Do Sahelanthropus ao Homo sapiens: Como eram nossos antecessores?

Museum of Natural Sciences (Royal Belgian Institute of Natural Sciences)

Reconstruções virtuais e em 3D levam você aos caminhos históricos de sete milhões de anos da evolução humana. Há 15 diferentes espécies de hominídeos que ilustram nossa produtiva evolução, e que evolução! Desde Toumai, o Sahelanthropus tchadensis, até nossa espécie, o Homo sapiens (o único que ainda vive), passando por Lucy, o Australopithecus afarensis, Homo habilis, o primeiro a utilizar ferramentas, Homo erectus, o explorador, e o Homem de Spy, um Homo neanderthalensis belga: esta exposição virtual revela como eles eram.

Toumai, o primeiro bípede
Toumai, um Sahelanthropus tchadensis, parece ser muito próximo dos nossos ancestrais comuns, os hominídeos. A maioria dos pesquisadores acredita que eles eram bípedes (andavam sobre duas pernas) e que foram os primeiros a adotar essa característica fundamental. Seu crânio é o mais antigo descoberto até agora. Infelizmente, ele está completamente esmagado. Além disso, os cientistas encontraram um fêmur. Mas quem é o dono desse fêmur ainda é incerto. Como consequência, o resto do seu corpo continua a ser um grande mistério

Nome científico: Sahelanthropus tchadensis
Gênero: Masculino
Viveu por volta de: 7 a 6 milhões de anos atrás
Altura: 113 cm
Peso: Cerca de 46 kg
Volume do cérebro: 24% do de um humano moderno
Habitat: Área de savana arborizada, com lagos, rios e bosques
Local: Toros-Menalla, Chade

Ardi, que se segurava com os pés!
A descoberta do fóssil aparentemente completo de um Ardipithecus ramidus foi uma revelação para os paleontólogos: os dentes e mandíbulas têm características humanas, e ele era bípede, mas também podia subir em árvores. A maior parte dos cientistas acredita que o pelo dos Ardipithecus era muito semelhante aos dos nossos primos vivos mais próximos, os macacos. O corpo era completamente coberto por pelos. As únicas exceções eram o rosto, as mãos e os pés.

Nome científico: Ardipithecus ramidus
Gênero: Feminino
Viveu por volta de: 4,5 a 4,3 milhões de anos atrás
Altura: 121 cm
Peso: Cerca de 50 kg
Volume do cérebro: 22% do de um humano moderno
Habitat: Florestas antigas
Local: Vale Médio Awash, Etiópia

Lucy, o primeiro esqueleto completo a ser encontrado
A descoberta de Lucy, um Australopithecus afarensis, mudou a forma como os cientistas veem nossas origens. Ela era bípede e tinha um cérebro pequeno. Essa evidência disseminou a ideia de que um aumento no tamanho do cérebro antecedeu o bipedismo. Pegadas em cinzas contam algo sobre a forma dos pés de Lucy. A cor da sua pelagem e da pele ainda são um mistério. Os ancestrais dos seres humanos perderam os pelos aos poucos. Como Lucy está logo no início da árvore genealógica, provavelmente tinha a pele escura

Nome científico: Australopithecus afarensis
Gênero: Feminino
Viveu por volta de: 3,9 a 2,9 milhões de anos atrás
Altura: 105 cm
Peso: Cerca de 29 kg
Volume do cérebro: 31% do de um humano moderno
Habitat: Florestas e savanas
Local: Hadar, Etiópia

O homem do Quênia, o diferente ou distorcido
Kenyanthropus platyops, "o homem do Quênia", foi um contemporâneo de Australopithecuse afarensis (Lucy). Durante essa era, várias espécies de humanos coexistiram, algumas das quais provavelmente não eram da linhagem que levou aos seres humanos modernos. Acredita-se que o Kenyanthropus tinha pelagem. Se isso for verdade, não se sabe de que cor. Com a camuflagem, ele teria sido quase imperceptível, mas talvez tivesse pelos de alguma cor clara, para chamar a atenção

Nome científico: Kenyanthropus platyops
Gênero: Masculino
Viveu por volta de: 3,5 a 3,2 milhões de anos atrás
Altura: Desconhecida
Peso: Desconhecido
Volume do cérebro: Desconhecido
Habitat: Pradarias e florestas
Local: Lomekwi, Quênia

Ples, o fóssil sul-africano mais antigo
Um pré-humano e um ser humano, é um animal e uma possível presa para outros. Ples, o primeiro Australopithecus africanus a ser descoberto, foi um menino de três anos, que foi vítima de uma águia. As marcas do bico da ave podem ser vistas nas órbitas dele. Ples é o fóssil mais antigo já encontrado na África do Sul. Viveu 3,3 milhões de anos atrás. Provavelmente, ele tinha uma espessa camada de pelos, assim como outros antecessores de humanos desse período. Ele tinha dentes surpreendentemente grandes.

Nome científico: Australopithecus africanus
Gênero: Masculino
Viveu por volta de: 3,3 a 2,3 milhões de anos atrás
Altura: 135 cm
Peso: Cerca de 38 kg
Volume do cérebro: 35% do de um ser humano moderno
Habitat: Florestas, savanas e pradarias
Local: Sterkfontein, África do Su

O homem habilidoso, a primeira de todas as espécies Homo
Ferramentas de pedra e os restos gerados com sua manufatura foram encontrados perto de fósseis do Homo habilis, "o homem habilidoso". Sua habilidade é atribuída ao fato de que ele tinha um cérebro notavelmente maior que o de outras espécies. O homem habilidoso era pequeno, mas tinha braços relativamente longos. Seu corpo inteiro era coberto de pelos. No entanto, sua pele era, provavelmente, muito mais fina do que a dos ancestrais humanos mais antigos. Ele é membro das primeiras espécies Homo

Nome científico: Homo habilis
Gênero: Feminino
Viveu por volta de: 2,4 a 1,7 milhões de anos atrás
Altura: 131 cm
Peso: Cerca de 32 kg
Volume do cérebro: 43% do de um humano moderno
Habitat: Florestas e pradarias, com lagos e rios
Local: Koobi Fora, Quênia

O quebra-nozes, muito diferente
Os fósseis do Paranthropus boisei, o quebra-nozes, são separados em dois tipos: grande, com um crânio espesso, ou pequeno e esguio. Eles são interpretados como machos e fêmeas, e os cientistas acreditam que eles tinham um comportamento diferente. Os ossos resistentes nos dizem que o quebra-nozes era grande e pesado. A cor da pele ainda é um mistério. A variação é possível dentro de uma espécie, o que explica por que o homem e a mulher reconstruídos têm diferentes cores de pele.

Nome científico: Paranthropus boisei
Gênero: Masculino, feminino
Viveu por volta de: 2,3 a 1,2 milhões de anos atrás
Altura: Homem 137 cm, mulher 124 cm
Peso: cerca de 49 kg, cerca de 34 kg
Volume do cérebro: 34% do de um humano moderno
Habitat: Pradarias e áreas abundantes em água, com rios e lagos
Local: Olduvai Gorge, Tanzânia - Koobi Fora, Quênia

Australopithecus sediba, o último Australopithecus?
Este último australopiteco viveu aproximadamente na mesma época que os primeiros seres humanos (Homo), mas como cada espécie teria tido seu próprio estilo de vida e dieta, não competiam entre si por recursos. Este Australopithecus provavelmente tinha uma camada de pelos mais fina, com relação aos seus antecessores. Como consequência, sua pele tinha mais contato com o sol. Ele precisava de proteção contra os raios UV prejudiciais do sol. Por isso sua cor deve ter sido escura

Nome científico: Australopithecus sediba
Gênero: Feminino
Viveu por volta de: 2 a 1,8 milhões de anos atrás
Altura: 130 cm
Peso: Desconhecido
Volume do cérebro: 29% do de um humano moderno
Habitat: Pradarias, savanas e florestas
Local: Perto de Joanesburgo, África do Sul

Menino de Turkana, cada vez mais moderno
O menino de Turkana, um Homo ergaster, tinha um cérebro grande que controlava um corpo moderno de proporções idênticas às nossas. Isso fez com ele fosse, provavelmente, o primeiro humano a se comportar como um caçador. Ele viveu na savana aberta. É possível que não tivesse muitos pelos. E talvez a pele escura o tenha protegido do sol. Se ele ainda tivesse uma pelagem, provavelmente sua pele teria uma coloração clara.

Nome científico: Homo ergaster
Gênero: Masculino
Viveu por volta de: 1,9 a 1,4 milhões de anos atrás
Altura: 160 cm
Peso: Cerca de 48 kg
Volume do cérebro: 57% do de um humano moderno
Habitat: Savana
Local: Nariokotome, próximo do Lago Turkana, Quênia

O homem ereto, a vida mais longa?
Este homem ereto, Homo erectus, não tinha muitos pelos. Isso significa que ele não sentia calor tão rapidamente e podia ficar ativo o dia todo.

Nome científico: Homo erectus
Gênero: Feminino
Viveu por volta de: 1,8 milhão a 140 mil anos atrás
Altura: 160 cm
Peso: Cerca de 40 kg
Volume do cérebro: 68% do de um humano moderno
Habitat: Pradarias e estepes
Local: Zhoukoudian, China

O homem da Geórgia, longe da África
Este fóssil masculino encontrado na fronteira entre Europa e Ásia, o homem da Geórgia, é um enigma: os paleontólogos não esperavam encontrar esses antigos humanos primitivos fora da África. Ele perdeu rapidamente o pigmento da sua pele, porque tinha menos contato com o sol. Isso significa que, provavelmente, tinha um tom de pele mais claro

Nome científico: Homo georgicus
Gênero: Masculino
Viveu por volta de: 1,8 milhão de anos atrás
Altura: 146 cm
Peso: Cerca de 50 kg
Volume do cérebro: 46% do de um humano moderno
Habitat: Mistura de pradarias e florestas
Local: Dmanisi, Geórgia

O homem de Heidelberg, o primeiro a construir casas
O Homo heidelbergensis sempre foi ativo. Algumas populações migraram para a Europa, onde se desenvolveram em neandertais, enquanto outras permaneceram na África e evoluíram para seres humanos modernos (Homo sapiens). O Homo heidelbergensis viveu em habitats muito diferentes, desde regiões quentes a outras muito frias. A cor da pele dependia do ambiente. Em áreas com pouco sol, provavelmente ele tinha um tom de pele mais claro.

Nome científico: Homo heidelbergensis
Gênero: Feminino
Viveu por volta de: 700 mil a 200 mil anos atrás
Altura: 158 cm
Peso: Cerca de 59 kg
Volume do cérebro: 46% do de um humano moderno
Habitat: De estepe a regiões de savana
Local: Kabwe, Zâmbia - Mauer, Alemanha - Atapuerca, Espanha

Spyrou, o Homem de Spy, não um bárbaro
A relação entre o Homo sapiens e Homo neanderthalensis, ilustrado aqui pelo espécime belga Homem de Spy, é tema de um eterno debate que destaca tanto nossas semelhanças quanto nossas diferenças. O que sabemos hoje é que os humanos na Eurásia e Oceania têm genes neandertais. Seu corpo compacto e nariz grande significam que Spyrou não sentia frio facilmente. A partir do seu DNA, cientistas descobriram que 5% da espécie tinha pelagem vermelha. Os outros 95% não eram ruivos, mas provavelmente também não eram loiros, porque esta é uma característica física um pouco mais recente. Provavelmente, sua pele era de cor clara.

Nome científico: Homo neanderthalensis
Gênero: Masculino
Viveu por volta de: 250 mil a 30 mil anos atrás
Altura: 150 cm
Peso: Cerca de 68 kg
Volume do cérebro: 100% do de um humano moderno
Habitat: Pradarias em períodos glaciais e florestas durante períodos quentes
Local: Spy, Bélgica

The Spy Man
English version (French and Dutch versions below)
1:12

L'Homme de Spy
Version française
1:12

De Mens van Spy
Nederlandstalige versie
1:12

Hobbit, o menor povo
Com uma aparência incomum, estatura pequena e pernas curtas, o Homo floresiensis tinha várias características antigas. Essa espécie evoluiu em uma pequena ilha, sem predadores e sem muitos recursos. A pequena estrutura é um sinal típico de adaptação a essas condições. O esqueleto do hobbit está quase completo, mas como ele era? Sua pele era escura, mais clara como a do Homo erectus ou peluda como a dos seus primeiros antecessores? Não sabemos de quem ele descende. Por isso não sabemos como ele era.

Nome científico: Homo floresiensis
Gênero: Feminino
Viveu em torno de: 95 mil a 12 mil anos atrás
Altura: 110 cm
Peso: Cerca de 25 kg
Volume do cérebro: 27% do de um humano moderno
Habitat: Florestas densas e picos montanhosos com mais de 2.000 metros de altitude
Local: Caverna Liang Bua, Ilha de Flores

O ser humano, o único sobrevivente
Todos ficaram diferentes. E esse também é o caso das nossas duas reconstruções. A primeira reconstrução tem uma pele escura como a do povo que vive no sul do Egito, onde foi encontrada a evidência fóssil.

Estudos genéticos mostram que a pele acobreada do povo sul-africano é a cor mais próxima daquela dos primeiros humanos modernos. Assim, ambas as cores de pele são possíveis.

Nome científico: Homo sapiens
Gênero: Masculino
Viveu por volta de: 200 mil anos atrás até hoje
Altura: 161 cm
Peso: Cerca de 70 kg
Volume do cérebro: 100% do de um humano moderno
Habitat: Todos os continentes. Dos trópicos até o Polo Norte
Local: Nazlet Khater, Egito

Museum of Natural Sciences (Royal Belgian Institute of Natural Sciences)
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