Del 1909 al 1993

JEFES del Gobierno de Sudáfrica

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Líderes durante el auge y la caída del apartheid

La historia de Sudáfrica en el siglo XX estuvo dominada por el auge y la caída del apartheid, una forma de gobierno basada en la clasificación racial, que reservaba el poder y los privilegios a la minoría blanca de ascendencia europea y privaba de derechos a la mayoría de la población, de ascendencia africana.   

El resentimiento surgido por las dos guerras anglo-bóer entre británicos y afrikáneres (sudafricanos blancos, principalmente, de ascendencia holandesa) fue el cimiento sobre el que se desarrollaría la ideología nacionalista afrikáner del apartheid. Tras la confrontación entre sudafricanos ingleses y afrikáneres, quienes terminarían perdiéndolo todo, en definitiva, fueron los sudafricanos de color.   

Los hombres que supervisaron el auge y la caída del apartheid fueron los líderes del Gobierno de la Nación. En 1910, las dos antiguas colonias afrikáneres de Transvaal y el Estado Libre de Orange se unificaron con las dos colonias gobernadas por los británicos, Cabo y Natal, para formar la Unión de Sudáfrica bajo la corona británica. Desde ese momento, el Gobierno de Sudáfrica estuvo regido por un primer ministro. 

Aunque eran afrikáneres, los primeros ministros Botha y Smuts adoptaron una postura reconciliadora entre sudafricanos afrikáneres y británicos. Bajo el mandato de Hertzog, se afianzaron los privilegios de la clase blanca trabajadora y se incrementó la discriminación de los negros. 

El apartheid, sin embargo, no se convertiría en política oficial del Gobierno hasta la llegada al poder en 1948 del líder del Partido Nacionalista Afrikáner, el primer ministro D. F. Malan. Sus sucesores siguieron desarrollando esta política de segregación y, en particular, H. F. Verwoerd, quien introdujo lo que llegó a conocerse como "Gran apartheid", la separación de razas a gran escala. La población de ascendencia africana no tenía derecho a poseer ni a alquilar tierras fuera de pequeños reductos de tierra conocidos como "bantustanes". Debido a la legalización de este esquema, la población negra debió reubicarse en estos reductos.

En 1961, Sudáfrica se convirtió en república. Los primeros ministros siguieron encabezando la República de Sudáfrica hasta 1984, año en el que se promulgó una nueva constitución por la que el jefe de Estado pasaría a ser presidente de la Nación.   

Louis Botha: 1910-1919
Jan Christiaan Smuts: 1920-1924 y 1939-1948
James Barry Munnik Hertzog: 1924-1939 
Daniel François Malan: 1948-1954
Johannes Gerhardus Strijdom: 1954-1958
Hendrik Verwoerd Frensch: 1958-1966. Fue asesinado el 6 de septiembre de 1966 en la Cámara del Parlamento, en Ciudad del Cabo
Balthazar Johannes Vorster: 1966-1978
Pieter Willem Botha: 1978-1984. El cargo de primer ministro se suprimió y se convirtió en presidente de Estado de 1984 a 1989
F. W. de Klerk: 1989-1994

F. W. de Klerk fue el último presidente de Sudáfrica con el que el apartheid fue política oficial del Gobierno. Las presiones de los movimientos de liberación, la desobediencia civil reinante en el país, las sanciones económicas de la comunidad internacional y la condena de la comunidad religiosa, así como la presión de la comunidad de empresarios sudafricanos, habían hecho que el sistema fuera insostenible. En 1993, De Klerk y el presidente del Congreso Nacional Africano, Nelson Mandela, fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de la Paz en reconocimiento por sus esfuerzos para poner fin al apartheid.

El apartheid finalizó oficialmente el 27 de abril de 1994, cuando Nelson Mandela se convirtió en el primer presidente de Sudáfrica elegido democráticamente. De acuerdo con la Carta de la Libertad, Mandela instó a todos los sudafricanos a construir una Sudáfrica para todos los que la habitaban. Mandela incluso hizo una visita de cortesía a la viuda de Hendrik Verwoerd en 1995, como parte de sus esfuerzos de reconciliación.

Nelson Mandela: 1994-1999
Créditos: Historia

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Photographer — David Goldblatt / South Photographs
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