Massacre de Sharpeville

Africa Media Online

A campanha não violenta para reverter apartheid começou aqui.
Tirada da revista Drum, edição de outubro de 1960

"Este é o apelo que o povo africano estava esperando! Ele chegou! Na segunda-feira, 21 de março de 1960, lançamos nossa campanha positiva e decisiva contra as leis do passe neste nosso país." Assim falou Mangaliso Sobukwe, três dias antes de Sharpeville. A África do Sul iniciou uma nova fase em sua história.

Três dias depois, os líderes pan-africanistas começaram sua campanha não violenta para reverter o apartheid. Mangaliso Sobukwe esclareceu sua intenção em uma carta ao Comissário de Polícia: "Dei instruções rigorosas", disse ele, "não só para os membros da minha própria organização, mas também para os africanos em geral, que não devem se deixar ser provocados a tomar ações violentas por ninguém."

E assim, no dia marcado, segunda-feira, 21 de março, milhares de pan-africanistas foram à polícia sem seus passes e pediram para serem presos.

Seu objetivo era demonstrar a força da organização não violenta. Eles queriam tornar as leis do passe impraticáveis, no primeiro passo de uma longa campanha para conseguir "liberdade e independência" dos africanos em 1963.

A polícia foi pega de surpresa pela multidão de voluntários que pediu para ser presa. Em alguns lugares, os líderes foram detidos, em outros eles foram convencidos a voltar para casa. Tudo correu de acordo com o plano, e então, em Sharpeville, a tragédia ocorreu.

Pouco antes do massacre começar, um sarraceno passa por uma multidão de africanos que cantavam
Minutos depois, algumas dessas pessoas estão mortas
Pessoas choram pelos mortos
As multidões correm em pânico em meio ao tiroteio
Os feridos são ajudados 
Foi oficialmente anunciado que 67 africanos foram mortos e 186 foram feridos, depois que a polícia abriu fogo contra a multidão.
Embora fosse o PAC que assumisse a liderança na campanha lei antipasse, foi o Chefe Albert Luthuli do ANC que pediu aos africanos para considerarem o 28 março como um dia de luto. Os líderes do PAC apoiaram esse movimento, e os africanos responderam com unanimidade.

Depois do protesto do povo, do massacre de Sharpeville, de 20.000 pessoas serem detidas, depois de 156 dias de pesadelo, o Governo fechou mais um capítulo na história do nosso país. Não deveria haver nenhuma mudança. Apartheid e baaskap eram definitivos."

Créditos: história

Text — Drum Magazine / Baileys African History Archive and Africa Media Online
Photographic archive — Baileys African History Archive

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