Disturbios en Soweto

Africa Media Online

El día en que nuestros hijos perdieron la fe

El 16 de junio de 1976, unos 20.000 alumnos de las escuelas del distrito negro de Soweto, en Johannesburgo, tomaron las calles como señal de protesta por la introducción del afrikáans como lengua de enseñanza. El afrikáans era para muchos la lengua del opresor. El Decreto Medio de Afrikáans de 1974 forzaba a las escuelas negras a utilizar el afrikáans y el inglés en partes iguales como lenguas de enseñanza.

El 16 de junio, los estudiantes se congregaron en el Orlando Stadium en una protesta organizada por el Comité de Acción del SSRC (Consejo de Representación Estudiantil de Soweto). La protesta iba a ser pacífica y contó con el apoyo de muchos profesores después de que el Comité de Acción enfatizara la importancia de una manifestación disciplinada.

Cuando comenzó la marcha, los estudiantes llevaban carteles con mensajes como "Abajo el afrikáans", "Viva Azania" y "Si nosotros tenemos que aprender afrikáans, Vorster tiene que aprender zulú". Entonces, descubrieron que la policía les había cortado el paso. Los líderes del comité pidieron a los manifestantes que no provocaran a la policía, y la marcha continuó por otra ruta, hasta cerca de la escuela de Orlando.

La confrontación entre estudiantes y policía se descontroló cuando la policía soltó a los perros contra la multitud y esta respondió matando a los perros con piedras. Entonces la policía abrió fuego contra los niños. Más de 176 personas fueron asesinadas ese día. Las protestas se extendieron rápidamente a todos los distritos del país.

La imagen de Hector Pieterson (13), uno de los primeros niños asesinados por la policía del apartheid durante el levantamiento de Soweto, en brazos de Mbuyisa Makhubo, se ha convertido en ícono de ese día. La foto fue tomada por el fotógrafo de prensa, Sam Nzima. 
Museo de Hector Pieterson, en Soweto. Los disturbios de Soweto, o el levantamiento de Soweto como se le conoce ahora, galvanizó la resistencia contra el apartheid tanto dentro como fuera de Sudáfrica. El 16 de junio se conmemora en Sudáfrica el Día Nacional de la Juventud.
Créditos: Historia

Photographic Archive — Baileys African History Archive
Photographer — Graeme Williams / South Photographs
Photographer — David Goldblatt / South Photographs
Photographer — Motlhalefi Mahlabe / South Photographs
Text — Baileys African History Archive and Africa Media Online

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