6 de jun de 1944

Dia D

Imperial War Museums

Em 6 de junho de 1944, ocorreu a maior operação conjunta naval, militar e aérea já vista. Com o codinome "Overlord", os desembarques do Dia D na costa da Normandia marcaram o início de uma campanha que levou à vitória final dos Aliados na Europa em maio de 1945.

Os preparativos para a libertação da Europa Ocidental começaram logo após a evacuação das tropas aliadas de Dunquerque em 1940.

No final de 1941, a União Soviética e os Estados Unidos se juntaram à Grã-Bretanha na "Grande Aliança" contra Hitler. Em 1943, os Aliados se reuniram em Teerã para planejar sua estratégia.

Esta exposição descreve o planejamento necessário para garantir o sucesso da Operação Overlord e os eventos que ocorreram no próprio Dia D.

A chegada à praia de Sword, 6 de junho de 1944

Em novembro de 1943, os Aliados se reuniram em Teerã para planejar sua estratégia. A Grã-Bretanha e os Estados Unidos concordaram em lançar um ataque pelo Canal da Mancha na primavera seguinte. A União Soviética exigia uma "segunda frente" no oeste desde julho de 1941. 

Os "Três Grandes" em Teerã, 1943

Em dezembro de 1943, uma equipe de comando foi formada para planejar e liderar as forças aliadas marítima, aérea e terrestre para a invasão iminente. O general Dwight D. Eisenhower foi nomeado comandante supremo das Forças Expedicionárias Aliadas.

O "D" em Dia D simplesmente significa "dia". Os termos Dia D e Hora H eram usados pelos planejadores militares para designar o dia e a hora de uma operação futura quando a data e a hora exatas ainda seriam confirmadas ou eram secretas.

A equipe de comando, 1944
General Dwight D. Eisenhower

O marechal do ar Sir Arthur Tedder tornou-se vice-comandante supremo.

O almirante Sir Bertram Ramsay foi nomeado comandante em chefe da marinha aliada. 

Frederick Morgan foi o chefe do estado-maior do comandante supremo aliado. 

Sir Arthur Tedder
Sir Bertram Ramsay
Frederick Morgan

O general Sir Bernard Montgomery, como comandante em chefe do 21º grupo militar, deveria comandar todas as forças terrestres aliadas durante a fase de ataque na Normandia. 

O marechal do ar Sir Trafford Leigh Mallory tornou-se o comandante em chefe da Força Aérea Expedicionária Aliada. 

Sir Bernard Montgomery
Sir Trafford Leigh Mallory

O sucesso da operação do Dia D dependeu de uma preparação cuidadosa. Enquanto as fábricas na Grã-Bretanha trabalharam ininterruptamente para produzir as enormes quantidades de armas, munições e equipamentos necessários para as forças de invasão, uma grande variedade de especialistas contribuiu com suas habilidades e conhecimentos específicos.

Informações detalhadas foram reunidas sobre as defesas alemãs, o terreno e as condições climáticas. Inventores e engenheiros criaram equipamentos especiais para ajudar as forças a chegarem com segurança na Normandia.

Informações falsas foram passadas aos alemães para desviar sua atenção do real local da invasão. 

Preparativos para o Dia D, de Richard Eurich
Falsa embarcação de desembarque 
Capitão de grupo J.M. Stagg, chefe da divisão de meteorologia da Força Aérea Real Britânica 
Roupa de proteção usada por um membro dos grupos de operações combinadas de pilotagem
O WRNS censurando correspondências, por Thomas Hennell 

Muitos navios especiais foram desenvolvidos para o Dia D. Além das embarcações de desembarque de tanques, havia as embarcações de desembarque de assalto muito pequenas e os enormes navios de desembarque. 

A Força Aérea Auxiliar das Mulheres (WAAF) foi fundada em junho de 1939 para liberar os membros da Força Aérea Real Britânica para as funções de linha de frente. Em 1943, a WAAF tinha 182 mil membros.

Embarcação de desembarque de tanques
Tanque Churchill AVRE
Membros da WAAF preparando paraquedas para uso durante a invasão da Normandia

Os Aliados não podiam depender da tomada de um porto não danificado. Por isso, dois portos artificiais foram planejados, um no setor britânico e um no setor americano. Cada um deles foi montado com 400 componentes pré-fabricados. 

Cada componente Mulberry recebeu um codinome. As cabeças do molhe (Whale) e suas estradas em terra subiam e desciam com a maré em pernas ajustáveis (Spud). Tubulões de concreto submersos (Phoenix), tanques de aço flutuantes (Bombardon) e navios de bloqueio afundados (Corncob), que formavam uma defesa externa (Gooseberry), protegiam o píer. 

O "Porto Mulberry" artificial em Arromanches
Modelo de componente do "Porto Mulberry"

De fevereiro de 1944 em diante, os bombardeiros aliados atacaram a rede viária e ferroviária francesa para isolar a área da invasão e impedir a rápida movimentação dos equipamentos e reforços alemães.

Para disfarçar o fato de que a Normandia era a zona de invasão, muitos outros alvos no norte da França também foram atacados. Ao anoitecer, no dia 5 de junho, os bombardeiros da RAF (Força Aérea Real Britânica) começaram a soltar tiras de folha de metal, codinome "Window", sobre o Canal da Mancha para confundir as telas dos operadores de radar alemães.

No Dia D, as forças aéreas aliadas realizaram mais de 14 mil surtidas em apoio aos desembarques, quase não confrontadas pela Luftwaffe. Nas primeiras horas do dia 6 de Junho, três divisões aéreas aliadas pousaram as tropas por paraquedas e planadores para tomar e proteger os flancos das praias da invasão. 

Reforços para aeronaves sendo preparados
Tiras de folha de metal com o codinome "Window"
Instruções da invasão
Cartas particulares de S.R. Verrier

Para defender as áreas costeiras contra uma possível invasão aliada, os alemães construíram uma enorme fortaleza conhecida como a "Muralha do Atlântico", incluindo casamatas de concreto, abrigos subterrâneos e posições de artilharia.

Quando, no início de 1944, o marechal de campo Erwin Rommel assumiu o comando das forças alemãs, dos Países Baixos até o Rio Loire, as defesas foram fortalecidas, em especial nos setores que cobriam o Canal da Mancha.

Uma casamata, por C.A. Russell
Inspeção da Muralha do Atlântico

Em meados de maio de 1944, cerca de 6,5 milhões de minas haviam sido colocadas e mais de 500 mil obstáculos instalados nas praias. Na área da Normandia, as defesas foram operadas, principalmente, pelos homens da 716ª Divisão de Infantaria alemã, que incluía vários recrutas poloneses e russos de nascimento.

No entanto, perto da praia de Omaha, a aguerrida 352ª Divisão de Infantaria alemã estava empenhada no treinamento anti-invasão em 6 de junho de 1944.

Defesas na praia
Bombas na baía do Sena

O elemento naval da Operação Overlord sob o comando do almirante Sir Bertram Ramsay recebeu o codinome Operação Neptune.

Em junho de 1944, quase sete mil navios de guerra, embarcações de desembarque e outras embarcações estavam reunidos nos portos do sul da Inglaterra. Os detectores de minas liberaram as rotas do outro lado do Canal da Mancha. No Dia D, além de bombardear as defesas costeiras, duas forças-tarefa navais desembarcaram duas divisões britânicas, uma canadense e duas americanas nas praias da Normandia.

As forças navais forneceram apoio de artilharia para os exércitos e garantiram que as provisões para a cabeça de ponte fossem mantidas. Muitas embarcações de desembarque foram afundadas ou danificadas, mas, ao anoitecer, os Aliados haviam colocado mais de 132 mil tropas em terra firme.

Filmagem de um relato americano com comentários sobre os desembarques na Normandia

Esta mensagem do Almirante Sir Bertram Ramsay, o comandante em chefe da marinha aliada, foi lida para todas as tropas pouco antes de partirem para as praias da invasão.

 

A praia de Juno foi atacada pela 3ª Divisão canadense. Ela estava fortemente protegida por plataformas de artilharia e grandes obstáculos espalhados pela praia. O mar agitado atrasou os desembarques. Os alemães abriram fogo quando a infantaria canadense desembarcou e a primeira onda de combatentes sofreu muitas baixas.

Mensagem do almirante Sir Bertram Ramsay
Autorizações emitidas na praia de Juno
Tropas canadenses na praia de Juno
Praia de Jig
Tropas americanas na praia de Utah
Carta escrita pelo tenente, oficial de artilharia, R. MacNab 
Insígnia de formação do exército britânico 
Tropas perto de St. Gabriel
A chegada à praia de Gold
Filmagem de um relato americano com comentários sobre os desembarques na Normandia
A chegada à praia de Sword
Jaqueta de oficial do HMS Belfast 
Carta de Able Seaman A. Jones a bordo do HMS Belfast  
O HMS Belfast disparando contra as posições alemãs em Ver-sur-Mer
Filmagem de um relato americano com comentários sobre os desembarques na Normandia

As vítimas entre os primeiros homens a desembarcarem no Dia D eram cuidadas pela equipe médica do exército que desembarcou com as ondas de assalto. Os homens feridos eram estabilizados e levados de volta para o outro lado do Canal da Mancha em navios de desembarque. Os hospitais militares perto da Grã-Bretanha estavam de prontidão para receber os feridos.

Depois que a cabeça de ponte foi protegida, os hospitais de campanha foram montados na Normandia e os serviços de enfermagem das mulheres cruzaram o Canal para cuidar das vítimas.

Textos particulares de Monica E. Littleboy, motorista de ambulância estabelecida na Ilha de Wight durante os desembarques do Dia D 
Atendimento de um soldado ferido

Setenta e cinco mil homens desembarcaram nas praias de Gold, Juno e Sword antes da meia-noite do Dia D, resultando em cerca de 3 mil mortos, feridos ou desaparecidos. Na praia de Utah, 23.250 homens desembarcaram com menos de 250 vítimas. Das 34 mil tropas norte-americanas que desembarcaram na praia de Omaha, onde a resistência alemã foi mais forte, o resultado foi de cerca de 2 mil vítimas, uma alta porcentagem do total de perdas aliadas no Dia D.

Filmagem de um relato americano com comentários sobre os desembarques na Normandia

No total, os Aliados tiveram cerca de 10.200 baixas em 6 de junho. Esse número foi menor do que os planejadores e comandantes esperavam, mas cada morte representou uma triste perda para as famílias e os colegas soldados.

Cemitério americano perto da praia de Omaha
Créditos: história

Project Lead — Carolyn Royston
Technical Manager — Jeremy Ottevanger
Exhibition Curator — Amanda Mason
Exhibition Content Developer — Jesse Alter

Créditos: todas as mídias
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