1909 - 1993

CHEFES de governo sul-africanos

Africa Media Online

Liderança durante a ascensão e queda do apartheid

A História da África do Sul no século 20 foi dominada pela ascensão e queda do apartheid, uma forma de governo baseado na classificação racial que colocou o poder e privilégio nas mãos de uma pequena minoria de pessoas de ascendência europeia e marginalizou a grande maioria da população de origem africana.

A amargura de duas guerras Anglo-Boer, travadas entre britânicos e africâneres (brancos sul-africanos, principalmente de ascendência holandesa), forneceu a base sobre a qual a ideologia nacionalista africâner do apartheid pôde crescer. Na disputa entre sul-africanos africâneres e ingleses, em última análise, os sul-africanos negros foram os perdedores.

Os homens que supervisionaram a ascensão e queda do apartheid eram chefes de governo da nação. Em 1910, as duas ex-colônias africâneres do Transvaal e do Estado Livre de Orange se uniram com as duas colônias britânicas, Cabo e Natal, para formar a União da África do Sul sob controle da coroa britânica. A partir deste momento, o governo sul-africano foi liderado por um primeiro-ministro. 

Embora fossem africâneres, os antigos primeiros-ministros Botha e Smuts assumiram uma postura de reconciliação entre africâneres e sul-africanos ingleses. Sob Hertzog, os privilégios para os brancos da classe trabalhadora estavam estabelecidos, e os negros foram mais marginalizados.

O apartheid, no entanto, só se tornou política oficial do governo sob o líder do Partido Nacionalista Africâner, o primeiro-ministro DF Malan, que chegou ao poder em 1948. Seus sucessores desenvolveram essa política de segregação. HF Verwoerd, em especial, introduziu o que veio a ser conhecido como "Grande Apartheid", a separação das raças em grande escala. As pessoas de ascendência africana não eram autorizadas a possuir ou alugar terrenos fora de pequenos bolsões de terra conhecida como "pátrias". A legalização do esquema viu a transferência em massa dos negros a essas terras.

Em 1961, a África do Sul tornou-se uma República. Os primeiros-ministros continuaram a liderar o governo da República da África do Sul até 1984, quando uma nova Constituição foi implementada, e o Presidente do Estado tornou-se Chefe de Estado.   

Louis Botha: 1910-1919
Jan Christiaan Smuts: 1920-1924 e 1939-1948
James Barry Munnik Hertzog: 1924-1939 
Daniel François Malan: 1948-1954
Johannes Gerhardus Strijdom: 1954-1958
Hendrik Frensch Verwoerd: 1958-1966. Ele foi assassinado em 6 de setembro de 1966, no Parlamento, na Cidade do Cabo
Balthazar Johannes Vorster: 1966-1978
Pieter Willem Botha: 1978-1984. A posição do primeiro-ministro foi então abolida, e ele se tornou presidente do Estado de 1984 a 1989
FW de Klerk: 1989-1994

FW de Klerk foi o último presidente da África do Sul onde o sistema de apartheid era a política oficial. Pressão dos movimentos de libertação, desobediência civil dentro do país, as sanções econômicas da comunidade internacional e condenação por parte da comunidade religiosa, bem como a pressão da comunidade empresarial sul-africana haviam tornado o sistema insustentável. Em 1993, De Klerk e o presidente do Congresso Nacional Africano, Nelson Mandela, receberam em conjunto o prêmio Nobel da Paz em reconhecimento aos seus esforços para dar um fim ao apartheid.

O apartheid foi oficialmente encerrado em 27 de abril de 1994, quando Nelson Mandela se tornou o primeiro presidente democraticamente eleito da África do Sul. Seguindo a Carta da Liberdade, Mandela apelou a todos os sul-africanos a buscarem o objetivo comum de uma África do Sul para todos os que vivem nela. Mandela até fez uma visita de cortesia à viúva de Hendrik Verwoerd, em 1995, como parte de seus esforços na reconciliação.

Nelson Mandela: 1994-1999
Créditos: história

Photographer — Martin Gibbs
Photographer — David Goldblatt / South Photographs
Photographer — Paul Weinberg / South Photographs
Photographic Archive — Cory Library

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