Del 1994 al 1999

Nelson Mandela: Años presidenciales

Nelson Mandela Centre of Memory

"Mi investidura como primer presidente democráticamente electo de la República de Sudáfrica se me impuso muy en contra de mi consejo".

Nelson Mandela se convirtió en presidente del Congreso Nacional Africano (ANC) en 1991. Lideró las negociaciones del ANC con el Estado de apartheid y otras organizaciones políticas, lo cual desencadenó en las primeras elecciones democráticas de Sudáfrica en 1994. El ANC ganó las elecciones y, en mayo de 1994, Mandela se convirtió en el primer presidente elegido democráticamente de Sudáfrica. Desde el principio, prometió cumplir una única legislatura como presidente. En 1999 renunció y se retiró de la actividad política.

El 16 de octubre de 1998, Nelson Mandela se sentó en su escritorio, tomó un cuaderno azul y su pluma favorita y, con mano fuerte y decidida, escribió la fecha en números romanos. A continuación escribió el que fuera título provisional: "Los años presidenciales". Debajo escribió "Capítulo 1". Este fue el principio de la secuela de su autobiografía "El largo camino hacia la libertad".

En algún momento, en el encabezado de la página, escribió la palabra "Borrador". En el último año de su mandato como presidente de Sudáfrica, su participación en las negociaciones de Burundi, las distracciones políticas del momento, las demandas de su trabajo benéfico y un sinfín de visitantes frenaron el desarrollo del libro.

Sus asesores le recomendaron buscar un escritor profesional con el que trabajar, pero Nelson Mandela se negó. Era muy celoso de su libro y quería escribirlo él mismo. Durante un tiempo, contó con un asistente de investigación, pero perdió la paciencia con el acuerdo. Finalmente, el proyecto quedó en nada.

Algunas secciones del borrador de esta secuela aparecen en el libro "Conversaciones conmigo mismo", publicado en 2010, y algunas citas se extrajeron para el libro "Nelson Mandela por sí mismo: el libro de citas autorizado", publicado en 2011.

“Estoy decidido a garantizar que el presidente de un país como el nuestro no viva de forma completamente diferente a la del pueblo que lo ha puesto en el poder".

En el borrador de la secuela de su autobiografía, relata que la presidencia que asumió después de las primeras elecciones democráticas del país en 1994 le fue "impuesta" y que creía que alguien más joven debía asumir esa responsabilidad.

Lo que es igual de extraordinario es que decidiera presentarse solo durante un mandato antes de ser investido como presidente. Esta decisión es quizá uno de los ejemplos más citados para ilustrar las diferencias entre Mandela y los líderes políticos de otros países africanos.

Nelson Mandela bromea fuera de su oficina en Ciudad del Cabo, Tuynhuys, con el vicepresidente de EE.UU. Al Gore, mientras los observa el presidente adjunto sudafricano, Thabo Mbeki.
DIARIOS: 29 de agosto
DIARIOS: Del 11 al 13 de diciembre

Nelson Mandela utilizaba las agendas del escritorio presidencial como libretas y diarios. Mientras, su asistente personal tomaba notas acerca de sus actividades, como las fiestas para los veteranos de la guerra de liberación, la inauguración de tumbas, tés de recaudación de fondos, trabajos del Gobierno y, sobre todo, "descanso".

Cuando Mandela utilizaba sus agendas presidenciales, principalmente lo hacía para tomar notas, ya sea como preparación para las reuniones o de lo que varios miembros del Parlamento pronunciaban en la Asamblea Legislativa.

En la página marcada con el 29 de agosto de 1995, en la misma página que las estadísticas sobre la financiación para el VIH/SIDA, escribió esta nota:

“Se llevan a cabo programas de prácticas sexuales responsables en las escuelas y en los centros juveniles. 200 "taxis contra el SIDA" circulan alrededor de Gauteng y KwaZulu/Natal; y otros 50, en cada provincia”.

En su diario de 1998, en la página correspondiente a los días 11 a 13 de diciembre, escribió acerca de cómo uno tendría que haber estado en una prisión de Sudáfrica para poder ver lo crueles que pueden ser las personas entre ellas.

Nelson Mandela en una reunión con, entre otros, el coronel Muamar Gadaffi y Yasser Arafat.
ESTADO DE SALUD: Esta nota escrita a máquina en la que aparece un párrafo tachado y reescrito a mano se encuentra en el archivo del Centro de la Memoria de Nelson Mandela.

A lo largo de su mandato como Presidente de Sudáfrica, Nelson Mandela siempre fue sincero en lo referente a su salud. Desde sus primeros años en prisión, se acostumbró a convivir con los rumores sobre su deteriorado estado de salud.

Como Presidente, siempre informó abiertamente sus problemas de salud, ya fuera mediante comunicados de prensa o compareciendo ante los medios junto a los médicos.

Incluso llegó a modificar un comunicado oficial que se debía emitir el 22 de febrero de 1990. Este documento oficial con un párrafo tachado y reemplazado por otro escrito a mano por él se conserva en el archivo del Centro de la Memoria Nelson Mandela.

DÍA DE SAN VALENTÍN: Nelson Mandela se tomó el tiempo para escribirle a un joven corresponsal que le había preguntado si él había celebrado el Día de San Valentín.

En medio de su extenuante mandato como presidente de Sudáfrica, Nelson Mandela dedicó tiempo para escribir a un joven corresponsal que le había preguntado si celebraba el día de San Valentín.

Le contestó con una nota de fecha 13 de febrero de 1995 en la cual admitió que no conocía muy bien esa costumbre. Utilizó la carta para explicar su historia y el hecho de que no empezó a recibir regalos de San Valentín hasta que salió de la cárcel, cuando ya tenía más de 70 años.

Nelson Mandela durante el inicio de su visita estatal a Filipinas (del 1 al 3 de marzo de 1997)
Créditos: Historia

Photographer — Ardon Bar-Hama
Research & Curation — Nelson Mandela Centre of Memory Staff

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