1994 - 1999

NELSON MANDELA Años presidenciales

Nelson Mandela Centre of Memory

"Mi investidura como el primer presidente electo democráticamente de la República de Sudáfrica fue una imposición en contra de mis consejos."

Nelson Mandela se convirtió en presidente del Congreso Nacional Africano (CNA) en 1991. Dirigió el CNA a través de las negociaciones con el estado del apartheid y otras organizaciones políticas, las cuales terminaron dando lugar a las primeras elecciones democráticas de Sudáfrica en 1994. El CNA ganó las elecciones y en mayo de 1994 Nelson Mandela se convirtió en el primer presidente de Sudáfrica elegido democráticamente. Desde un primer momento, se comprometió a ser presidente del país durante una única legislatura. En 1999 dejó su cargo y se retiró de la política activa.

El 16 de octubre de 1998, Nelson Mandela se sentó en su escritorio, tomó un cuaderno azul y su pluma favorita y, con mano fuerte y decidida, escribió la fecha en números romanos. A continuación escribió el que fuera título provisional: "Los años presidenciales". Debajo escribió "Capítulo 1". Este fue el principio de la secuela de su autobiografía, El largo camino hacia la libertad.

En algún momento, en el encabezado de la página escribió la palabra "Borrador". En el último año de su mandato como presidente de Sudáfrica, su participación en las negociaciones de Burundi, las distracciones políticas del momento, las demandas de su trabajo benéfico y un sinfín de visitantes frustraron el desarrollo del libro.

Sus asesores le recomendaron que buscara a un escritor profesional con el que trabajar, pero Nelson Mandela se negó. Era muy celoso de su libro y quería escribirlo él mismo. Durante un tiempo, contó con un asistente de investigación, pero perdió la paciencia con el acuerdo. Finalmente, el proyecto quedó en nada.

Algunas secciones del borrador de esta secuela están impresas en el libro "Conversaciones conmigo mismo", publicado en 2010, y algunas citas del mismo se extrajeron para el libro "Nelson Mandela por sí mismo: el libro de citas autorizado", publicado en 2011.

“Estoy decidido a garantizar que el presidente de un país como el nuestro no viva de una forma completamente diferente a la de los grupos de personas que lo han subido al poder.”

En el borrador de la secuela de su autobiografía, escribe sobre cómo la presidencia que asumió después de las primeras elecciones democráticas del país en 1994 le fue "impuesta" y que creía que alguien más joven debería asumir esa responsabilidad.

Lo que es igual de extraordinario es que decidiera presentarse solo durante un mandato antes de ser investido como presidente. Esta decisión es quizá uno de los ejemplos más citados para ilustrar las diferencias de Mandela con los líderes políticos de otros países africanos.

Nelson Mandela bromea fuera de su oficina en Ciudad del Cabo (Tuynhuys) con el vicepresidente estadounidense Al Gore bajo la mirada del vicepresidente sudafricano Thabo Mbeki.
DIARIOS: 29 de agosto
DIARIOS: del 11 al 13 de diciembre

Nelson Mandela también utilizaba sus diarios de escritorio presidenciales como cuadernos. Su asistente personal tomaba notas, sobre sus actividades, como fiestas para veteranos de la lucha por la liberación, exhumaciones de tumbas, actos para recaudar fondos, trabajo gubernamental y, muy importante, "descanso".

Cuando Mandela utilizaba sus diarios presidenciales, era principalmente para tomar notas como preparación para reuniones o para apuntar lo que habían dicho varios miembros del parlamento en las cortes.

En la página del 29 de agosto de 1995, la misma en la que están anotadas estadísticas sobre la financiación del VIH/SIDA, escribió esta nota:

"Se llevan a cabo programas de sexualidad responsable en las escuelas y en los centros juveniles. 200 'taxis del SIDA' recorren las calles de Gauteng y KwaZulu/Natal y otros 50 lo hacen en cada provincia."

En las páginas del 11 al 13 de diciembre de este diario de 1998 escribió sobre cómo ha tenido que estar en una prisión de Sudáfrica para saber lo crueles que pueden ser las personas entre sí.

Nelson Mandela en una reunión con, entre otros, el coronel Muamar Gadaffi y Yasser Arafat.
ESTADO DE SALUD: esta nota escrita a máquina en la que aparece un párrafo tachado y rescrito de forma manual se conserva en el archivo del Centro de la Memoria de Nelson Mandela.

A lo largo de su mandato como Presidente de Sudáfrica, Nelson Mandela siempre fue sincero en lo referente a su salud. Desde sus primeros años en prisión, se acostumbró a convivir con los rumores sobre su deteriorado estado de salud.

Como Presidente, siempre informó abiertamente de sus problemas de salud, ya fuera mediante comunicados de prensa o compareciendo ante los medios junto a los médicos.

Incluso llegó a modificar un comunicado oficial que se debía emitir el 22 de febrero1990. Este documento oficial con un párrafo tachado y reemplazado por otro escrito a mano por él se conserva en el archivo del Centro de la Memoria de Nelson Mandela.

DÍA DE SAN VALENTÍN: Nelson Mandela dedicó parte de su tiempo a contestar a un joven que le había preguntado si celebraba el día de San Valentín.

En medio de su extenuante mandato como Presidente de Sudáfrica, Nelson Mandela sacó tiempo para escribir a un joven corresponsal que le había preguntado si celebraba el día de San Valentín.

Le contestó con una nota fechada el 13 de febrero de 1995 admitiendo que no conocía muy bien esa costumbre. Utilizó la carta para explicar su historia y el hecho de que no empezó a recibir regalos de San Valentín hasta que salió de la cárcel, cuando ya tenía más de 70 años.

Nelson Mandela durante el inicio de su visita estatal a Filipinas (del 1 al 3 de marzo de 1997)
Créditos: reportaje

Photographer — Ardon Bar-Hama
Research & Curation — Nelson Mandela Centre of Memory Staff

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