y para ampliar “la confianza del público en el gobierno.”

Las Enmiendas que Fallaron...

Estas mociones proponían enmiendas adicionales durante el debate en el Senado. Surgieron de las convenciones estatales firmantes, igual que la mayoría de las enmiendas propuestas por James Madison en la Cámara de Representantes.

La moción C fue propuesta por el Congreso en 1810, pero no fue ratificada. Esta hubiera negado un puesto público a cualquiera que haya aceptado un “título de nobleza de un rey.

El Senado revisó el lenguaje de la enmienda propuesta por la Cámara de Representantes. Su borrador fijó sus mayores esfuerzos en revisar el Tercer y el Cuarto Artículo para unirlos y formar la Primera Enmienda. Esa enmienda protege la libertad de religión, de expresión, de la prensa y los derechos del pueblo de reunirse y de presentar una petición al gobierno.

La Declaración de Derechos se convirtió en las primeras 10 enmiendas de la Constitución cuando Virginia las ratificó el 15 de diciembre de 1791. De los 14 estados de la Unión, Virginia fue el onceavo en ratificarlas y así proporcionando el último de los tres cuartos de los estados necesarios para la ratificación final. Desde 1941, el 15 de diciembre se ha celebrado como el Día de la Declaración de Derechos.

La creación de esta exposición en línea fue dirigida por Lisa Royse, la Directora del Museo, y de Jim Gardner, el Ejecutivo de Bibliotecas Presidenciales, Archivos Legislativos y Programas del Museo. Se hizo posible con el esfuerzo y la pericia de varios empleados de los Archivos Nacionales. La exposición en Washington, D.C., se ha presentado en parte por la Fundación de los Archivos Nacionales, AT&T, HISTORY®, y la familia de Lawrence O'Brien.

Créditos: Historia

Co-Curator — Christine Blackerby, Education and Public Outreach Specialist, Center for Legislative Archives
Co-Curator — Jennifer Johnson, Curator, Exhibits Division
Amending America — http://archives.gov/amending-america/
German Translator — Craig Ellefson, Richard Nixon Presidential Library and Museum
Traditional Mandarin Translator — Katherine Chin, Education and Public Programs

Créditos: todo el contenido multimedia
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