1909 - 1993

JEFES del gobierno de Sudáfrica

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Líderes durante el auge y la caída del apartheid

La historia de Sudáfrica en el siglo XX estuvo dominada por el auge y la caída del apartheid, una forma de gobierno basada en la clasificación racial que reservaba el poder y los privilegios a la minoría blanca de ascendencia europea y privaba de derechos, incluido el derecho al voto, a la mayoría de la población, de ascendencia africana.   

La crudeza de las dos guerras anglo-bóer entre británicos y afrikáneres (sudafricanos blancos, principalmente de ascendencia neerlandesa) abonaron el terreno sobre el que se desarrollaría la ideología nacionalista afrikáner del apartheid. Tras la confrontación entre sudafricanos ingleses y afrikáneres, los que a la larga terminarían perdiéndolo todo fueron los sudafricanos de color.   

Los hombres que supervisaron el auge y la caída del apartheid fueron los líderes del gobierno de la nación. En 1910, las dos antiguas colonias afrikáneres de Transvaal y el Estado Libre de Orange se unificaron con las dos colonias gobernadas por los británicos, Cabo y Natal, para formar la Unión de Sudáfrica bajo la corona británica. Desde este momento, el gobierno de Sudáfrica está regido por un Primer Ministro. 

Aunque eran afrikáneres, los Primeros Ministros Botha y Smuts adoptaron una postura reconciliadora entre sudafricanos afrikáneres y británicos. Bajo el mandato de Hertzog, se afianzaron los privilegios de la clase blanca trabajadora y se incrementó la discriminación de los negros. 

El apartheid, sin embargo, no se convertiría en una política oficial del gobierno hasta la llegada al poder en 1948 del líder del Partido Nacionalista Afrikáner, el Primer Ministro DF Malan. Sus sucesores siguieron desarrollando esta política de segregación y, en particular, HF Verwoerd, que introdujo lo que llegó a conocerse como "Gran apartheid", la separación de razas a gran escala. La población de ascendencia africana no tenía derecho a poseer ni a alquilar tierras fuera de pequeños reductos de tierra conocidos como "bantustanes". La legalización de este esquema propició la reubicación de la población negra a estos reductos.

En 1961, Sudáfrica se convirtió en una república. Los Primeros Ministros siguieron encabezando la República de Sudáfrica hasta 1984, año en el que se promulgó una nueva constitución por la que el estado pasaría a estar encabezado por el Presidente de la Nación.   

Louis Botha: 1910-1919
Jan Christiaan Smuts: 1920-1924 y 1939-1948
James Barry Munnik Hertzog: 1924-1939 
Daniel François Malan: 1948-1954
Johannes Gerhardus Strijdom: 1954-1958
Hendrik Frensch Verwoerd: 1958-1966. Fue asesinado el 6 de septiembre de 1966 en las Casas del Parlamento, Ciudad del Cabo
Balthazar Johannes Vorster: 1966-1978
Pieter Willem Botha: 1978-1984. El cargo de Primer Ministro fue abolido y se convirtió en Presidente de la Nación entre 1984 y 1989
FW de Klerk: 1989-1994

FW de Klerk fue el último Presidente de Sudáfrica con el que el apartheid fue política oficial del gobierno. Las presiones de los movimientos de liberación, la desobediencia civil reinante en el país, las sanciones económicas de la comunidad internacional y la condena de la comunidad religiosa, así como la presión de la comunidad de empresarios sudafricanos, había hecho que el sistema fuera insostenible. En 1993, De Klerk y el presidente del Congreso Nacional Africano, Nelson Mandela, fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de la Paz en reconocimiento por sus esfuerzos para poner fin al apartheid.

El apartheid finalizó oficialmente el 27 de abril de 1994, cuando Nelson Mandela se convirtió en el primer Presidente de Sudáfrica elegido democráticamente. En línea con la Carta de la Libertad, Mandela instó a todos los sudafricanos a construir una Sudáfrica para todos los que viven en ella. Mandela incluso hizo una visita de cortesía a la viuda de Hendrik Verwoerd en 1995 como parte de sus esfuerzos de reconciliación.

Nelson Mandela: 1994-1999
Créditos: reportaje

Photographer — Martin Gibbs
Photographer — David Goldblatt / South Photographs
Photographer — Paul Weinberg / South Photographs
Photographic Archive — Cory Library

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