Série de pinturas de Rouen, por Monet

The National Gallery, London

National Gallery, Londres

Monet em Rouen
Claude Monet (1840–1926) pintou a famosa Catedral de Rouen, na Normandia, mais de 30 vezes. Agora espalhadas por coleções particulares e públicas ao redor do mundo, de Tóquio a Los Angeles, cada tela captura o exterior da catedral em uma hora diferente do dia e em diferentes condições climáticas, acompanhando a mudança de luz nas pedras da estrutura medieval.

Monet foi a Rouen duas vezes para pintar a catedral: nas primaveras de 1892 e de 1893. Ele pintou duas telas ao ar livre, en plein air, de um ângulo que mostrava as habitações casuais construídas ao lado da Tour d’Albane.

A série de Rouen
A maior parte da série foi pintada em quartos próximos à fachada oeste da catedral. Aqui, é possível ver três das pinturas, que demonstram uma grande variedade de cores e tons.

Ele pintava de pontos estratégicos, de onde podia ver toda a extensão da fachada, o portal, a Tour de Beurre e a Tour d’Albane. Por um tempo, Monet trabalhou dentro de uma loja de roupas femininas, dividindo o segundo andar com um vestuário, que era separado por uma tela.

Desses locais, ele podia pintar ao longo do dia, trabalhando por horas a fio em ambientes apertados para produzir múltiplas telas à medida que o dia avançava. Monet não completou todas as pinturas da catedral em Rouen, mas continuou a trabalhar no espaçoso estúdio em Giverny após deixar Rouen, até 1894.

Monet estabeleceu um desafio para si e descobriu que pintar a catedral era difícil. Ele escreveu para a esposa: “Trabalho feito um louco , não consigo parar de pensar na catedral.”

Monet pretendia que as pinturas da catedral fossem vistas em grupo e selecionou 20 delas para exibir na galeria do marchand dele, Durand-Ruel, em Paris, no ano de 1895. Durand-Ruel ficou preocupado que o preço definido por Monet, de 15.000 francos, fosse alto demais, mas algumas das telas foram compradas.

A exposição recebeu uma resposta variada dos críticos, em parte devido à natureza religiosa da construção representada. Alguns descobriram uma qualidade onírica na forma como a luz era refletida na fachada da catedral. Essa qualidade foi, possivelmente, aumentada diante das 20 telas vistas em conjunto.

Séries de pinturas de Monet
Ao longo da carreira, Monet tendeu a pintar repetidamente os mesmos objetos. A partir da década de 1890, ele começou a pintar ativamente em séries, tanto em cidades quanto no campo: palheiros no campo perto da casa onde morava, em Giverny; uma fileira de álamos ao longo do Rio Epte; as Casas do Parlamento em Londres; as igrejas e os palácios de Veneza; a ponte japonesa do jardim; e as diversas pinturas de ninfeias. Cada uma dessas séries representa um exercício de captura da atmosfera entre Monet e o objeto, o efeito de diferentes condições climáticas e de luz, umidade, iluminação, sombras e neblina.
“Tudo muda, até mesmo as pedras.”
A fachada intrincada da catedral foi trabalhada em pedra monocromática, mas podemos ver muitas cores em toda a gama de telas, de malvas e verdes a tons de rosa e laranja. Monet fez testes com pigmentos, em uma tentativa de capturar a atmosfera e a luz ao redor da catedral, da mesma forma que usou várias cores para pintar a superfície das falésias de Étretat. Enquanto pintava a catedral, Monet escreveu: “Tudo muda, até mesmo as pedras.”

Detalhe de Claude Monet, “Falésia d’Aval”, Etrétat, 1885

Detalhe de Claude Monet, “Catedral de Rouen”, Fachada Oeste, 1894

As pinturas da Catedral de Rouen representam o início de uma nova fase para Monet. Ele não está mais apenas capturando efeitos de luz e clima. Sobre essa experiência, ele escreveu: “Estou cada vez mais obcecado pela necessidade de mostrar o que sinto ou vivencio.”

Nessa série, o artista introduz nas pinturas da fachada resoluta da catedral um aspecto psicológico que continuaria a influenciar as séries arquitetônicas dele, principalmente as cenas de Veneza.

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