1968

 Un año de revueltas

Getty Images

Fotografías de Reg Lancaster de las revueltas de París y de la Primavera de Praga
POR GETTY IMAGES

1968 fue un año de inestabilidad política y cambios sociales. Hubo protestas en todo el mundo a favor de las libertades civiles y manifestaciones contra la Guerra de Vietnam. En el contexto de esta lucha global por la democracia política y la libertad individual tuvieron lugar las revueltas de París y la Primavera de Praga.

Reg Lancaster, fotógrafo de Fleet Street y empleado del Daily Express, que vivía en París en aquel momento, cubrió ambos eventos.

En Francia eran los estudiantes quienes desafiaban el status quo y se manifestaban contra el sistema. Posteriormente se unieron los trabajadores disconformes. En mayo hubo una serie de huelgas estudiantiles en varias universidades de París y el conflicto se intensificó hasta llegar a las calles.

Las fotografías de Reg documentan las revueltas que se produjeron y la tensión entre los manifestantes rebeldes y la policía antidisturbios.

Reg trabajó para el Daily Express durante cuarenta y cuatro años. En su época de esplendor el Express contaba con el equipo de fotógrafos de prensa más amplio que cubría tareas internacionales en todo el mundo. Reg fue un fotógrafo versátil que tomaba todo tipo de imágenes, desde eventos deportivos hasta personajes famosos, pero siempre con la misma atención a los detalles.

Caras expresivas de la policía antidisturbios que se prepara para arrojar gases lacrimógenos a la multitud
La basura y los proyectiles de las revueltas inundan las calles.

A la izquierda se muestra una imagen del 14 de mayo. Una situación imprevisible: una multitud atenta frente a la policía parece estar preparada para un enfrentamiento.

Un fotógrafo en movimiento intenta agarrar su cámara. Alguien deja un zapato abandonado en la calle de forma apresurada. En la esquina inferior derecha de la imagen un manifestante corre hacia nosotros con lo que parece un ladrillo. El gas lacrimógeno genera un aire brumoso.

Los manifestantes unen sus brazos como muestra de solidaridad. 
Alineación policial para oponer resistencia a los estudiantes en el quinto distrito.
Médicos y policía trasladan a un hombre herido.

En la imagen de la izquierda las revueltas toman un cariz violento y algunos manifestantes están en el suelo. Los fotógrafos de la prensa, inmersos en su actividad, se refugian en un portal mientras otros capturan imágenes de la policía avanzando con las porras en alto.

Rostro sangriento de una víctima que recibe ayuda de otro estudiante. Los manifestantes del grupo que hay detrás de ellos juntan las manos en la nuca.

La policía se protege tras los escudos antidisturbios y se prepara para el enfrentamiento siguiente.
Los estudiantes se agarran del brazo en un enfrentamiento en el que mantienen la distancia con la policía. Varios manifestantes se protegen con cascos.
Un fotógrafo y un policía se refugian. Ambos llevan sus armas correspondientes.
Las imágenes capturadas desde detrás de la formación de la policía brindan una perspectiva interesante.
Un policía que se encuentra solo lanza una granada de gas lacrimógeno para intentar disipar a la multitud.
La policía antidisturbios se lanza a la carga para limpiar las calles de manifestantes.
Los parisinos regresan a sus actividades diarias intentando esquivar los escombros que quedaron después de las protestas estudiantiles.

En agosto del mismo año Reg se encontraba en Checoslovaquia para fotografiar la crisis de Praga. 

La Primavera de Praga es el nombre que se utiliza para describir el breve período en el que el líder del Partido Popular Comunista, Alexander Dubcek, intentó introducir un programa de reformas y disminución de la censura.

A pesar de los esfuerzos por asegurar al liderazgo soviético que Checoslovaquia no deseaba abandonar el Pacto de Varsovia, la Unión Soviética consideró una amenaza el enfoque liberal del gobierno y se decretó la intervención armada como medida necesaria.

A la izquierda se muestra una imagen del 27 de agosto. Los estudiantes en la Plaza de Wenceslao, Praga, enarbolan una bandera con el nombre del secretario general checoslovaco, Alexander Dubcek.

A la derecha se muestra una imagen emotiva de una multitud que, con lágrimas en los ojos y flores en las manos, se congrega en Praga para hacer frente a los invasores rusos.

Tanques rusos T 55 en las calles de Praga cuando los soviéticos se hacen con el poder en Checoslovaquia.
Estudiantes inspeccionando un tanque.
Dos niños juegan en un tanque estacionado.
Las tropas descansan en sus tanques y vehículos todoterreno, pero no bajan la guardia.
Los soldados se unen a los manifestantes. La mirada atenta en la expresión del soldado muestra un nivel de contacto visual que se refleja en los demás. 
Estudiantes queman periódicos rusos en un acto de desobediencia pacífica. 
Los habitantes de Praga realizan sus actividades mientras un tanque se coloca de manera ominosa en el fondo.
Un grupo escucha la radio con atención; esperan oír noticias sobre la invasión. 
Jóvenes checos enfadados atacan un tanque soviético.
Estudiantes distribuyen literatura clandestina en la plaza de Wenceslao como protesta contra la ocupación soviética de su país.
Funeral de una de las víctimas de los enfrentamientos. La mujer en duelo es la figura principal de esta imagen lúgubre y sombría. La pálida mano que la consuela hace que la imagen sea aún más patética. 
Restos de las barricadas
Multitud en la plaza de Wenceslao
La multitud silba como señal de protesta contra la ocupación soviética. 
Tropas soviéticas desfilan por el centro de Praga. 
Un mar de manos se manifiesta contra la invasión.
Créditos: reportaje

Curator - Archive Research Manager — Caroline Theakstone
Photographer - Reg Lancaster  Express Photos —

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