DEFENSA CONTRA LAS ARTES OSCURAS

The British Library

El uso de la magia a modo de escudo contra las fuerzas malignas forma parte de muchas culturas en todo el mundo. Los amuletos protegen contra la magia negra y combaten el mal de ojo (un maleficio ejercido mediante la mirada de una hechicera). También se recomienda protegerse contra varias criaturas oscuras, como licántropos, kappas y basiliscos.

«Escribiréis una redacción de dos pergaminos sobre las maneras de reconocer y matar a un hombre lobo».
Profesor Snape en Harry Potter y el prisionero de Azkaban

El profesor Lupin
Remus Lupin impartía Defensa Contra las Artes Oscuras en el tercer curso de Harry Potter en Hogwarts. Lo que los alumnos no sabían es que, en realidad, era un hombre lobo que se transformaba con cada luna llena.

Este dibujo a lápiz de Jim Kay muestra a Lupin con el pelo canoso y grandes bolsas bajo los ojos. Detrás de él, se aprecia un póster de la Luna colgado en la biblioteca.

Hombres lobo con un gusto por la carne humana
En 1508, el teólogo Johann Geiler von Kaysersberg dio un sermón sobre hombres lobo, posteriormente publicado en este libro titulado Die Emeis (Las hormigas). Geiler enumeró siete razones que pueden llevar a un hombre lobo a atacar. Resaltó que les gustaba especialmente devorar niños.

Geiler sugirió que las probabilidades de un ataque dependían de la edad del licántropo y de su experiencia comiendo carne humana.

La esfinge ladina
Historia de las bestias cuadrúpedas de Edward Topsell fue el primer libro importante de animales (tanto reales como legendarios) que se publicó en inglés.

En este capítulo sobre la esfinge, Topsell describe un animal de naturaleza fiera pero amansable [...] con un cuerpo áspero como el de los simios. Menos conocida es la capacidad de la esfinge para almacenar comida en la boca, ¡como un hámster!

El kappa es una criatura legendaria que toma su nombre de las palabras japonesas kawa «río» y wappa «niño». Según Akamatsu Sōtan, se creía que el neneko kappa, en esta ilustración, habitaba en el río Tone. Los kappas eran conocidos por atraer a los humanos hacia el agua. El neneko kappa, de garras palmeadas y piel escamosa, cambiaba de sitio todos los años, siempre sembrando el caos allá donde iba.

«El kappa es un demonio acuático japonés que habita en lagos y ríos poco profundos. A menudo se dice que tiene la apariencia de un mono con escamas de pez en lugar de piel; además, tiene un hueco en la coronilla donde lleva agua».
Animales fantásticos y dónde encontrarlos

La magia de las serpientes
Las serpientes se han considerado criaturas mágicas desde tiempos inmemoriales. Su capacidad para mudar la piel y regenerarse es fundamental en su asociación con la renovación, el renacimiento y la curación. En muchas culturas, las serpientes pueden simbolizar tanto el bien como el mal.

Esta esbelta varita, hecha de madera oscura, sirve para canalizar los poderes mágicos. Su forma serpentina nos obliga a preguntarnos si fue usada para bien o para mal.

El encantador de serpientes
Esta imagen de un mago encantando a una serpiente forma parte de un bestiario medieval. El texto describe la emorroris, un áspid cuya mordedura provocaba que la víctima sudara sangre hasta causarle la muerte.

La única forma de atraparla eran los cantos del encantador, que la arrullaba en su cueva hasta dormirse. Esto permitía al encantador de serpientes retirar la piedra preciosa que crecía en la frente del áspid, dejándolo indefenso.

Esta ilustración muestra una pitón reticulada, originaria de Asia sudoriental. Este libro se hizo por encargo de Albertus Seba, un boticario neerlandés. Radicado en Ámsterdam, Seba comerciaba con los barcos del puerto intercambiando medicamentos por especímenes naturales exóticos.

En 1731, encargó a varios artistas dibujos de todos los elementos de su colección, incluida este serpiente.

«... vio, estremecido de pavor, que se trataba de una serpiente gigante de al menos cuatro metros de longitud».
Harry Potter y el cáliz de fuego

Este báculo mágico fue tallado en un roble de los pantanos, una madera enterrada durante años en pantanos de turba. Se ha decorado el báculo con una serpiente para realzar su poder.

Las serpientes representan la capacidad de renovación y transformación. Sus espirales simbolizan los ciclos duales de luz y oscuridad, curación y veneno, protección y destrucción.

«El basilisco bajó la cabeza, retorció el cuerpo, golpeando contra las columnas... Pudo verle las cuencas de los ojos llenas de sangre, y la boca que se abría. Una boca lo bastante grande para tragarlo entero, bordeada de colmillos tan largos como su espada...».
Harry Potter y la cámara secreta

El basilisco de Jim Kay
En esta sobrecogedora ilustración hecha para La cámara secreta, se muestra al basilisco gigante enroscado detrás de Harry Potter.

Harry empuña con firmeza la espada con rubíes incrustados de Godric Gryffindor y la esgrime paralizado en el aire.

La sangre mana profusamente de los terribles ojos amarillos del basilisco después de que el fénix Fawkes se los haya arañado con sus garras.

A Brief Description of the Basilisk
Con una extensión de tan solo dos páginas, este panfleto hace honor a su nombre: A Brief Description of the Basilisk (Una breve descripción del basilisco). La escribió James Salgado, que retrató a un basilisco que le había dado un médico neerlandés.

Salgado describió a la bestia de color amarillo, con una cresta parecida a una corona y el cuerpo de un gallo unido a la cola de una serpiente.

Esta criatura está retratada después de haber matado a un hombre.

¡Cuidado con el basilisco!
Este manuscrito realizado en Italia en 1595 contiene una serie única de dibujos de bestias fantásticas. Este es el basilisco, famoso por su poder de matar solamente con la mirada. Según el escritor romano Plinio, la única manera de acabar con los basiliscos era introducir una comadreja en su madriguera. El olor de la comadreja resultaba letal para el basilisco, aunque la lucha resultante acababa con la vida de ambas criaturas.

Magia etíope

Un libro de magia
Escrito en ge’ez o etíope clásico, este libro de magia etíope alberga una colección de amuletos, talismanes y encantamientos protectores. Habría pertenecido a un exorcista o dabtara, una figura religiosa bastante culta.

Las imágenes se habrían usado para elaborar amuletos en forma de pergamino. Los dibujos de los talismanes se centran en la imagen de un ojo como defensa contra el mal de ojo.

Amuletos en forma de pergamino
Los amuletos han formado parte de culturas de todo el mundo durante miles de años. Este pergamino etíope contiene oraciones para romper hechizos y, combinado con otros dibujos de talismanes, pretendía curar enfermedades y exorcizar demonios. Redactados en papiro, estos rollos se conocen como yä branna ketab (escritos en piel).

Se guardan en fundas de cuero o tubos de plata, y están diseñados para colgarlos en la casa o llevarlos al cuello.

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