1000 ans d'Histoire

Abbaye Royale de Fontevraud

Fondée en 1101 aux confins des provinces du Poitou, de l’Anjou et de la Touraine, Fontevraud est la plus vaste cité monastique héritée du Moyen Âge. Au cœur de l’abbatiale, les gisants d’Aliénor d’Aquitaine, d’Henri II et de Richard Cœur de Lion rappellent qu’elle fut chérie des Plantagenêt. Transformée en prison de 1804 à 1963, puis inscrite en 2000 au patrimoine mondial de l’UNESCO avec le Val de Loire, Fontevraud associe patrimoine, culture, art de vivre et sens de l’hospitalité, poursuivant l’ambition de Cité Idéale voulue par son fondateur.

Triptyque, Abbaye Royale de Fontevraud, 2016, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

L'histoire de l'Abbaye Royale de Fontevraud peut être appréhendée en 3 grandes périodes.
De 1101 à 1792, l'abbaye est fondée et se développe jusqu'à la Révolution qui mettra un terme à l'ordre fontevriste.
De 1804 à 1963, l'Abbaye Royale de Fontevraud devient une des prisons les plus dures de France.
Enfin, depuis 1963, L'Abbaye Royale de Fontevraud accueille des visiteurs et fait vivre un projet culturel.

Vue de l'Abbaye Royale et du village de Fontevraud, Fonds Roger de Gaignières, 1699, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Période monastique
De 1101 à 1792
Tête gisant de Robert d'Arbrissel, Patrice Giraud - Photographe, 1624, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Le fondateur
Robert d’Arbrissel, prédicateur itinérant, scandalise l'Eglise avec sa communauté mixte. 
Vue du chevet de l'église abbatiale, Gaudin, 2009-04-16, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Le bâtisseur
En 1101, il installe ses fidèles à Fontevraud et entame la construction de l'église abbatiale de la future Abbaye.
La Règle de l'ordre de Fontevraud, Patrice Giraud - Photographe, 1642, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Un nouvel ordre religieux
L’ordre fontevriste est composé d’hommes et de femmes.
Statue de Saint-Benoît, Patrice Giraud, 2012-01-17, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

La Règle de l'ordre s'inspire de celle de Saint Benoît : Ora et labora (prière et travail), pauvreté, chasteté, obéissance, silence...

Marie-Madeleine-Gabrielle de Rochechouart, Patrice Giraud - Photographe, 1670, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Un ordre dirigé par des femmes
Robert d’Abrissel confie la direction de l’abbaye et de l’ordre à une femme, l’abbesse.
Renée de Bourbon, Patrice Giraud - Photographe, 1650/1701, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

36 abbesses dirigeront l'abbaye et l'ordre fontevriste en tant que "chef et général de l'ordre".

Renée de Bourbon, 27e abbesse, descendante directe de Saint-Louis. Elle fit élever la clôture et la grille dans le choeur de l'abbatiale, séparant les religieuses du reste du monde.

Portrait de l'abbesse Gabrielle de Rochechouart, Anne-Sophie Asher, 2003-10-30, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Gabrielle de Rochechouart de Mortemart, dite "perle des abbesses", soeur de Mme de Montespan, et 32e abbesse. Très cultivée, elle tempère la rigueur monastique et reçoit écrivains et philosophes à l'Abbaye.
Détail de son portrait dans la salle capitulaire.

Julie d'Antin, dernière abbesse de Fontevraud, Patrice Giraud, 2012-01-16, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Julie d'Antin, 36e et dernière abbesse. A la tête d'un ordre puissant, l'abbesse doit pourtant faire face aux contestations révolutionnaires qui provoquent le départ des religieuses. Elle est contrainte de quitter l'Abbaye en 1792.

Vue de l'Abbaye Royale et du village de Fontevraud, Fonds Roger de Gaignières, 1699, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
La plus grande cité monastique d'Europe
La cité monastique comprend 4 monastères : trois pour les femmes : le grand Moûtier ou Sainte Marie, Marie-Madeleine & St Lazare ; un pour les hommes : St Jean de l’Habit
Carte des monastères fontevristes, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Avec 700 moniales et moines, 90 personnes au service de l’abbaye et le soutien des rois et papes, l’abbaye se développe très vite : pas moins de 60 monastères fontevristes sont répartis en France et en Europe.

Gisant d'Aliénor d'Aquitaine, Inconnu, 1200/1301, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Les Plantagenêt
L’abbaye a notamment bénéficié de la protection des Plantagenêts, les rois d’Angleterre : Aliénor d’Aquitaine (1122-1204), reine de France puis d’Angleterre, commanditaire de la nécropole royale de Fontevraud et des gisants.
Gisant d'Henri II d'Angleterre, Inconnu, 2011, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud


Henri II Plantagenêt (1133-1189), roi d’Angleterre, père de Richard Coeur de Lion.

Gisant de Richard Cœur de Lion, Inconnu, 1199/1205, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Richard Coeur de Lion (1157-1199), fils d’Henri II et d’Aliénor.

Visite de la Reine-Mère Elizabeth d'Angleterre à Fontevraud, Inconnu, 1963-04-21, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Lorsque la famille royale anglaise voyage en France, elle ne manque pas de se recueillir auprès de ces célèbres souverains d'Angleterre.

Plaque de cheminée aux armes de la famille Bourbon, Patrice Giraud, 2012-01-18, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Plusieurs abbesses de sang royal dirigeront Fontevraud, 5 issues de la maison des Bourbon se succèderont, de tante à nièce.

Plaque de cheminée aux armes des Bourbon.

Gravure de Saint-Jean de l'Habit, Patrice Giraud, 2012-02-29, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
La fermeture de l'Abbaye
En 1789, la Révolution Française a lieu, sans conséquences tout d’abord pour la province. Mais en Novembre 1789, l’Etat devient propriétaire des biens de l’Eglise et procède à un inventaire : les terres de l'Abbaye sont vendues. En 1792 les moniales sont contraintes de partir. En 1793, l’abbaye est pillée, et le monastère des hommes est vendu comme carrière de pierre.
Graffiti sur une porte de cachot, Patrice Giraud, 2012-02-28, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Période carcérale
De 1804 à 1963
La Madeleine et le flanc nord de l'abbatiale, Inconnu, 1932/1955, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
La centrale de Fontevrault
En 1804, un décret Napoléonien décide la création d’une prison dans l’abbaye. De 1804 à 1814, 10 ans d’aménagements sont nécessaires pour sa reconversion. En 1814, les 500 premiers prisonniers arrivent : hommes, femmes et enfants.
Menottes de l'époque carcérale, Patrice Giraud, 2012-02-29, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

En 1850, les femmes sont transférées vers la centrale de Rennes, tandis que les enfants vont à Roiffé.

Gardiens de la maison centrale de Fontevrault, Inconnu, 1890/1905, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Les résidents de la prison
L’abbaye comptera 48 gardiens en 1850 contre 180 en 1950...
Détenus au cloître Saint Lazare, Fonds Henri Manuel, 1928/1932, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Et 2700 détenus.

Filature, Fonds Henri Manuel, 1928-06-15, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Les ateliers
Comme dans toutes les prisons, les prisonniers doivent s'amender par le travail.
Travail des détenus, Fonds Henri Manuel, 1928/1932, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Caserne de la maison-centrale de Fontevrault, Inconnu, 1963-06-15, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Le démantèlement
La prison ferme en 1963, provoquant le transfert de près de 600 détenus. Une quarantaine de détenus restent à Fontevraud pour travailler à la restauration des lieux et à l’entretien des espaces verts. Ils quittent les lieux en 1985.
Le grand dortoir, D. Couineau, 2012-06-23, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Période contemporaine
De 1963 à aujourd'hui
Intérieur de l'église abbatiale lors des restaurations, Inconnu, 1910-06-01, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
La restauration de l'Abbaye
L’ouverture au public nécessite plusieurs dizaines d'années de travaux de restauration.
Travaux du clocher entre 1969 et 1972, Fonds Henri Enguehard, 1970-06-15, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Vue d'ensemble de l'abbaye, Christophe Bielsa, 2000-06-22, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Monument historique
L'Abbaye est classée Monument historique depuis 1840.
Arcades du cloître du Grand-Moûtier, Sylvain Bonniol, 2010-06-30, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Bibliothèque numérique dans la chapelle Saint Lazare, Nicolas Matheus, 2014-05-21, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

L’hospitalité selon la règle de Saint-Benoît est revisitée.

Cloître du Prieuré Saint Lazare, David Darrault, 2015-03-27, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
L'hospitalité selon le 21e siècle
L'ancien Prieuré saint Lazare a été reconverti en hôtel-restaurant. Il accueillait autrefois les moniales en charge de l'encadrement des lépreux, hébergés à l'extérieur de la clôture. Puis, une infirmerie est installée à l'époque pénitentiaire.
Restaurant du cloître Saint Lazare, Nicolas Matheus, 2015-07-08, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Fontevraud Le Restaurant

Chambre du Prieuré Saint-Lazare, Nicolas Matheus, 2014-05-21, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud
Visite digitale, David Martin, 2012-06-02, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Fontevraud Numérique avec des applications numériques pour faire découvrir l'Histoire aux enfants de façon ludique.

Chant dans l'église abbatiale, David Darrault, 2008-08-15, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

L'Abbaye Royale de Fontevraud est aussi un centre culturel, qui accueille des concerts...

Festival Cité Idéale, David Darrault, 2015-06-06, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

des festivals...

Mezzanine du bâtiment d'accueil, ancienne caserne, David Darrault, 2014-04-01, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

des expositions, temporaires et permanentes...

Conférence dans le haut dortoir, David Darrault, 2015-06-26, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

... et des conférences.

L'église abbatiale, D. Couineau, 2011-09-18, Provenant de la collection : Abbaye Royale de Fontevraud

Fontevraud : une cité idéale en mouvement !

Abbaye de Fontevarud
Crédits : histoire

Droits / Copyright :

Abbaye Royale de Fontevraud
Semeniako
Nicolas Matheus
David Darrault
D. Couineau
N. Gaudin
J. Decker
Sylvain Bonniol
Christophe Bielsa
Région Pays-de-la-Loire - Inventaire général
Archives départementales Maine-et-Loire (49)
ENAP-CRHCP

Crédits : tous les supports
Il peut arriver que l'histoire présentée ait été créée par un tiers indépendant et qu'elle ne reflète pas toujours la ligne directrice des institutions, répertoriées ci-dessous, qui ont fourni le contenu.
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