1968

 Een jaar van onrust

Getty Images

Reg Lancasters foto's van de Parijse studentenrevolte en de Praagse Lente
DOOR GETTY IMAGES

1968 was een jaar van politieke onrust met wereldwijde protesten om meer burgerlijke vrijheden te krijgen en demonstraties tegen de oorlog in Vietnam. Het was in deze context van een wereldwijde strijd om politieke democratie en persoonlijke vrijheid dat de Parijse studentenrevolte en de Praagse Lente plaatsvonden. 

Beide gebeurtenissen zijn vastgelegd door Fleet Street-fotograaf Reg Lancaster, een staffotograaf voor de Daily Express die in die tijd in Parijs was gevestigd. 

In Frankrijk waren het de studenten die de status quo aan de kaak stelden en in opstand kwamen tegen de gevestigde orde, later gevolgd door teleurgestelde arbeiders. In mei brak een reeks studentenprotesten uit aan een aantal universiteiten in Parijs en het escalerende conflict belandde uiteindelijk op straat. 

Regs foto's leggen de zich ontwikkelende rellen vast: de spanning tussen protesterende demonstranten en de oproerpolitie is tastbaar. 

Reg werkte vierenveertig jaar voor de Daily Express. In hun hoogtijdagen had de Daily Express het grootste team met persfotografen in dienst die gebeurtenissen in landen over de hele wereld vastlegden. Reg was een veelzijdig fotograaf die foto's van allerlei onderwerpen maakte, variërend van sport tot beroemdheden, maar altijd met hetzelfde oog voor detail.

Expressieve gezichten van de oproerpolitie die zich voorbereidt op het afvuren van traangasgranaten op de demonstranten.
De straat is bezaaid met brokstukken van de rellen en gegooide projectielen.

Links: 14 mei. Een explosieve situatie waarbij een afwachtende menigte de politie tegemoet treedt die is voorbereid op de confrontatie. 

Een fotograaf, zijn camera in de hand, rent langs. Op straat ligt een schoen die in de haast is achtergebleven. In de rechterbenedenhoek van de foto rent een demonstrant naar ons toe, met wat lijkt op een baksteen in zijn handen. De lucht is wazig van het traangas.

Demonstranten haken hun armen in elkaar als blijk van solidariteit. 
De politie stelt zich op om studenten te confronteren in het 5e Arrondissement.
Medici en politieagenten dragen een gewonde man.

Links: De rel wordt gewelddadiger en sommige demonstranten liggen op de grond. Persfotografen die klem zitten tussen de twee partijen, schuilen in een deuropening terwijl een ander de politie fotografeert die optrekt met opgeheven batons. 

Het bebloede gezicht van een slachtoffer dat door een andere student wordt geholpen terwijl de groep achter hen hun handen over hun hoofd vouwt.

Politieagenten schuilen achter hun schilden in voorbereiding op de volgende confrontatie.
Studenten haken hun armen in elkaar in een confrontatie met de politie. Een aantal demonstranten draagt helmen om zichzelf te beschermen.
Een politieman en fotograaf zoeken dekking. Beiden zijn bewapend voor hun respectieve rol.
Foto's van achter de politielinie bieden een interessant perspectief.
Een eenzame politieman gooit een traangasgranaat om de menigte uiteen te drijven.
De oproerpolitie trekt op in een poging de straten leeg te vegen van demonstranten.
Parijzenaren hervatten het dagelijks leven, waarbij ze over het puin van de studentenrellen moeten klauteren.

In augustus van dat jaar was Reg in Tsjecho-Slowakije om de crisis in Praag te fotograferen. 

De Praagse Lente is de term die wordt gebruikt om de korte periode te beschrijven toen Alexander Dubček, de populaire leider van de Communistische Partij, probeerde een programma van hervorming en versoepeling van de censuur te introduceren. 

Ondanks pogingen om de Sovjet-leiders gerust te stellen dat Tsjecho-Slowakije geen intenties had om het Warschaupact te verlaten, werd de ontwikkeling richting een meer liberale benadering van bestuur door de Sovjet-Unie gezien als een bedreiging en werd gewapende interventie nodig geacht. 

Links: 27 augustus. Studenten op het Wenceslausplein in Praag hebben een spandoek met de naam van de Tsjecho-Slowaakse secretaris-generaal Alexander Dubček.

Rechts: Op een emotionerende foto is een betraande menigte te zien die bloemen vasthoudt en in Praag is samengekomen om de Russische indringers te confronteren.

Russische T 55-tanks rollen door de straten van Praag nu de Sovjets de macht grijpen in Tsjecho-Slowakije.
Studenten inspecteren een tank.
Twee kinderen spelen op een geparkeerde tank.
Ontspannen soldaten hangen rustig op hun jeeps en tanks, maar ze zijn wel waakzaam.
Soldaten voegen zich bij demonstranten. Omdat we de gezichtsuitdrukking van de soldaat van zo dichtbij kunnen zien, krijgt de foto een sfeer van visuele intimiteit, die ook te zien is in andere foto's uit deze set. 
Studenten verbranden Russische kranten als een gebaar van vreedzaam protest. 
De bevolking van Praag pakt hun gewone leven op terwijl een tank dreigend op de achtergrond staat.
Een groep mensen luistert gespannen naar de radio in de hoop iets over de invasie te horen. 
Woedende Tsjechische jongeren vallen een Sovjet-tank aan.
Studenten verspreiden ondergrondse literatuur op het Wenceslausplein in protest tegen de Sovjet-bezetting van hun land.
De begrafenis van een van de slachtoffers van de gevechten. Een rouwende vrouw staat centraal in deze sombere foto, en de bleke, troostende hand op haar schouder maakt haar verdriet extra treffend. 
Restanten van de barricades.
Mensenmassa's op het Wenceslausplein.
De menigte fluit in protest tegen de Sovjet-bezetting. 
Sovjet-troepen marcheren door het centrum van Praag. 
Een zee van handen die tegen de invasie protesteren.
Credits: verhaal

Curator - Archive Research Manager — Caroline Theakstone
Photographer - Reg Lancaster  Express Photos —

Credits: alle media
Het uitgelichte verhaal kan in sommige gevallen zijn gemaakt door een onafhankelijke derde partij en kan afwijken van de standpunten van de hieronder vermelde instituten die de content hebben geleverd.
Vertalen met Google
Homepage
Verkennen
Dichtbij
Profiel